Guardando virus 'amico' di una rete: Ricercatori sviluppano Facebook applicazione per tenere traccia del percorso di infezione

Maggio 20, 2016 Admin Salute 0 0
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Da SARS all'influenza suina, epidemie di virus possono essere imprevedibili - e devastante. Ma ora una nuova applicazione attraverso il sito di social networking Facebook onnipresente, sviluppato in un laboratorio dell'Università di Tel Aviv, è pronta a servire come un indicatore migliore di come le infezioni diffuse tra le popolazioni.

Dr. Gal Almogy e Nir Ben-Prof. Tal del Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare presso George S. Wise Facoltà di Scienze della vita del TAU hanno sviluppato una applicazione Facebook chiamato PiggyDemic, che permette agli utenti di "infettare" i loro amici con un virus simulato o diventare essi stessi infetti. I modelli risultanti permetteranno ai ricercatori di raccogliere informazioni su come un virus muta, si diffonde attraverso l'interazione umana, e il numero di persone che infetta. La loro ricerca è stata recentemente presentata al ritiro annuale della Bioinformatica Programma Safra.

Programmazione di una malattia sociale




Attualmente, gli scienziati utilizzano algoritmi matematici per determinare quale virus si diffonderà e in che modo, ma questo metodo ha alcuni difetti. Si presuppone che un virus ha equa distribuzione tra le popolazioni, ma che non è semplicemente il caso, dicono i ricercatori. I modelli di interazione sociale devono essere presi in considerazione. "HIV è concentrata in Africa, alcuni tipi di influenza sono diffusi in Nord America e Asia", spiega il dottor Almogy. "Aggiungere l'elemento di interazione umana, e guardando le reti sociali a cui apparteniamo, è fondamentale per indagare l'interazione virale."

Facebook, osserva il dottor Almogy, è uno strumento ideale per una simile impresa. Interazioni digitali del sito di social networking simulare le interazioni di persona. Le infezioni virali come l'influenza sono un fenomeno sociale, spiega.

Una volta aggiunto alla account di Facebook di un utente, PiggyDemic segue newsfeed dell'utente per determinare le persone che interagiscono con. Gli utenti sono considerati "sensibili", "immuni" o "infetti" con vari virus simulati, e possono trasmettere ai loro contatti online. I ricercatori hanno quindi seguire queste interazioni utilizzando software di visualizzazione di rete, e guardare i legami tra gli utenti come "virus" sono trasmessi.

Secondo il dottor Almogy, modellazione accurata della dinamica virale è essenziale per lo sviluppo di politiche di salute pubblica. Questioni come l'uso di vaccinazioni, farmaci, la quarantena e le procedure anti-virali saranno meglio informati se siamo in grado di prevedere con maggiore precisione il corso dell'infezione.

Prendendo la tua vitamina C

Più che uno strumento di ricerca, PiggyDemic è anche un gioco (gli utenti tentano di infettare il maggior numero di loro amici il più possibile), uno strumento didattico (gli utenti a fare scelte che li aiutano a vivere una vita sana), e potenzialmente un metodo ad alta risoluzione, monitoraggio in tempo reale di epidemie di virus.

"Le persone che hanno questo software possono segnalare se sono realmente malati," dice il Dott Almogy. "Se sappiamo chi sono i loro amici e la sequenza del virus infettante, siamo in grado di capire che il virus che hanno e come si passa da una persona all'altra." Se la rete è abbastanza grande, spiega, potrebbero essere in grado di inviare avvisi di possibili focolai di network Facebook, permettere alla gente di sapere quando è il momento per una buona dose di vitamina C.

L'applicazione ha già fornito una constatazione signficant, i ricercatori relazione. Periodo di picco di influenza, l'inverno, è di solito attribuita alle condizioni ambientali. Ma i risultati dei ricercatori indicano che ci sono altre forze al lavoro.

Virus di PiggyDemic non sono esplicitamente programmati per avere un andamento stagionale, ma come l'influenza nella vita reale, si visualizza anche picchi ricorrenti di infezione. Anche se i ricercatori non sono ancora certo ciò che spinge questi picchi periodici nella PiggyDemic ecosistema, che indicano che una semplice strategia virale sovrapposto alla struttura fondamentale della società umana ha una forte tendenza a visualizzare esplosioni periodiche di attività virale prescindere dalle condizioni ambientali. "L'influenza non mantiene se stessa ad una velocità costante di infezione", spiega il Dr Almogy. "Picchi annuali di infezione possono servire invece come« periodi di semina, 'simile al processo' in fiore 'che vediamo in piante da fiore. "

Per scaricare l'applicazione di un account Facebook, andare a: http://apps.facebook.com/piggydemic/

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