Collegamento Parasite-schizofrenia: Un quinto dei casi di schizofrenia può comportare la gondii parassita T.

Agosto 29, 2015 Admin Salute 0 12
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Un nuovo studio condotto da Gary Smith, professore di biologia ed epidemiologia della popolazione presso l'Università di Scuola di Medicina Veterinaria di Pennsylvania, ha utilizzato metodi di modellazione epidemiologica per determinare la percentuale di casi di schizofrenia che possono essere attribuibili a infezione da T. gondii. Il lavoro, pubblicato sulla rivista medicina veterinaria preventiva, suggerisce che circa un quinto dei casi può comportare il parassita.

"L'infezione da Toxoplasma è molto comune, quindi, anche se solo una piccola percentuale di persone soffrono conseguenze negative, si potrebbe parlare di problemi che interessano migliaia e migliaia di persone", ha detto Smith.




Negli Stati Uniti, poco più di un quinto della popolazione è infetto da T. gondii. La stragrande maggioranza non sono a conoscenza di esso. Ma ci sono alcune popolazioni che devono essere interessati. Ad esempio, se una donna si infetta per la prima volta durante la gravidanza, il feto può morire o soffrono gravi problemi di sviluppo. Le persone con HIV o altre malattie che indeboliscono il sistema immunitario sono suscettibili di una complicazione dell'infezione T. gondii chiamata encefalite toxoplasmic, che può essere mortale.

Anche se la comunità medica ha creduto a lungo che la maggior parte delle persone sane soffrono senza effetti negativi da una infezione da T. gondii, studi recenti hanno trovato prove di impatti preoccupanti, tra cui l'associazione con schizofrenia, perché il parassita si trova in nel cervello e nei muscoli . Altri lavori hanno dimostrato che alcuni farmaci antipsicotici possono fermare il parassita di riprodursi. Inoltre, studi sul campo e di laboratorio su topi, ratti e le persone hanno dimostrato che l'infezione da T. gondii innesca cambiamenti nel comportamento e della personalità.

Per approfondire questa connessione, Smith ha cercato di calcolare la frazione attribuibile di popolazione, o PAF, un epidemiologi metriche utilizzare per determinare come importante fattore di rischio potrebbe essere. In questo caso, Smith spiegato che il PAF è "la proporzione di diagnosi della schizofrenia che non si verificano in una popolazione se infezioni T. gondii non erano presenti."

Il metodo usuale di calcolo del PAF non era adatto ad esaminare il legame tra schizofrenia e T. gondii, perché alcune delle variabili sono sempre in movimento. Ad esempio, la percentuale di persone infettate da T. gondii aumenta con l'età. Utilizzando un formato standard di modellazione epidemiologica, ma tenendo conto di tutti i cambiamenti legati all'età dei fattori rilevanti, Smith ha trovato la media PAF durante una vita media di 21,4 per cento essere.

"In altre parole, ci chiediamo, se si potesse fermare le infezioni da questo parassita, quanti casi si può evitare?" Smith ha detto. "Nel corso della vita, abbiamo scoperto che si poteva evitare che un quinto di tutti i casi. Questo, per me, è significativo."

Smith ha osservato che in alcuni paesi, la prevalenza di infezione da T. gondii è molto più alto che negli Stati Uniti, e questi paesi hanno anche una maggiore incidenza di schizofrenia.

Le persone con schizofrenia hanno notevolmente ridotto l'aspettativa di vita, e molti sono in grado di lavorare. I membri della famiglia possono anche lasciare la forza lavoro di cura per i parenti con la malattia. Per questi e altri motivi, la schizofrenia comporta come un grande salasso per l'economia, responsabile per $ 50 a $ 60 miliardi in spese sanitarie negli Stati Uniti ogni anno.

"Per scoprire quanto sia importante una infezione gondii fattore T. è, questo lavoro potrebbe informare il nostro atteggiamento verso la ricerca l'argomento", ha detto Smith. "Invece di ridicolizzare l'idea di un collegamento tra il T. gondii e la schizofrenia perché sembra così straordinario, siamo in grado di sedersi e prendere in considerazione le prove. Forse allora potremmo essere persuasi a cercare altri modi per ridurre il numero di persone infettate con Toxoplasma . "

Lo studio è stato sostenuto dalla University of Pennsylvania School of Medicina Veterinaria.

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