Alberi antimalarici in Africa orientale a rischio di estinzione

Aprile 6, 2016 Admin Salute 0 5
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Research pubblicato in previsione della Giornata Mondiale contro la Malaria ritiene che le piante in Africa orientale con promettenti qualità antimalarici - quelli che hanno trattato i sintomi della malaria nelle comunità della regione per centinaia di anni - sono a rischio di estinzione. Gli scienziati temono che queste qualità naturali di recupero, e quindi il loro potenziale per diventare un trattamento diffuso per la malaria, potrebbe essere perso per sempre.

Un nuovo libro da ricercatori del Centro Agroforestale Mondiale (ICRAF) e il Kenya Medical Research Institute (KEMRI), Common Antimalarial alberi e arbusti dell'Africa orientale, fornisce una valutazione dettagliata delle 22 di alberi e arbusti malaria-combattimento della regione. Mentre oltre un migliaio di specie di piante sono state identificate dai guaritori tradizionali efficaci nella prevenzione o il trattamento dei sintomi della malaria, specie nel libro sono stati assegnati sia dai professionisti medicinali tradizionali e scienziati come quelle che hanno un potenziale per ulteriori studi.

Secondo i ricercatori, molte specie di alberi in Africa orientale sono ad alto rischio di estinzione a causa della deforestazione e lo sfruttamento eccessivo per usi medicinali. Gli scienziati in campo sono stati in grado di identificare le specie arboree a rischio, compresi quelli che hanno le qualità antimalarici, monitorando deforestazione nella regione e parlando con erboristi e le comunità locali. Secondo i ricercatori, non tutte le specie di alberi antimalarici sono a rischio, in particolare quelli che crescono spontaneamente in pianura e zone costiere.




ICRAF sta facendo la sua parte preservare questi alberi e arbusti, con i campioni della maggior parte delle specie con caratteristiche antimalarici nella sua banca genetica e coltivare queste piante in vivai presso la sua sede a Nairobi. La banca genetica ICRAF contiene quasi 200 specie, di cui almeno 30 sono noti per avere proprietà antimalarici.

I dati del campo sono stati raccolti dagli scienziati ICRAF condurre ricerche attraverso il Kenya, Uganda e Tanzania, dove hanno incontrato circa 180 erboristi e 100 pazienti affetti da malaria in 30 comunità separate. KEMRI supportato il processo fornendo le informazioni su di composto chimico make-up di ciascun impianto - ricerca che è il risultato di un sofisticato processo laboratorio sviluppato da KEMRI per testare prodotti naturali.

"Abbiamo solo scalfito la superficie del valore potenziale di queste piante. Anche se ampiamente utilizzati dagli agricoltori e le persone in comunità rurali, la maggior parte di queste informazioni non è mai stato raccolto in modo globale da ricercatori", ha detto il dottor Geoffrey Rukunga, Direttore di Centro di KEMRI per la Medicina Tradizionale e la ricerca di droga e uno dei co-autori del libro. "Andando avanti, mi piacerebbe vedere più investimenti e più ricerca sul potere di queste piante per combattere il flagello della malaria e di altre malattie."

Uno dei farmaci più utilizzati storicamente per trattare la malaria, il chinino, è stato derivato dalla corteccia dell'albero Cinchona in Sud America. Oggi, più recente, il trattamento terapeutico più efficace al mondo per la malaria proviene anche da una pianta, l'Artemisia annua arbusto. Tuttavia, l'accesso alle terapie contro la malaria a base di composti di artemisinina resta bassa - circa il 15 per cento nella maggior parte dell'Africa e ben al di sotto 80 per cento dell'obiettivo Organizzazioni Mondiale della Sanità.

Inoltre, la capacità del parassita della malaria di resistere artemisinina sta già cominciando ad emergere in sud-est asiatico. Questo avviene anni dopo l'Organizzazione Mondiale della Sanità etichettato la resistenza diffusione della malaria ai farmaci a basso costo e largamente disponibili, come la clorochina e sulfadossina-pirimetamina come un importante problema di salute pubblica. Il fallimento crescente di farmaci contro la malaria, una volta-efficaci ha aggiunto urgenza alla ricerca di promettenti nuovi obiettivi.

