I biologi trovano modo per ridurre la perdita di cellule staminali durante il trattamento del cancro

Aprile 18, 2016 Admin Salute 0 2
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I biologi della University of California, San Diego, hanno scoperto che un gene critico per la morte cellulare programmata è anche importante per la perdita di cellule staminali adulte, una scoperta che potrebbe aiutare a migliorare la salute e il benessere dei pazienti sottoposti a trattamento del cancro.

"Durante la chemioterapia o la radioterapia che uccide le cellule tumorali inducendo significativi danni al DNA nei loro genomi, uno dei principali effetti collaterali per i malati di cancro umano è l'esaurimento delle proprie cellule staminali adulte, in particolare i responsabili per fare nuove cellule del sangue e dell'intestino . Così questi pazienti diventano anemici, perdono l'appetito e un sacco di peso ", ha detto Yang Xu, professore di biologia alla UC San Diego che ha guidato il team che ha pubblicato i suoi risultati nel numero in linea anticipo di questa settimana della rivista Nature Cell Biology. "Se siamo in grado di prevenire la perdita di cellule staminali durante la terapia del cancro, che sarebbe molto utile per questi pazienti."

Gli scienziati sanno da tempo che quando le cellule normali si accumulano notevole quantità di danni al DNA, come ad esempio durante la terapia del cancro, il tumore soppressore p53 si attiva, che porta le cellule a fermare divisione, andare in letargo e subire una morte cellulare programmata chiamata apoptosi. Si conoscono anche che un gene chiamato Puma, l'acronimo di "modulatore p53-regolamentata di apoptosi," è fondamentale per p53 per avviare la morte cellulare delle cellule del DNA danneggiato.




Utilizzando topi geneticamente modificati con p53 costantemente attivato, Xu ei suoi colleghi hanno scoperto che, una volta attivato, p53 esaurisce varie cellule staminali adulte, compresi quelli che sono responsabili per la generazione di nuove cellule del sangue e dell'intestino. Inoltre, Puma è fondamentale per questo impoverimento p53-dipendente di varie cellule staminali adulte.

"Dal momento che p53 è un oncosoppressore critico, non è possibile sopprimere p53 per prevenire l'esaurimento delle cellule staminali adulte, poiché induce il cancro", ha detto Xu. "Ma si può indirizzare Puma per evitare p53 mediata deplezione delle cellule staminali adulte, perché una carenza Puma non favorisce lo sviluppo del cancro. Questo ci dà un bel bersaglio per prevenire l'esaurimento p53-dipendente delle cellule staminali adulte in risposta al DNA danni. Se si riesce a sopprimere la funzione Puma, è possibile salvare un sacco di cellule staminali adulte che altrimenti andrebbero persi dopo l'accumulo di danni al DNA, come durante la terapia del cancro ".

Altri co-autori di questo documento sono Dongping Liu, Linda Ou, Connie Chao e Marshall Lutske di UCSD; Gregory Clemenson e Fred Gage del Salk Institute for Biological Studies e Gerard Zambetti di Ospedale dei Bambini St. Jude di Memphis, Tennessee. Finanziamento per lo studio è stato fornito dal National Institutes of Health.

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