Alterazioni in attività cerebrale nei bambini a rischio di schizofrenia anteriori comparsa dei sintomi

Giugno 13, 2016 Admin Salute 0 1
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Scansioni del cervello dei bambini che hanno genitori o fratelli con la malattia rivelano un circuito neuronale che è iperattivata o sollecitato da compiti che coetanei con una storia familiare della malattia sembra gestire con facilità.

Perché queste differenze di funzionamento del cervello compaiono prima che i sintomi neuropsichiatrici come la difficoltà di messa a fuoco, credenze paranoiche, o allucinazioni, gli scienziati ritengono che la scoperta potrebbe puntare ai primi segnali di allarme o "marker" di vulnerabilità per la schizofrenia.




"Il rovescio della medaglia sta dicendo che chiunque con un parente di primo grado con la schizofrenia è destinata. Invece, vogliamo usare i nostri risultati per identificare le persone con le differenze in funzione del cervello che indicano che sono particolarmente vulnerabili, in modo che possiamo intervenire per ridurre al minimo questo rischio, "ha detto l'autore senior studio Aysenil Belger, PhD, professore associato di psichiatria presso la Facoltà di Medicina UNC.

Lo studio UNC, pubblicato online il 6 marzo 2013, sulla rivista Psychiatry Research: Neuroimaging, è uno dei primi a cercare alterazioni nell'attività cerebrale associati con la malattia mentale negli individui giovani come nove anni di età.

Gli individui che hanno un primo membro della famiglia di laurea con schizofrenia hanno un 8 volte per 12 volte aumento del rischio di sviluppare la malattia. Tuttavia, non vi è alcun modo di sapere con certezza che diventerà schizofrenico fino sintomi sorgono e una diagnosi è raggiunto. Alcuni dei primi segni di schizofrenia sono un calo della memoria verbale, IQ, e altre funzioni mentali, che i ricercatori credono derivano da una inefficienza nella lavorazione corticale - calante capacità del cervello per affrontare compiti complessi.

In questo studio, Belger ei suoi colleghi hanno cercato di individuare quali eventuali cambiamenti funzionali si verificano nel cervello degli adolescenti ad alto rischio di sviluppare la schizofrenia. Ha effettuato la risonanza magnetica funzionale (fMRI) su 42 bambini e adolescenti dai 9 a 18, di cui la metà avevano parenti con schizofrenia e la metà dei quali non ha fatto. I partecipanti allo studio ogni trascorso un'ora e mezza la riproduzione di un gioco in cui hanno dovuto individuare una specifica immagine - una semplice cerchio - di una gamma di immagini emotivamente suggestive, come simpatici animali o spaventosi. Allo stesso tempo, la macchina MRI scansione per modifiche dell'attività cerebrale associate alle varie operazioni di rilevamento di destinazione.

Belger scoperto che i circuiti coinvolti nelle emozioni e superiori processo decisionale ordine è stato iperattivata in individui con una storia familiare di schizofrenia, suggerendo che il compito è stato sottolineando queste aree del cervello in soggetti in studio.

"Questo risultato dimostra che queste regioni non stanno attivando normalmente," dice. "Pensiamo che questo iperattivazione alla fine danneggia queste aree specifiche del cervello al punto che diventano hypoactivated nei pazienti, il che significa che quando il cervello è chiesto di andare in marcia alta non può più".

Belger sta attualmente studiando che tipo di ruolo lo stress gioca nella mutevole capacità mentale degli adolescenti ad alto rischio di sviluppare la schizofrenia. Anche se solo una frazione di questi individui saranno diagnosticati con schizofrenia, Belger pensa che sia importante individuare le persone più vulnerabili presto per esplorare gli interventi che possono allontanare la malattia mentale.

"Potrebbe essere semplice come la comprensione che le persone sono diverse nel modo di far fronte allo stress", dice Belger. "Strategie di insegnamento per gestire lo stress potrebbe rendere questi individui meno vulnerabili non solo di schizofrenia, ma anche altri disturbi neuropsichiatrici."

La ricerca è stata finanziata dal National Institute of Mental Health e il National Institute of Child Health and Human Development. Studio co-autori di UNC includono Sarah Hart, PhD, borsista postdottorato; Joshua Bizzell, MS, ingegnere di laboratorio; Carolyn Bellion, coordinatore dello studio; e Diana Perkins, MD, MPH, professore di psichiatria.

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