Ancient Retrovirus è risorto

Marzo 25, 2016 Admin Salute 0 1
FONT SIZE:
fontsize_dec
fontsize_inc

Ma anche se molti retrovirus andarono estinte centinaia di migliaia o milioni di anni fa, i ricercatori che studiano gli agenti patogeni non utilizzano gli strumenti tradizionali di paleontologi: Hanno bisogno di guardare solo per quanto riguarda il nostro DNA. Retrovirus infettare le cellule e si replicano inserendo il loro DNA nel genoma della loro cellula ospite. Se la cella sembra essere una cellula germinale, come uno spermatozoo, un uovo o loro precursori, allora il DNA retrovirale viene ereditato da progenie come un gene normale. Gli esseri umani hanno molti retrovirus defunti depositati nel nostro DNA, resti di antichi retrovirus che replicava nei nostri antenati milioni di anni fa. Ora, i ricercatori hanno portato uno di quei retrovirus torna alla vita.

"Nel nostro DNA, c'è una documentazione fossile di retrovirus che hanno usato per infettare noi", dice Paul Bieniasz, professore associato e direttore del Laboratorio di Retrovirology alla Rockefeller University e il Aaron Diamante AIDS Research Center. Infatti, circa otto percento di DNA umano è costituito da sequenze retrovirali. Bieniasz e Youngnam Lee, uno studente laureato in laboratorio Bieniasz, hanno scavato parte di quel DNA e - nel tentativo di capire meglio come gli esseri umani e retrovirus co-evoluti - hanno resuscitato un antico retrovirus, che può creare nuove particelle virali e infettare le cellule umane. Essi descrivono il loro lavoro in un articolo pubblicato da PLoS Pathogens il mese scorso.




I retrovirus estinte incorporati nel DNA non possono riprodurre a causa di mutazioni in uno o più dei loro geni. Il più giovane di questi retrovirus endogeni umani (o HERVs) hanno meno cambiamenti, e, a giudicare dalla scarsità di alterazioni genetiche, almeno una sottofamiglia - HERV-K - era probabilmente ancora attivo meno di qualche centinaio di migliaia di anni fa. Diversi membri di questa sottofamiglia sono leggermente diverse mutazioni. "Ma, come di qualche mese fa," Bieniasz dice, "non c'era nessuna forma competenti per la replicazione di questo virus."

Per eliminare quelle mutazioni che tenevano HERV-K da replicare, i due ricercatori hanno dedotto una sequenza genetica che era un consenso di 10 diversi provirus HERV-K e sintetizzato l'intero genoma virale da zero. Poi, hanno preso quella sequenza (che chiamarono HERV-KCON) ed inseriti in cellule umane in coltura per vedere se comporterebbe la creazione di proteine ​​strutturali HERV-K. La loro sequenza consenso determinato non solo proteine ​​funzionali, ma in un retrovirus che era capace di creare nuove particelle virali e integrarsi nel genoma di una cellula ospite. "Questa è la prima volta che questo è stato fatto con un genoma virale che era effettivamente morto, e ora è vivo - o almeno ha tutte le funzioni che suggeriscono che dovrebbe replicare", dice Bieniasz.

Il progetto è iniziato, Lee dice, perché alcune cellule di primati non umani umani e producono proteine ​​che sembrano bloccare l'HIV da replicare. "E la domanda è da dove le proteine ​​vengono?" chiede. "Studiando questi estremamente vecchi virus, siamo in grado di attingere a ciò che è accaduto nei nostri antenati milioni e milioni di anni fa."

Citation: Public Library of Science Pathogens 3 (1): e10 (26 gennaio 2007)

(0)
(0)

Commenti - 0

Non ci sono commenti

Aggiungi un commento

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Caratteri rimanenti: 3000
captcha