Colesterolo droga mostra la promessa in effetti di malaria lotta

Giugno 3, 2016 Admin Salute 0 5
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I ricercatori hanno scoperto che l'aggiunta di lovastatina, un farmaco ipocolesterolemizzante ampiamente usato per il trattamento tradizionale antimalarico diminuisce neuroinflammation e protegge da deterioramento cognitivo in un modello murino di malaria cerebrale. Anche se ci sono differenze tra i modelli murini di malaria cerebrale e di malattie umane, questi nuovi risultati indicano che le statine sono degni di considerazione in studi clinici di malaria cerebrale, secondo un articolo pubblicato nel numero 27 dicembre di PLoS Pathogens.

Malaria, un'infezione parassitaria che si trasmette all'uomo attraverso la zanzara femmina Anopheles, è una delle malattie infettive più importanti di tutto il mondo. Malaria cerebrale è una grave, potenzialmente letale complicanza neurologica di infezione da parte del parassita Plasmodium falciparum. Gli studi di bambini con malaria cerebrale mostrano che i deficit cognitivi, come la memoria compromessa, l'apprendimento, la lingua, e le abilità matematiche, persistono in molti sopravvissuti a lungo dopo l'infezione si è curato.

"Oltre 500.000 i bambini a sviluppare la malaria cerebrale ogni anno in Africa sub-sahariana, e disfunzione cognitiva persistente sopravvissuti non è solo una grande preoccupazione per la salute pubblica, ma anche un notevole onere socioeconomico", afferma Guy Zimmerman MD, presidente associato per la ricerca presso il Dipartimento di Medicina presso la University of Utah e alti co-autore dello studio. "C'è un bisogno urgente e mediche insoddisfatte per le terapie che trattare o prevenire deterioramento cognitivo in malaria cerebrale."




Le statine, una classe di farmaci più noti per la loro capacità di abbassare il colesterolo, hanno anche dimostrato di essere attivo nel modulare una varietà di risposte del sistema immunitario. Nella loro ricerca, Zimmerman e dei suoi colleghi brasiliani hanno valutato l'effetto delle statine in un modello murino di malaria cerebrale. I ricercatori hanno scoperto che l'aggiunta di un farmaco chiamato lovastatina alla terapia tradizionale antimalarica impedito disfunzione cognitiva nei topi infettati con la malaria cerebrale. Hanno scoperto che l'aggiunta di lovastatina diminuito bianco accumulo delle cellule del sangue e leakiness nei vasi sanguigni nel cervello. Lovastatina ha anche ridotto la produzione di molecole contenenti ossigeno dannosi e altri fattori che promuovono l'infiammazione.

"I meccanismi molecolari che danno luogo alla malaria cerebrale e la disfunzione cognitiva successive non sono ancora noti", afferma Zimmerman. "Tuttavia, il fatto che il trattamento con statine riduce sia dannoso l'infiammazione dei vasi sanguigni e la disfunzione cognitiva suggerisce che una combinazione di vascolare e trigger infiammatori conduce alla patologia cerebrale e deficit intellettuali."

Zimmerman ed i suoi colleghi hanno anche studiato lovastatina in un modello sperimentale di sepsi batterica, uno stato grave di tutto il corpo infiammatoria che può anche portare a deficit cognitivo. Essi hanno scoperto che lovastatina anche impedito il deterioramento cognitivo dopo sepsi batterica.

"I nostri risultati sono entusiasmanti perché le implicazioni cliniche si estendono oltre la malaria cerebrale ad altre sindromi infiammatorie sistemiche gravi complicati da coinvolgimento del cervello", afferma Zimmerman. "Crediamo che le nostre osservazioni sono la prima prova sperimentale per sostenere la possibilità di utilizzare le statine per ridurre il deficit cognitivo nei pazienti critici."

Questo studio è l'ultimo risultato di una collaborazione a lungo termine tra Zimmerman e il Dr. Hugo Castro-Faria-Neto e il suo gruppo alla Fondazione Oswaldo Cruz, un istituto di ricerca brasiliano dedicato allo studio, la prevenzione e il trattamento delle malattie infettive. Questa collaborazione è iniziata quando il dottor Castro-Faria-Neto era uno scienziato in visita presso la University of Utah. La ricerca futura si concentrerà su ulteriori indagini sui meccanismi molecolari di malaria cerebrale e le risposte delle cellule immunitarie chiave per tossine malaria, nonché di studi della componente sistemica infiammatoria della malaria in pazienti umani.

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