Gli studi rivelano struttura EV71, un virus che causa malattie infantili

Marzo 27, 2016 Admin Salute 0 4
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Il virus, chiamato enterovirus 71, provoca la mano, l'afta epizootica, ed è comune in tutto il mondo. Nonostante che la malattia di solito non è fatale, il virus è stato segnalato per causare l'encefalite, una malattia potenzialmente fatale trovato soprattutto nella regione Asia-Pacifico.

Ora, due gruppi di ricerca stanno segnalando nuove scoperte sulla struttura del virus. Una delle squadre, da Purdue University, ha proposto un modo di progettare farmaci antivirali per il trattamento dell'infezione. I risultati di quella squadra sono dettagliati in un documento che figurano marzo) nel numero espresso online della rivista Science. Un altro team, condotto da ricercatori dell'Università di Oxford, riferirà le sue conclusioni in un documento in programma a comparire 4 marzo sulla rivista Nature Structural & Molecular Biology.




"Nel loro insieme, i risultati di entrambi i documenti sono utili quando si sta cercando di fermare il virus di infettare le cellule ospiti," ha dichiarato Michael G. Rossmann, Hanley Distinguished Professor di Purdue di Scienze Biologiche. "Il tema comune è che entrambi relazione per la prima volta sulla struttura di questo virus, e questo ci dice come progettare composti per combattere l'infezione."

Rossmann è co-autore di un articolo scritto da Purdue postdottorato ricercatore associato Pavel Plevka; Ricercatore Purdue Rushika Perera; Richard J. Kuhn, professore e capo del Dipartimento di Scienze Biologiche di Purdue; e Jane Cardosa, ricercatore presso Sentinext Therapeutics in Malesia.

Entrambe le squadre hanno usato una tecnica chiamata cristallografia a raggi X per determinare la struttura precisa del virus, che mostra analogie con caratteristiche sul enterovirus correlate, poliovirus. Tuttavia, una caratteristica chiave è diversa in quanto una piccola molecola chiamata "fattore tasca," che si trova all'interno di una tasca del guscio protettivo del virus, è in parte esposto in EV71.

Quando il virus si lega ad una cellula umana, il fattore tasca viene spremuto dalla tasca conseguente destabilizzazione della particella virale, che poi si disintegra e rilascia il suo materiale genetico di infettare la cellula e replicare.

I ricercatori guidati da Rossmann hanno sviluppato farmaci antivirali per altri enterovirus, come rinovirus che causano il raffreddore comune. I farmaci funzionano sostituendo il fattore di tasca con una molecola che si lega più strettamente di fattore tasca reale.

Ciò ostacola l'infezione in due modi: La molecola farmaco riempie la tasca, rendendo difficile per un virus di legarsi ad una cellula umana. Inoltre, poiché il farmaco si lega strettamente alla tasca, stabilizza il virus e impedisce di disintegrarsi e rilasciando il suo materiale genetico nella cellula ospite.

Tuttavia, in enterovirus 71 - o EV71 - una porzione del fattore tasca sporge dalla tasca, esponendo una punta idrofilo, mentre i fattori tasca in altri virus collegati sono interamente racchiusi nella tasca. Per impedire infezioni EV71, farmaci antivirali devono avere una punta idrofila ad una estremità per imitare il fattore tasca.

"Il punto principale di questo lavoro è che suggerisce come progettare un farmaco per inibire l'infezione EV71," Rossmann, ha detto.

Mano, afta epizootica, una infezione più comune tra i bambini, a volte si pone in un contesto asilo nido. Dei 427.278 casi di malattia registrati in Cina tra gennaio e maggio 2010, 5454 casi sono stati classificati come gravi, con 260 morti, secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità.

"In questo momento, non c'è molto che si può fare per un bambino che contrae encefalite", ha detto Kuhn.

Il lavoro futuro comprenderà la ricerca finalizzata allo sviluppo di un farmaco antivirale per EV71. La ricerca è stata finanziata dal National Institutes of Health

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