Depressione: un sottoprodotto evolutivo del sistema immunitario?

Giugno 13, 2016 Admin Salute 0 7
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Alcune proposte precedenti per il ruolo della depressione in evoluzione si sono concentrati su come influisce il comportamento in un contesto sociale. Una coppia di psichiatri affronta questo puzzle in modo diverso, legando insieme depressione e resistenza alle infezioni. Essi propongono che le variazioni genetiche che favoriscono la depressione sono sorti durante l'evoluzione, perché hanno aiutato i nostri antenati a combattere le infezioni.

Cenni di loro proposta appare online nella rivista Molecular Psychiatry.




I co-autori sono Andrew Miller, MD, William P. Timmie professore di psichiatria e scienze comportamentali alla Emory e direttore dell'oncologia psichiatrico Winship Cancer Institute, e Charles Raison, MD, precedentemente alla Emory e ora presso la University of Arizona.

Per molti anni, i ricercatori hanno visto collegamenti tra depressione e infiammazione, o sovra-attivazione del sistema immunitario. Le persone con depressione tendono ad avere livelli più elevati di infiammazione, anche se non stanno combattendo un'infezione.

"La maggior parte delle variazioni genetiche che sono stati collegati alla depressione rivelarsi influenzare la funzione del sistema immunitario", spiega Miller. "Questo ci ha portato a ripensare il motivo per cui la depressione sembra rimanere incorporato nel genoma."

"L'idea di base è che la depressione ei geni che promuovono fosse molto adattabile per aiutare le persone - soprattutto bambini - non muoiono di infezioni in ambiente ancestrale, anche se quegli stessi comportamenti non sono utili nelle nostre relazioni con gli altri, "afferma Raison.

L'infezione è stata la principale causa di morte nella prima storia degli umani, in modo da infezione superstite è stato un fattore determinante in se qualcuno fosse in grado di trasmettere i suoi geni. Gli autori propongono che l'evoluzione e la genetica sono legati insieme sintomi depressivi e le risposte fisiologiche che sono stati selezionati sulla base della riduzione della mortalità da infezione. Febbre, stanchezza/inattività, evitamento sociale e anoressia possono essere visti come comportamenti adattativi alla luce della necessità di contenere l'infezione, che scrivono.

La teoria fornisce una nuova spiegazione del motivo per cui lo stress è un fattore di rischio per la depressione. Il legame tra stress e depressione può essere visto come il sottoprodotto di un processo che preactivates il sistema immunitario in previsione di una ferita, scrivono.

Allo stesso modo, una perturbazione di sonno può essere visto nei disturbi dell'umore e quando il sistema immunitario si attiva. Questo può venire da necessità dei nostri antenati di rimanere in allerta per respingere predatori dopo la lesione, dice Miller.

Teoria Miller e Raison di potrebbe anche orientare la futura ricerca sulla depressione. In particolare, la presenza di marcatori per infiammazione può essere in grado di prevedere se qualcuno risponderà a vari trattamenti per la depressione.

Miller e Raison sono coinvolti in ricerche in corso sulla questione se alcuni farmaci, che vengono normalmente utilizzati per il trattamento di malattie autoimmuni, possono essere efficaci con depressione resistente al trattamento.

Ulteriori informazioni: http://clinicaltrials.gov/ct2/show/NCT00463580#miller%20infliximab%20depression

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