Esame del sangue potrebbe guidare il trattamento per il cancro del rene

Giugno 2, 2016 Admin Salute 0 8
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Un enzima comune che viene facilmente rilevato nel sangue può predire quanto bene i pazienti con carcinoma renale avanzato rispondono ad un trattamento specifico, secondo i medici della Duke Cancer Institute.

La scoperta, pubblicata on line Lunedi, Aug. 13 2012 sul Journal of Clinical Oncology, potrebbe portare al primo esame del sangue per determinare il miglior trattamento per il cancro renale terminale.

"Essere in grado di indirizzare i pazienti ad un trattamento che conosciamo li aiuti sarebbe un grande passo avanti nella loro cura", ha detto Andrew Armstrong, MD, SCM, professore associato di medicina e chirurgia presso la Duke e autore principale dello studio. "Allo stesso tempo, i pazienti che non potrebbero trarre beneficio dal trattamento sarebbero risparmiati da subire un regime di farmaco con potenziali effetti collaterali che potrebbero diminuire la loro qualità di vita."




Se ulteriori studi verificare i risultati iniziali, la scoperta potrebbe cambiare come i medici trattano i pazienti per una malattia che è in aumento negli Stati Uniti. Il cancro del rene stime del National Cancer Institute colpirà 65.000 persone negli Stati Uniti quest'anno, e quasi 14.000 moriranno della malattia.

Armstrong e colleghi della Duke concentrati su un enzima noto come lattato deidrogenasi, o LDH, che si trova in quasi tutti i tessuti del corpo e svolge un ruolo nel convertire il cibo in energia. Come le cellule muoiono o sono feriti, rilasciano LDH, livelli così elevati dell'enzima sono stati a lungo utilizzati nei test del sangue per individuare il cancro, danni ai tessuti, e altri disturbi.

Nel cancro del rene, i livelli elevati di LDH sono stati considerati un fattore di rischio per la malattia aggressiva, segnalando la progressione del tumore. Studi più recenti hanno suggerito che LDH può anche indicare l'attivazione di alterazioni genetiche fondamentali che portano alla proliferazione del cancro.

Una di queste vie del gene del cancro si basa su una proteina chiamata MTOR, o mTOR, e inibitori di mTOR lavorano per arrestare il processo. Uno studio internazionale di fase III prova di un inibitore di mTOR conosciuto come temsirolimus scoperto che il farmaco sperimentale allora ha esteso la vita dei pazienti affetti da cancro del rene, che si era diffuso ad altre zone del corpo, e anche aiutato i pazienti con livelli elevati di LDH che in genere hanno una prognosi infausta.

Incuriosito da questi risultati, i ricercatori hanno utilizzato i dati Duca dal processo per determinare se un alto livello di LDH è stato più di un semplice strumento prognostico nel carcinoma renale avanzato, e potrebbe forse anche di prevedere l'efficacia di un inibitore di mTOR. Armstrong e colleghi hanno analizzato i risultati di 404 dei partecipanti allo studio, circa la metà dei quali hanno ricevuto una terapia standard, interferone-alfa, e la metà hanno ricevuto temsirolimus, che da allora è stato approvato dalla US Food and Drug Administration per il trattamento di cancro del rene.

LDH erano stati misurati all'inizio dello studio per tutti i partecipanti. Nella loro analisi, la squadra Duke trovato che i pazienti con livelli elevati di LDH all'inizio dello studio sopravvissuto significativamente più lungo sul farmaco inibitore mTOR che hanno fatto in interferone-alfa. La sopravvivenza mediana per i pazienti con livelli elevati di LDH è stata di 6,9 mesi sul temsirolimus rispetto a 4,2 mesi per i pazienti ad alto livello LDH sul farmaco standard. A sei mesi, il 53,7 per cento dei pazienti ad alto livello di LDH assumono temsirolimus fosse vivo, rispetto al 39,5 per cento prendendo interferone-alpha. I tassi di sopravvivenza dei pazienti a 12 mesi sono stati 34,3 per cento per temsirolimus, contro 12,7 per cento per l'interferone-alpha.

I pazienti con bassa LDH all'inizio dello studio mostravano poca differenza nella sopravvivenza basata sul farmaco hanno ricevuto, con sopravvivenza media di 11,7 mesi per i pazienti inibitori mTOR rispetto a 10,4 mesi per quelli trattati con interferone-alfa.

"Questa è una scoperta emozionante", ha detto Armstrong. "Nel cancro della mammella, per esempio, siamo in grado di testare per HER-2 e offrire trattamenti efficaci basate su questo. Avere un biomarker simile per cancro del rene che potrebbe indirizzare i pazienti alle migliori terapie per il tumore sarebbe un importante passo in avanti."

Armstrong ha detto che ulteriori studi sono necessari per verificare la constatazione, e per determinare se LDH potrebbe prevedere il successo di altri farmaci che hanno come target altri tipi di tumore.

Oltre a Armstrong, autori dello studio sono stati Daniel J. George, MD, e Susan Halabi PhD. Lo studio è stato finanziato dalla Pfizer, che commercializza temsirolimus. Armstrong e George ricevono commissioni di lingua e sostegno alla ricerca da Pfizer e Novartis.

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