Enorme studio rileva le reti cerebrali connesse all'abuso di droghe adolescenti

Aprile 23, 2016 Admin Salute 0 2
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Robert Whelan e Hugh Garavan dell'Università del Vermont, insieme a un folto gruppo di colleghi internazionali, riferiscono che le differenze di queste reti forniscono una forte evidenza che alcuni adolescenti sono a maggior rischio di droga e alcol sperimentazione - semplicemente perché il loro cervello funzionano in modo diverso, rendendoli più impulsivo.

I loro risultati sono presentati sulla rivista Nature Neuroscience, pubblicato online il 29 aprile, 2012.




Questa scoperta aiuta a rispondere a una lunga standing-pollo o uovo domanda se certi schemi cerebrali vengono prima l'uso di droghe - o sono causati da esso.

"Le differenze tra queste reti sembrano precedere l'uso della droga", spiega Garavan, collega di Whelan nel dipartimento di psichiatria di UVM, che è stato anche il ricercatore principale della componente irlandese di un grande progetto di ricerca europeo, chiamato IMAGEN, che ha raccolto i dati relativi al ragazzi nel nuovo studio.

In una chiave di ricerca, l'attività diminuita in una rete che coinvolge la "corteccia orbitofrontale" è associato con la sperimentazione con l'alcol, sigarette e droghe illegali nella prima adolescenza.

"Queste reti non funzionano e per alcuni bambini, come per gli altri", dice Whelan, che li rende più impulsivo.

Di fronte a una scelta di fumare o bere, il 14-year-old con una rete impulso di regolazione meno funzionale saranno più propensi a dire, "sì, dammi, dammi, dammi!" dice Garavan, "e questo altro ragazzo sta dicendo, 'no, non ho intenzione di farlo.'"

Test per la funzione più basso in questa e altre reti cerebrali potrebbe, forse, essere utilizzato dai ricercatori un giorno come "un fattore di rischio o biomarker per il potenziale uso di droga", spiega Garavan.

I ricercatori sono stati in grado di dimostrare che altre reti di recente scoperta sono collegati con i sintomi del disturbo da deficit di attenzione e iperattività. Queste reti ADHD sono distinti da quelli associati con l'uso precoce di droghe.

Negli ultimi anni, ci sono state controversie e grande attenzione dei media sulla possibile connessione tra ADHD e abuso di droga. Sia ADHD e uso precoce di droghe sono associati con uno scarso controllo inibitorio - sono i problemi che affliggono le persone impulsive.

Ma la nuova ricerca mostra che questi problemi apparentemente correlate sono regolate da diverse reti nel cervello - anche se entrambi i gruppi di adolescenti possono segnare male nei test di loro "tempo di reazione smettere di segnale", una misura standard di controllo inibitorio complessiva utilizzata in questo studio e altri simili. Questo rafforza l'idea che il rischio di ADHD non è necessariamente un rischio conclamato per l'uso della droga, come alcuni studi recenti suggeriscono.

Le reti impulsività - settori di attività connessi nel cervello rivelato da un aumento del flusso sanguigno - cominciano a dipingere un ritratto più sfumata della neurobiologia sottostante il mosaico di attributi e comportamenti che gli psicologi chiamano impulsività - così come la capacità di mettere i freni tali impulsi, un insieme di competenze volte chiamato controllo inibitorio.

Edythe London, Professore di dipendenza Studi e Direttore del Laboratorio di Farmacologia Molecolare UCLA, che non faceva parte del nuovo studio, descritto come "eccezionale", notando che il lavoro di Whelan e altri "avanza sostanzialmente la nostra comprensione dei circuiti neurali che governa il controllo inibitorio nel cervello degli adolescenti ".

Utilizzando un complesso matematica approccio chiamato analisi fattoriale, Whelan e colleghi sono stati in grado di ripescare sette reti coinvolte quando gli impulsi sono stati inibiti successo e sei reti coinvolte quando l'inibizione fallito - dalle vaste e caotiche azioni di un cervello adolescente al lavoro. Queste reti "accendono", Whelan, dice, in uno scanner MRI funzionale durante le prove, quando i ragazzi sono stati invitati a svolgere un compito ripetitivo che ha coinvolto premendo un pulsante su una tastiera, ma poi sono stati in grado di fermare con successo - o inibire - il atto di premere il pulsante a metà azione. Quei ragazzi con un migliore controllo inibitorio erano in grado di riuscire in questo compito più veloce.

Ma le reti che stanno alla base di questi compiti non avrebbe potuto essere rilevabile in un "tipico studio fMRI di circa 16 o 20 persone", dice Whelan. "Questo studio è stato ordini di grandezza più grande, che ci permette di superare gran parte della casualità e del rumore -. E trovare le regioni del cervello che in realtà variano insieme"

"Il messaggio da portare a casa è che l'impulsività può essere scomposto, suddiviso in diverse regioni del cervello", spiega Garavan, "e il funzionamento di una regione è legato alla sintomi di ADHD, mentre il funzionamento di altre regioni è legato al consumo di droga.

Il nuovo studio si basa sul lavoro pluriennale del Consorzio IMAGEN, finanziato dall'Unione Europea, e diretto dal Prof. Gunter Schumann presso l'Istituto di Psichiatria del King College di Londra. IMAGEN, guidato da un team di scienziati di tutta Europa, effettuata neuroimaging, genetica e comportamentale analisi in 2.000 volontari adolescenti in Irlanda, Inghilterra, Francia e Germania e li essere seguendo per diversi anni, indagando le radici di comportamenti a rischio e salute mentale adolescenti.

Che gli adolescenti spingono contro i confini - e talvolta assumono rischi - è prevedibile come il sorgere del sole. Succede in tutte le culture e anche in tutte le specie di mammiferi: l'adolescenza è un momento di testare i limiti e sviluppare l'indipendenza.

Ma la morte tra gli adolescenti del mondo industrializzato è in gran parte causata da incidenti prevenibili o autoinflitte che sono spesso lanciati da comportamenti a rischio impulsivi, spesso associato con alcol e droghe. Inoltre, "la dipendenza del mondo occidentale è il nostro numero uno problema di salute", spiega Garavan. "Pensate a alcol, sigarette o droghe più pesanti e tutte le conseguenze che ha nella società per la salute delle persone." Capire le reti del cervello che mettono alcuni adolescenti a rischio più elevato per iniziare ad usarli potrebbe avere grandi implicazioni per la salute pubblica.

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