Affrontare lo stress: Per far fronte o di smettere?

Maggio 25, 2016 Admin Salute 0 2
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Oggi, un team di ricercatori del Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL) guidato dal Professore Associato Bo Li rivela una visione importante nella base neuronale della depressione. Essi hanno identificato il gruppo di neuroni nel cervello che determina come un mouse risponde allo stress - sia con resilienza o la sconfitta.

Per anni, gli scienziati si sono affidati a imaging cerebrale per cercare cambiamenti neuronali durante la depressione. Essi hanno scoperto che una regione del cervello nota come corteccia prefrontale mediale (mPFC) diventa iperattivo nelle persone depresse. Questa zona del cervello è ben noto a svolgere un ruolo nel controllo delle emozioni e dei comportamenti, che collega i nostri sentimenti con le nostre azioni. Ma scansioni cerebrali non sono in grado di determinare se una maggiore attività nel mPFC provoca depressione, o se è semplicemente un sottoprodotto di altri cambiamenti neuronali.




Dr. Li ha precisato per identificare i cambiamenti neuronali che sono alla base della depressione. Nel lavoro pubblicato oggi su The Journal of Neuroscience, Li e il suo team, tra cui Minghui Wang, Ph.D. e Zinaida Perova, Ph.D., ha utilizzato un modello di topo per la depressione, conosciuto come "impotenza appresa". Hanno combinato questo con un trucco genetico per marcare i neuroni specifici che rispondono allo stress. Hanno scoperto che i neuroni nel mPFC diventano altamente eccitato nei topi che sono depresso. Questi stessi neuroni sono indeboliti nei topi che non sono scoraggiati da stress - ciò che gli scienziati chiamano topi resilienti.

Ma la squadra ancora non poteva essere sicuro che una migliore segnalazione nel mPFC effettivamente causato la depressione. Per verificare ciò, sono progettati topi per simulare le condizioni neuronali che hanno trovato nei topi depressi. "Abbiamo migliorato artificialmente l'attività di questi neuroni con un potente metodo noto come la genetica chimica", spiega Li. "I risultati sono stati notevoli: una volta forte e topi resistenti diventato impotente, che mostra tutti i classici segni di depressione."

Questi risultati aiutano a spiegare come un nuovo promettente trattamento per la depressione funziona e può portare a miglioramenti nel trattamento. I medici hanno avuto un certo successo con stimolazione cerebrale profonda (DBS), che sopprime l'attività di neuroni in una porzione molto specifica del cervello. "Ci auguriamo che il nostro lavoro rendere DBS ancora più mirato e potente", dice Li, "e stiamo lavorando per sviluppare ulteriori strategie basate sulla attività della mPFC per curare la depressione."

Avanti, Li è impaziente di esplorare come i neuroni nel mPFC diventano iperattivi nei topi indifesi. "Questi neuroni attivi sono circondati da neuroni inibitori", dice Li. "Sono i neuroni inibitori mancanza? O sono i neuroni attivi in ​​qualche modo in grado di bypassare i controlli? Queste sono alcune delle molte questioni aperte che stiamo portando avanti per capire il come la depressione si sviluppa."

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