Come lo stress cronico predispone cervello per disturbi mentali

Maggio 2, 2016 Admin Salute 0 0
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I loro risultati potrebbero portare a nuove terapie per ridurre il rischio di sviluppare malattie mentali dopo eventi stressanti.

I medici sanno che le persone con malattie legate allo stress, come il disturbo da stress post-traumatico (PTSD), hanno anomalie nel cervello, tra cui differenze nella quantità di materia grigia rispetto sostanza bianca. Materia grigia consiste principalmente di cellule - neuroni, che memorizzano informazioni e processi, e le cellule di sostegno chiamate glia - mentre la materia bianca è costituita da assoni, che creano una rete di fibre che si incrociano neuroni. La sostanza bianca prende il nome dal bianco, guaina mielinica grasso che circonda gli assoni e accelera il flusso di segnali elettrici da cellula a cellula.




Come lo stress cronico crea questi cambiamenti duraturi nella struttura del cervello è un mistero che i ricercatori stanno iniziando solo ora a svelare.

In una serie di esperimenti, Daniela Kaufer, UC Berkeley, professore associato di biologia integrativa, ei suoi colleghi, tra cui studenti laureati Sundari Chetty e Aaron Friedman, hanno scoperto che lo stress cronico genera più cellule produttrici di mielina e minor numero di neuroni del normale. Ciò si traduce in un eccesso di mielina - e quindi, materia bianca - in alcune aree del cervello, che interrompe il delicato equilibrio e tempi di comunicazione all'interno del cervello.

"Abbiamo studiato solo una parte del cervello, l'ippocampo, ma le nostre scoperte potrebbero fornire un'idea di come sostanza bianca sta cambiando in condizioni come la schizofrenia, l'autismo, depressione, suicidio, ADHD e PTSD," ha detto.

L'ippocampo regola la memoria e le emozioni, e svolge un ruolo in diversi disturbi emotivi.

Kaufer ei suoi colleghi hanno pubblicato i loro risultati nel numero 11 febbraio della rivista Molecular Psychiatry.

Ha lo stress influisce connettività cerebrale?

Le scoperte di Kaufer suggeriscono un meccanismo che potrebbe spiegare alcuni cambiamenti nella connettività cerebrale in persone con PTSD, per esempio. Si può immaginare, ha detto, che i pazienti PTSD potrebbe sviluppare una connettività più forte tra l'ippocampo e l'amigdala - la sede di lotta o fuga risposta del cervello - e inferiore al normale connettività tra l'ippocampo e la corteccia prefrontale, che modera le nostre risposte .

"Si può immaginare che se la vostra amigdala e l'ippocampo sono meglio collegate, che potrebbe significare che le vostre risposte di paura sono molto più veloce, che è qualcosa che si vede nei sopravvissuti di stress", ha detto. "D'altra parte, se le connessioni non sono così buone per la corteccia prefrontale, la capacità di chiudere le risposte è compromessa. Così, quando si è in una situazione di stress, le vie inibitorie della corteccia prefrontale che si dicono di non ottenere sottolineato non funzionano così come l'amigdala gridando all'ippocampo, 'Questo è terribile!' Hai una risposta molto più grande di quanto deve ".

Lei è coinvolto in uno studio per verificare questa ipotesi nei pazienti PTSD, e continua a studiare i cambiamenti del cervello in roditori sottoposti a stress cronico o ad ambienti avversi nei primi anni di vita.

Tweaks stress le cellule staminali

Laboratorio di Kaufer, che svolge attività di ricerca sugli effetti molecolari e cellulari di stress acuto e cronico, concentrato in questo studio sulle cellule staminali neurali dell'ippocampo del cervello di ratti adulti. Queste cellule staminali sono state precedentemente pensato a maturare solo in neuroni o un tipo di cellule gliali chiamato astrociti. I ricercatori hanno scoperto, però, che lo stress cronico anche fatto le cellule staminali nell'ippocampo maturare in un altro tipo di cellule gliali chiamato oligodendrociti, che produce la mielina che rinfodera le cellule nervose.

La scoperta, che hanno dimostrato nei ratti e le cellule di cervello di ratto coltivate, suggerisce un ruolo chiave per la oligodendrociti a lungo termine e cambiamenti forse permanenti nel cervello che potrebbe gettare le basi per problemi mentali successive. Oligodendrociti anche contribuire a formare sinapsi - siti in cui si parla di cellule ad un altro - e aiutano a controllare il percorso di crescita degli assoni, che rendono tali connessioni sinaptiche.

Il fatto che lo stress cronico riduce anche il numero di cellule staminali che maturano in neuroni in grado di fornire una spiegazione per lo stress cronico come influisce anche l'apprendimento e la memoria, ha detto.

Kaufer sta ora conducendo esperimenti per determinare come lo stress durante l'infanzia influisce materia bianca del cervello, e se lo stress precoce vita cronica diminuisce resilienza più tardi nella vita. Anche lei sta esaminando gli effetti delle terapie, che vanno da esercizio a farmaci antidepressivi, che riducono l'impatto dello stress e ormoni dello stress.

Coautori di Kaufer includono Chetty, già da Helen Wills Neuroscience Institute di Berkeley e ora presso la Harvard University; Friedman e K. Taravosh-Lahn presso il Dipartimento di Biologia Integrativa di UC Berkeley; colleghi aggiuntivi da UC Berkeley e altri presso la Stanford University e UC Davis.

Il lavoro è stato sostenuto da un CERVELLI (Biobehavioral Premi di ricerca per Innovative New Scientists) premio dal National Institute of Mental Health dei National Institutes of Health (R01 MH087495), un Berkeley Stem Cell Center Seed Grant, la Fondazione Famiglia Hellman e la Nazionale Alleanza per la Ricerca sulla Depressione e schizofrenia.

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