Diagnosticare l'autismo con la risonanza magnetica è un passo più vicino

Maggio 9, 2016 Admin Salute 0 3
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University of Utah (U di U) ricercatori medici hanno fatto un passo importante nella diagnosi di autismo attraverso utilizzando la risonanza magnetica, un anticipo che alla fine potrebbe aiutare gli operatori sanitari a identificare il problema molto prima nei bambini e portare a un migliore trattamento e risultati per le persone con la malattia .

In uno studio pubblicato il 15 ottobre 2010 a corteccia cerebrale in linea, i ricercatori guidati da neuroradiologo Jeffery S. Anderson, MD, Ph.D., U di U assistente professore di radiologia, utilizzato la risonanza magnetica per identificare le aree in cui gli emisferi destro e sinistro del il cervello delle persone con autismo non correttamente comunicare tra loro. Queste aree sono in "punti caldi" associati a funzioni come le capacità motorie, attenzione, riconoscimento facciale, e il funzionamento sociale - comportamenti che sono anormali nell'autismo. MRI di persone senza la malattia non ha mostrato gli stessi deficit.

"Sappiamo che i due emisferi devono lavorare insieme per molte funzioni cerebrali", spiega Anderson. "Abbiamo utilizzato la risonanza magnetica per esaminare la forza di queste connessioni da un lato all'altro in pazienti autistici."




Altro che aumento delle dimensioni del cervello nei bambini con autismo, non ci sono grandi differenze strutturali tra i cervelli delle persone con autismo e quelli che non hanno la malattia che può essere utilizzato per diagnosticare l'autismo in una risonanza magnetica cerebrale di routine. È stato a lungo creduto che più profonde differenze possano essere scoperti studiando come le regioni del cervello comunicano tra di loro. Lo studio, e altri lavori U di U ricercatori stanno facendo con l'imaging del tensore di diffusione (misure microstruttura di sostanza bianca che collega regioni del cervello), rivela importanti informazioni sull'autismo. I progressi evidenziano MRI come un potenziale strumento diagnostico, per cui i pazienti possono essere sottoposti a screening oggettivamente, in modo rapido, e presto, quando gli interventi sono di maggior successo. I progressi mostrano anche il potere di MRI per aiutare gli scienziati a comprendere meglio e potenzialmente migliore trattare l'autismo a tutte le età.

"Ancora non sappiamo esattamente cosa sta succedendo nel cervello nell'autismo", spiega Janet Lainhart, MD, U di U professore associato di psichiatria e pediatria e ricercatore principale dello studio. "Questo lavoro aggiunge un pezzo importante di informazioni al puzzle autismo. Aggiunge evidenza di compromissione funzionale nella connettività cerebrale nell'autismo e ci porta un passo avanti verso una migliore comprensione di questo disturbo. Quando si capisce che a livello biologico, è possibile immaginare come la malattia si sviluppa, quali sono i fattori che la provocano, e come possiamo cambiarlo. "

Un numero crescente di studi hanno dimostrato anomalie nella connettività nell'autismo, ma questo studio è uno dei primi nel suo genere a caratterizzare anomalie connettività funzionale in tutto il cervello con la risonanza magnetica, piuttosto che in un paio di percorsi specifici. La ricerca ha coinvolto circa 80 pazienti autistici di età compresa tra 10-35 e ha richiesto circa un anno e mezzo per completare. I risultati saranno aggiunti a uno studio di autismo esistente in seguito 100 pazienti nel corso del tempo. "I dati di imaging longitudinali e conoscenze associate riuniti forme una risorsa unica che non esiste in nessun'altra parte del mondo", dice Lainhart.

Oltre a utilizzare un giorno risonanza magnetica come strumento diagnostico per l'autismo, i ricercatori sperano anche di utilizzare i dati per descrivere biologicamente diversi sottotipi di autismo. "Questa è una malattia complessa che non solo rientra in una categoria", dice Lainhart. "Ci auguriamo che le informazioni ci può portare a caratterizzare i diversi tipi di autismo che possono avere diversi sintomi o prognosi che ci permetteranno di individuare il miglior trattamento per ogni singolo interessato."

Il gruppo di ricerca di imaging autismo collaborativa guidata dal Lainhart sta lavorando insieme per sviluppare metodi per utilizzare l'imaging cerebrale per capire meglio l'autismo e di migliorare la vita delle persone colpite. Esso comprende i ricercatori dei dipartimenti di psichiatria, radiologia, e pediatria, il Programma Neuroscienze, il Calcolo Scientifico e Imaging Institute, e l'Istituto del cervello alla U di U, così come collaboratori alla Brigham Young University, la University of Wisconsin, e Harvard University.

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