Gli scienziati trovano meccanismo che provoca l'acufene indotta dal rumore e farmaco che può impedirlo

Luglio 21, 2015 Admin Salute 0 10
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Una mostra di droga epilessia promettono in un modello animale di prevenire l'acufene da sviluppare dopo l'esposizione a rumori forti, secondo un nuovo studio condotto da ricercatori della University of Pittsburgh School of Medicine. I risultati, riportati questa settimana la prima versione online del Proceedings of National Academy of Sciences, rivela per la prima volta il motivo della condizione cronica e talvolta debilitante si verifica.

Si stima che dal 5 al 15 per cento degli americani sentasi fischi, clic, ruggente e altri phantom suoni di tinnito, che in genere è indotto da esposizione a rumore molto forte, ha detto ricercatore senior Thanos Tzounopoulos, Ph.D., professore associato e membro del uditivo gruppo di ricerca presso il Dipartimento di Otorinolaringoiatria, Pitt School of Medicine.

"Non esiste una cura per essa, e le terapie attuali, come apparecchi acustici non fornire sollievo per molti pazienti", ha detto. "Ci auguriamo che, identificando la causa di fondo, possiamo sviluppare interventi efficaci."




Il team si è concentrato su un'area del cervello che è sede di un importante centro uditivo chiamato il nucleo cocleare dorsale (DCN). Da ricerche precedenti in un modello di topo, sapevano che l'acufene è associato a iperattività delle cellule DCN - sparano impulsi anche quando non c'è alcun suono effettivo di percepire. Per i nuovi esperimenti, hanno preso uno sguardo da vicino le caratteristiche biofisiche di piccoli canali, chiamati canali KCNQ, attraverso i quali ioni potassio viaggiano dentro e fuori della cellula.

"Abbiamo scoperto che i topi con l'acufene hanno cellule iperattive DCN a causa di una riduzione dell'attività del canale del potassio KCNQ", ha detto il dottor Tzounopoulos. "Questi canali KCNQ agiscono come efficaci" freni "che riducono l'eccitabilità o attività delle cellule neuronali."

Nel modello, topi sedati sono esposti in un orecchio ad un suono 116 decibel, circa il volume della sirena di un'ambulanza, per 45 minuti, che è stato mostrato in lavori precedenti per portare allo sviluppo di tinnito nel 50 percento dei topi esposti. Dr. Tzounopoulos e il suo team testato se un farmaco epilessia approvato dalla FDA chiamato retigabine, che esalta in particolare l'attività del canale KCNQ, potrebbe impedire lo sviluppo di tinnito. Trenta minuti dall'inizio della esposizione al rumore e due volte al giorno per i prossimi cinque giorni, la metà del gruppo esposto è stato dato iniezioni di retigabina.

Sette giorni dopo l'esposizione al rumore, il team ha determinato che i topi avevano sviluppato tinnito conducendo esperimenti improvvisi, in cui un continuo, 70 dB tono è giocato per un periodo, poi si fermò brevemente e poi ripresa, prima di essere interrotto con un impulso molto forte. I topi con udito normale percepiscono il divario in suoni e sono consapevoli qualcosa era cambiato, in modo che siano meno sorpreso dalla forte impulso di topi con acufeni, che ascoltano il rumore fantasma che maschera il minuto di silenzio in tra i toni di fondo.

I ricercatori hanno scoperto che i topi che sono stati trattati con retigabina immediatamente dopo l'esposizione al rumore non hanno sviluppato l'acufene. In linea con precedenti studi, il 50 per cento dei topi esposti al rumore, che non sono stati trattati con il farmaco mostrato segni comportamentali della condizione.

"Questo è un dato importante che collega le proprietà biofisiche di un canale del potassio con la percezione di un suono phantom", ha detto il dottor Tzounopoulos. "L'acufene è una canalopatia, e questi canali KCNQ rappresentano un nuovo bersaglio per lo sviluppo di farmaci che bloccano l'induzione di tinnito negli esseri umani."

La famiglia KCNQ è composto da cinque differenti subunità, quattro delle quali sono sensibili a retigabina. Lui ei suoi collaboratori mirano a sviluppare un farmaco che è specifico per le due subunità KCNQ coinvolti in acufene per ridurre al minimo il rischio di effetti collaterali.

"Un tale farmaco potrebbe essere una strategia preventiva molto utile per i soldati e le altre persone che lavorano in situazioni in cui l'esposizione al rumore molto forte è probabile", ha detto il dottor Tzounopoulos. "Potrebbe anche essere utile per le altre condizioni di percezioni fantasma, come il dolore in un arto che è stato amputato."

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