I computer trasformati in potenti alleati nella lotta contro l'AIDS

Aprile 22, 2016 Admin Salute 0 2
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Ora i ricercatori della University of Southern Denmark presentano un metodo per accelerare l'importante lavoro di sviluppo con un ordine di diverse centinaia per cento.

Ora non vogliono anni, ma mesi o addirittura solo poche settimane per trovare nuovi composti che hanno il potenziale per diventare un nuovo farmaco HIV. Trovare composti adatti che possono specificatamente inibire il virus HIV, è fondamentale nella ricerca sull'AIDS, spiega postdoc Vasantanathan Poongavanam dal Dipartimento di Fisica, Chimica e Farmacia, University of Southern Denmark:




"L'HIV è un retrovirus che contiene gli enzimi che lo rendono in grado di copiare se stesso con l'aiuto di materiale genetico di accoglienza e quindi riprodurre. Se si riesce a bloccare la capacità di questi enzimi" di replicarsi, il virus non è in grado di riprodurre. "

L'ago nel pagliaio

Un numero pressoché infinito di sostanze diverse può essere sintetizzato in un laboratorio. Alcuni di loro possono rivelarsi inibire la riproduzione del virus HIV, ma trovando loro è come trovare un ago in un pagliaio.

"Ci vogliono enormi quantità di tempo e risorse, di passare attraverso milioni e milioni di composti. Con le tecniche utilizzate oggi, potrebbero essere necessari anni per effettuare uno screening di possibili composti."

Inoltre, ci vuole tempo per trasformare un composto efficace in un agente farmaceutico sicuro che può ottenere sul mercato.

"Oggi, ci vogliono in genere quasi 14 anni dal momento che si trova un candidato farmaco per ottenere sul mercato. Tutto ciò che può accorciare che il tempo è un miglioramento importante," afferma Vasanthanathan Poongavanam.

Fino ad oggi, i ricercatori sono stati ostacolati dai computer lenti e modelli di previsione imprecisi quando chiedono computer per identificare i composti che possono essere efficaci contro l'HIV. Ora i ricercatori SDU sono riusciti a sviluppare un modello efficace in un momento in cui i computer significativamente più potenti sono diventati disponibili.

"Il nostro lavoro mostra che le previsioni di computer basati sono una estremamente veloce, preciso e promettente metodologia nei progetti di drug discovery", dice Vasanthanathan Poongavanam.

14 nuovi composti trovati

Con i nuovi metodi basati sulla meccanica quantistica e meccanica molecolare, Vasanthanathan Poongavanam e il suo collega, Jacob Kongsted, proiettati mezzo milione i composti e hanno trovato 25 che erano interessante indagare ulteriormente. Questi 25 sono stati testati in un esperimento di laboratorio convenzionali, e 14 di loro sono stati trovati per inibire la capacità di virus HIV di riprodursi.

"Ci sono voluti solo un paio di settimane per trovare questi 14 composti molto interessanti, mentre prima ci sarebbero voluti anni", spiega Vasanthanathan Poongavanam.

I 14 composti sono stati ora ripreso da ricercatori italiani che continuano a lavorare con loro presso l'Università di Cagliari. Il passo successivo è quello di realizzare esperimenti avanzati su questi composti. Se sono positivi, i composti possono andare sul mercato come farmaco contro l'HIV.

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