La malaria uccide ancora circa 800.000 persone all'anno, la maggior parte dei quali sono bambini sotto i cinque anni di età in Africa sub-sahariana. La mancanza di accesso a medici e farmaci lascia molte comunità in Africa, con poche alternative diverse alla ricerca di rimedi naturali per affrontare i sintomi della malaria, tra cui febbre alta, forti mal di testa, dolori ossei, nausea e vomito.

"Non stiamo dicendo che l'utilizzo di queste piante medicinali è un sostituto per i trattamenti comuni di prevenzione, come le zanzariere o farmaci efficaci come ACT," ha detto il dottor Najma Dharani, un consulente Research Scientist presso il ICRAF a Nairobi, in Kenya, che ha guidato la ricerca sul campo porzione dello studio. "Ma noi crediamo che vale la pena di imparare da comunità che sono state il trattamento dei sintomi della malaria con piante per centinaia di anni. Dobbiamo fare più ricerca, perché uno di questi impianti potrebbe rivelarsi essere il prossimo Artemisia, e dobbiamo fare del nostro meglio per preservare le piante che stanno andando estinti. "

In effetti, senza ricerca trasparente o una guida appropriata per il loro uso sostenibile, molte delle piante con proprietà medicinali sono sovrasfruttati e sono in pericolo di estinzione. Uno di questi impianti, che è in pericolo di estinzione in Kenya e minacciato in altre regioni, è Zanthoxylum chalybeum, comunemente noto come "Knobwood." Cresce in boschi asciutti o praterie dell'Africa orientale e meridionale ed è stato trovato per avere proprietà antimalarici che devono essere ulteriormente esplorate. Un processo di estrazione dalle foglie, corteccia o radice è usata per trattare efficacemente la febbre malarica in molte comunità. Altri usi per l'impianto sono infusione del tè con le foglie, rendendo spazzolini da denti, e con i semi come perle in abiti tradizionali. L'olivo selvatico africano (Olea europaea Africana), anche minacciata in Africa orientale a causa di sovra-sfruttamento del legname, contiene estratti organici con livelli significativi di attività antimalarica, e viene utilizzato per il trattamento della malaria e di altre febbri. L'impianto agisce anche come un lassativo naturale per espellere parassiti o vermi.

"Durante i miei otto anni di ricerca in Africa, ho visto che abbiamo un intero farmacia nelle nostre aziende e nei nostri boschi. Abbiamo impianti che devono essere utilizzati dalle società scientifiche per sviluppare più opzioni per i farmaci contro la malaria", ha detto il dottor Dharan . "E non possiamo diventare compiacenti e contare su un erba, perché abbiamo imparato che lo sviluppo di resistenza è probabile."

Al di là del processo complicato per estrarre e testare composti antimalarici da questi alberi, gli scienziati hanno lottato per seguire o replicare il processo di trattamento come avviene nelle comunità. Oltre la pianta stessa, ci possono essere altri fattori che contribuiscono al recupero del paziente malaria. Ad esempio, un guaritore può combinare una pianta con un altro che cambia composto chimico e aumenta la sua efficacia. A meno che non è fatto di più per capire questi processi in campo, gli scienziati nei laboratori e ricercatori presso le principali aziende farmaceutiche perderanno quella conoscenza.

"Mentre abbiamo fatto progressi scientifici identificare questi composti negli ultimi anni, il fatto è che si può perdere queste importanti alberi prima abbiamo avuto la possibilità di comprendere la loro capacità di difenderci contro la malaria, una malattia che devasta l'Africa - - uccidendo centinaia di migliaia di nostri figli e ci costano miliardi di dollari in produttività anno dopo anno ", ha detto il dottor Rukunga. "Abbiamo bisogno di affrontare questo come un'opportunità su più fronti:. Per preservare la biodiversità che può tenere il prossimo cura, per rafforzare la ricerca fatta sul campo in comunità, e di continuare il nostro lavoro diligente prova le nostre risorse naturali in laboratorio"

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