Combattere la malaria con estratti di piante africane

Maggio 24, 2016 Admin Salute 0 8
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Il parassita della malaria si è progressivamente sviluppato resistenza ai farmaci più comunemente usati. A peggiorare le cose, diverse specie di zanzara che ospitano e trasmettere il parassita sono diventati resistenti agli insetticidi, rendendo difficile eliminarli dalle aree popolate.

Ora i ricercatori dell'Università norvegese di Scienze della Vita (UMB) in Еs, a sud di Oslo, stanno studiando e estratti di piante di test che sono stati utilizzati nella medicina tradizionale africana per combattere la malaria. In ultima analisi, i ricercatori sperano di trovare integratori e sostituzioni per i farmaci convenzionali di oggi.




Piante utilizzate nella medicina tradizionale africana possono avere un effetto sul parassita della malaria nonché le zanzare che diffondono la malattia. Un progetto pilota norvegese è ora indicizza e testare queste piante.

La malaria è causata dal parassita Plasmodium falciparum, che viene trasmesso al suo ospite umano tramite varie specie di zanzara del genere Anopheles. La malattia può causare febbre abbastanza alta da essere fatale. Nelle regioni tropicali e subtropicali, come sub-sahariana, la malaria rimane una delle principali cause di malattia e morte, nonché un fattore che contribuisce alla povertà.

Ogni anno, 300 milioni di persone contraggono la malaria. E ogni anno, la malattia uccide un milione di loro - per lo più bambini sotto i cinque anni di età. Le donne incinte sono anche molto vulnerabili.

Nuove soluzioni per contrastare la resistenza

Il parassita della malaria si è progressivamente sviluppato resistenza ai farmaci più comunemente usati. A peggiorare le cose, diverse specie di zanzara che ospitano e trasmettere il parassita sono diventati resistenti agli insetticidi, rendendo difficile eliminarli dalle aree popolate.

Ora i ricercatori dell'Università norvegese di Scienze della Vita (UMB) in Еs, a sud di Oslo, stanno studiando e estratti di piante di test che sono stati utilizzati nella medicina tradizionale africana per combattere la malaria. In ultima analisi, i ricercatori sperano di trovare integratori e sostituzioni per i farmaci convenzionali di oggi.

Il progetto pilota "di controllo della malaria usando estratti vegetali" è stato concesso un finanziamento nell'ambito del Programma Nazionale del Research Council per la ricerca in Genomica Funzionale in Norvegia (FUGE).

Effetti e gli effetti collaterali

"Ci sono diverse piante che hanno dimostrato di uccidere il parassita della malaria," spiega il ricercatore Torunn Stangeland di UMB. "Altre piante sono tossiche per le zanzare portatrici di malaria trasmissione e potrebbero forse essere utilizzati come insetticidi." Lei e il suo collega Hans Overgaard testa il progetto.

Gli impianti in questione non sono mai stati scientificamente testati per efficacia. Un'altra incognita è se causano effetti collaterali dannosi per gli esseri umani.

I primi risultati promettenti

I ricercatori norvegesi hanno iniziato testando l'efficacia di estratti vegetali selezionati contro il parassita e zanzare. Successivo Saranno verificare eventuali tossine per assicurarsi che gli impianti sono sicuri da usare. Finora le prove sembrano promettenti, ma i risultati non saranno ultimati per qualche tempo.

I ricercatori esamineranno inoltre se ci sono effetti sinergici di composti diversi estratti vegetali. Può essere più difficile per il parassita della malaria e zanzare per sviluppare resistenza ai farmaci o insetticidi se viene utilizzato l'intero impianto, a causa dei numerosi componenti chimici differenti che sono presenti in concentrazioni variabili.

"Il fatto che sia la pianta dolce assenzio (Artemisia annua) e la corteccia dell'albero di china sono stati utilizzati per secoli contro la malaria - e il parassita deve ancora diventare resistenti - indica qualche supporto per questa teoria", spiega Stangeland .

Medicinali di proprietà e prodotto da Africa?

"Se siamo in grado di trovare le piante che si rivelano efficaci contro la malaria", spiega Stangeland, "speriamo che le autorità africane e paesi registreranno i farmaci testati e produrli loro stessi."

Una medicina di erbe africano potrebbe essere un supplemento vitale per costosi, medicinali importati - e potrebbe anche sostituire alcuni di loro. Farmaci Produrre in Africa sarebbero promuovere le industrie locali e le economie dei paesi coinvolti.

Preludio ad un più ampio studio

Parallelamente alla sperimentazione di piante precedentemente testati, i ricercatori UMB produrrà anche una panoramica delle piante provenienti da zone vicine in Africa che sono già menzionati nella letteratura scientifica e possono essere efficaci contro la malaria. Un ulteriore vantaggio del progetto pilota è che si rafforza la cooperazione con le università e scienziati africani lavorando sulla malaria.

"E questo è solo l'inizio", afferma il dottor Stangeland. "Ci auguriamo che il progetto pilota porterà ad una più grande, studio più completo con i test clinici dei farmaci a base di piante e insetticidi come elemento principale."

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