Fattore di rischio per la depressione può essere 'contagioso'

Aprile 8, 2016 Admin Salute 0 0
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La ricerca, dagli scienziati psicologici Gerald Haeffel e Jennifer Hames dell'Università di Notre Dame, è pubblicato su Clinical Psychological Science, una rivista della Association for Psychological Science.

Gli studi dimostrano che le persone che rispondono negativamente a eventi di vita stressanti, interpretare gli eventi come il risultato di fattori che non possono cambiare e come riflesso della loro mancanza, sono più vulnerabili alla depressione. Questa "vulnerabilità cognitiva" è un tale fattore di rischio per la depressione che può essere usato per predire quali individui sono propensi a sperimentare un episodio depressivo, in futuro, anche se non hanno mai avuto un episodio depressivo prima.




Le differenze individuali di questa vulnerabilità cognitiva sembrano solidificare nella prima adolescenza e rimangono stabili durante l'età adulta, ma Haeffel e Hames previsto che potrebbe essere ancora malleabile in determinate circostanze.

I ricercatori hanno ipotizzato che la vulnerabilità cognitiva potrebbe essere "contagiosa" durante le principali transizioni di vita, quando i nostri ambienti sociali sono in continuo mutamento. Hanno testato i loro dati di ipotesi utilizzando da 103 coppie di compagno di stanza assegnati in modo casuale, i quali avevano appena iniziato il college come matricole.

Entro un mese arrivano nel campus, i compagni di stanza hanno completato un questionario online che includeva misure di vulnerabilità cognitiva e sintomi depressivi. Hanno completato le stesse misure ancora 3 mesi e 6 mesi più tardi; hanno anche completato una misura di eventi di vita stressanti ai due punti di tempo.

I risultati hanno rivelato che le matricole che sono stati assegnati in modo casuale a un compagno di stanza con alti livelli di vulnerabilità cognitiva erano suscettibili di "catturare" lo stile cognitivo del loro compagno di stanza e di sviluppare alti livelli di vulnerabilità cognitiva; quelli attribuiti a compagni che avevano bassi livelli iniziali di vulnerabilità sperimentato diminuzioni cognitive nei loro livelli. L'effetto contagio era evidente sia a valutazioni a 3 mesi e 6 mesi.

Ancora più importante, i cambiamenti nella cognitivo vulnerabilità rischio colpiti per sintomi depressivi futuri: Gli studenti che hanno mostrato un aumento della vulnerabilità cognitiva nei primi 3 mesi del collegio avevano quasi il doppio del livello di sintomi depressivi a 6 mesi rispetto a coloro che non ha mostrato un simile aumento .

I risultati forniscono prove che colpisce per l'effetto contagio, confermando l'ipotesi iniziale dei ricercatori.

Sulla base di questi risultati, Haeffel e Hames suggeriscono che l'effetto contagio potrebbe essere sfruttato per aiutare i sintomi della depressione trattare:

"I nostri risultati suggeriscono che potrebbe essere possibile utilizzare l'ambiente sociale di un individuo come parte del processo di intervento, sia come supplemento a interventi cognitivi esistenti o forse come un intervento stand-alone", che scrivono. "Circondati da un soggetto con altri che presentano uno stile cognitivo adattivo dovrebbe contribuire a facilitare il cambiamento cognitivo nella terapia."

Secondo i ricercatori, i risultati di questo studio indicano che potrebbe essere il momento di riconsiderare il modo in cui pensiamo di vulnerabilità cognitiva.

"Il nostro studio dimostra che la vulnerabilità cognitiva ha il potenziale per crescere e calare nel corso del tempo a seconda del contesto sociale", dicono Haeffel e Hames. "Questo significa che la vulnerabilità cognitiva dovrebbe essere pensato come plastica anziché immutabile".

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