Come fibre di amianto innescare il cancro nelle cellule umane

Giugno 14, 2016 Admin Salute 0 12
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Scienziati dell'Ohio State University credono di essere i primi al mondo per studiare le basi molecolari del cancro sondando singoli legami tra una fibra di amianto e cellule umane.

Anche se qualsiasi applicazione clinica è anni di distanza, i ricercatori sperano che le loro scoperte potrebbero aiutare negli sforzi di sviluppo di farmaci mirati malattie causate da eccessiva esposizione all'amianto, tra cui il cancro mortale chiamato mesotelioma.

I ricercatori utilizzano microscopia a forza atomica osservare come una singola fibra di amianto si lega con una proteina recettore specifico sulla superficie delle cellule. Si sospetta che almeno una delle forme più letali di amianto innesca una cascata di eventi all'interno delle cellule che alla fine portano alla malattia, a volte decenni dopo.




Le condizioni più comunemente associati con l'esposizione a lungo termine per l'amianto nell'aria sono il cancro del polmone; asbestosi, una malattia respiratoria cronica; e mesotelioma, un cancro che si forma nel rivestimento membrana organi più interni del corpo, inclusi i polmoni.

Eric Taylor, un dottorando in scienze della terra presso la Ohio State e coautore dello studio, descrive microscopia a forza atomica come "Braille a livello molecolare," il che significa che permette agli scienziati di sentire e osservare quello che sta succedendo su superfici molecolari.

"Stiamo guardando a ciò che le molecole sono coinvolti nella catena di eventi quando la fibra tocca la cella. Non ritiene la rilegatura si verificano più di minuti o ore? E quali processi sono attivati?" ha detto Taylor, che ha presentato la ricerca al convegno dell'American Geophysical Union a San Francisco.

L'amianto è composto da sei diversi minerali naturalmente presenti in frammenti e forme fibrosi. A causa della sua elevata durabilità e resistenza al calore, la forma fibrosa è stato utilizzato in molti prodotti di produzione dalla fine degli anni 1800. Anche se il suo uso è oggi molto regolata, l'amianto è ancora presente in molti materiali. Il Dipartimento del Lavoro stima che 1,3 milioni di dipendenti affrontano significativa esposizione all'amianto sul lavoro. Esposizione ambientale è anche possibile perché l'amianto è un minerale naturale nel suolo e roccia a vista.

Crocidolite o amianto blu, fa parte del gruppo anfibolo di minerali di amianto, che sono stati vietato nella maggior parte del mondo occidentale verso la metà degli anni 1980. Prima di ciò, sono stati utilizzati in prodotti come pannelli e isolamento termico.

I ricercatori dell'Ohio State si sono concentrati finora sul modulo di amianto crocidolite, ma alla fine la speranza di studiare come tutti e sei forme di amianto interagiscono con alcune proteine ​​sulla superficie delle cellule. Alcune forme di amianto può sciogliere nei polmoni per inalazione, ma altri si ritiene essenzialmente "bastone" per le cellule, soprattutto alle alte concentrazioni, e causare malattie polmonari.

"Per la prima volta, questo ci darà dati sulle attività biologica che dovrebbero aiutare i responsabili politici a determinare quali forme di amianto sono i più pericolosi", ha detto Steven Lower, professore associato di scienze della terra presso la Ohio State e coautore dello studio.

"L'ipotesi che stiamo testando è che il legame di recettori di superficie cellulare di fibre di amianto provoca un evento di segnale, che avvia il cancro", ha detto Basso, anche un docente presso la Scuola di Ambiente e Risorse Naturali. "Sembra che ci sia qualcosa di intrinseco di certi tipi di amianto, amianto blu in particolare, che suscita un segnale unico, e si innesca l'infiammazione, la formazione di cellule pre-maligne e, in ultima analisi, il cancro."

La prima proteina da studiare è fattore di crescita epidermico del recettore, che è presente sulla superficie di ogni cellula umana. Comprendere la complessità del processo di associazione fra l'una o più proteine ​​minerali e fornirà un indice di attività biologica di un particolare tipo di amianto, e potrebbe portare i ricercatori a capire come prevenire o annullare tale interazione, Lower detto.

Taylor ha detto che la motivazione trainante della ricerca è la possibilità di trovare un modo per intervenire e prevenire le malattie, anche dopo che qualcuno è esposto all'amianto. I sintomi del mesotelioma in genere non appaiono fino a 30 a 50 anni dopo l'esposizione. Dopo la diagnosi, tuttavia, il cancro è difficile da controllare, e non vi è alcuna cura.

Questo lavoro è supportato dalla National Science Foundation.

Taylor e Bassa condotto la ricerca con Ann Wylie dell'Università del Maryland e Brooke Mossman della University of Vermont.

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