Collegamento tra chimica del cervello, il declino cognitivo nella schizofrenia dimostrata

Aprile 4, 2016 Admin Salute 0 29
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In uno dei primi studi che coinvolgono questi pazienti umani affetti da schizofrenia, i ricercatori della UC Davis hanno dimostrato che i deficit di una sostanza chimica cerebrale possono essere responsabili di alcuni dei deficit cognitivi debilitanti - scarsa attenzione, memoria e capacità di problem solving - che accompagnare i deliri e allucinazioni che sono i tratti distintivi del disturbo.

Lo studio, pubblicato online 10 marzo sul Journal of Neuroscience, suggerisce un importante viale di inchiesta per migliorare la funzione cognitiva negli oltre 2 milioni di americani che soffrono di schizofrenia, secondo Jong H. Yoon, un assistente professore di psichiatria e scienze comportamentali alla UC Davis Sistema Sanitario e autore principale dello studio.

"Sappiamo ancora molto poco della neurobiologia della schizofrenia, in particolare a livello di circuiti e molecole specifiche e come le loro menomazioni influenzano il comportamento e la cognizione della malattia", ha detto Yoon, ricercatore presso la UC Davis Imaging Research Center. "Abbiamo bisogno di questo livello di specificità per guidare lo sviluppo del trattamento mirato. Si tratta di uno dei primi studi per dimostrare che esiste una forte associazione tra deficit cognitivi e una diminuzione in un particolare neurotrasmettitore."




La schizofrenia è caratterizzata da psicosi - anomalie nella percezione o espressione della realtà. Chi soffre possono sperimentare allucinazioni visive o uditive e hanno paranoia, deliri e discorso disorganizzato e di pensare. Ma hanno anche esperienza di profonde difficoltà cognitive che interferiscono con il funzionamento quotidiano.

Psicosi è trattata con una varietà di farmaci antipsicotici che smorzano iperattività del neurotrasmettitore dopamina, una causa riconosciuta di comportamento psicotico. Ma non i farmaci sono disponibili per affrontare i deficit cognitivi nella schizofrenia perché la fonte dei deficit non è stata determinata. Deficit in una sostanza chimica del cervello, l'acido gamma-aminobutirrico neurotrasmettitore, o GABA, sono stati implicati come giocare un ruolo causale nella difficoltà cognitive nelle persone con schizofrenia in ricerca che coinvolge modelli animali e post mortem analisi delle concentrazioni di GABA nel cervello umano schizofrenici.

"La gente pensa di schizofrenia come collegati alla psicosi. Ma limitazioni cognitive dei pazienti possono essere ancora più debilitanti per loro", ha detto Cameron Carter, professore di psichiatria e scienze comportamentali, direttore del centro di ricerca Imaging e autore senior dello studio. "Questo studio effettivamente esaminato la chimica del cervello in pazienti vivi relativamente alla performance cognitiva per determinare la neurobiologia sottostante dei deficit cognitivi. Il nostro obiettivo finale è scoprire modi per aiutare i pazienti a condurre una vita più produttiva."

Yoon ed i suoi colleghi hanno misurato i livelli di GABA nel cortecce visive del cervello di 13 soggetti di studio con schizofrenia e 13 soggetti di controllo senza il disturbo. Le misurazioni sono state condotte con alto campo spettroscopia di risonanza magnetica, una tecnica che prevede l'uso di uno scanner risonanza magnetica per esaminare l'attività neurotrasmettitore. I pazienti schizofrenici sono stati trovati ad avere un deficit di GABA di circa il 10 per cento rispetto alle loro controparti non-schizofrenici.

La seconda parte dello studio ha coinvolto dimostrando l'importanza del deficit neurochimico sulla cognizione e comportamento. Per fare questo i ricercatori hanno misurato la percezione visiva dei soggetti per i quali livelli di GABA sono stati valutati mostrando loro un'illusione noto in cui la presenza di un alto contrasto regione circostante inibisce la capacità di percepire informazioni nel centro del campo visivo .

I ricercatori hanno dimostrato che questo surround soppressione illusione aveva meno di un effetto su pazienti con schizofrenia, con conseguente situazione molto particolare in cui si sovraperformato soggetti sani quando le differenze di base in termini di prestazioni compito generalizzato sono stati contabilizzati. I ricercatori hanno poi scoperto che i livelli più bassi di GABA nei pazienti erano responsabili di questa anomalia comportamentale.

"Il legame tra i cambiamenti nella chimica del cervello dei pazienti e dei deficit cognitivi che sperimentano mai stato dimostrato prima in questo modo", ha detto Carter. "Questo lavoro fornisce un sostegno enorme per il targeting il sistema GABA per il trattamento di declino cognitivo nella schizofrenia."

Altri autori dello studio includono Richard Maddock, Michael Minzenberg, e J. Daniel Ragland di UC Davis, e Ariel Rokem e Michael argento della University of California, Berkeley, Scuola di Optometria e Helen Wills Neuroscience Institute.

Lo studio è stato finanziato da sovvenzioni dal Alleanza Nazionale per la Ricerca sulla Depressione e schizofrenia (NARSAD) e una sovvenzione da parte del National Institute of National Institute of Mental Health di Salute.

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