I geni silenziati Come Attenzione segno di cancro del sangue

Aprile 11, 2016 Admin Salute 0 10
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In molti tipi di cancro, parti del materiale genetico delle cellule tumorali vengono disinseriti con etichette chimici detti gruppi metilici. Questo tipo di etichettatura metile spazia tra i cambiamenti epigenetici che non cambiano la sequenza di blocchi di DNA. Tali etichette si trovano spesso in particolare geni che agiscono come inibitori della crescita importanti cellule patogene.

Cancro ricercatori non sanno perché le cellule sane e cellule tumorali differiscono nei loro schemi di metilazione e perché è particolarmente gli inibitori del cancro che sono spesso spenti. Lo studio di queste domande è una zona molto promettente della ricerca, perché ci sono farmaci disponibili che possono prevenire l'attacco di gruppi metilici o altri cambiamenti epigenetici e, quindi, almeno ritardare l'insorgenza del cancro.

Prof. Dr. Christoph Plass al tedesco Cancer Research Center (Deutsches Krebsforschungszentrum, DKFZ) ha indagato, in collaborazione con i colleghi della Ohio State University di Columbus, Stati Uniti d'America, i processi che portano alle diverse etichette metilici nelle cellule tumorali. Una domanda chiave è quando le prime etichette verificano nello sviluppo del cancro. Nel loro studio pubblicato di recente i ricercatori hanno usato topi affetti da leucemia linfocitica cronica come modello per lo studio della malattia.




I ricercatori hanno studiato il materiale genetico di questi topi a intervalli regolari dalla nascita. Hanno scoperto primi modelli di metilazione cancro tipico nei topi che erano solo tre mesi di vita. Ciò significa che le deviazioni nella metilazione si verificano molto tempo prima che i primi segni della malattia compaiono. Questi non sono stati osservati prima che gli animali furono tredici mesi. Inoltre, i ricercatori sono stati in grado di dimostrare che i modelli di metilazione del DNA murino sono in gran parte corrispondenti a quelle che si trovano negli esseri umani affetti da leucemia. Ciò conferma che il modello di topo è adatto per studiare la malattia.

"Dal primo deviazioni di metilazione verificano così presto nei topi, dobbiamo scoprire se questo è vero anche per gli esseri umani. In tal caso, un test di metilazione precoce nei soggetti ad alto rischio potrebbe fornire indizi su un cancro in via di sviluppo", spiega Christoph Plass. In questo caso, l'intervento medico preventiva potrebbe essere possibile. Farmaci che impediscono attaccamento gruppo metilico potrebbero ritardare l'insorgenza del cancro. I primi studi clinici sono già stati avviati per verificare questo. "Questo è probabilmente più efficace in una fase molto precoce di metilazione", spiega Plass. I ricercatori ritengono che i primi geni disattivati ​​chimicamente innescano cascate interi cambiamenti nel materiale genetico che difficilmente può essere controllato in una fase successiva.

Epigenetica

Le cellule dei circa 200 diversi tessuti del corpo umano possono svolgere le loro funzioni speciali solo regolando l'attività dei rispettivi geni molto specifico. Sebbene ogni singolo gene è dotata di propri elementi di controllo, questo non è sufficiente per il coordinamento complesso. Vi è un secondo codice che serve come un livello di controllo aggiuntivo. In aggiunta agli interruttori genetici che sono direttamente integrati nel materiale genetico, DNA, geni possono anche essere attivati ​​o disattivati ​​mediante etichettatura chimica del DNA o le proteine ​​di imballaggio DNA. Il più comune di tali mutazioni epigenetiche è il fissaggio di gruppi metilici. L'effetto di questi piccoli composti chimici è che un gene non può più essere letta e tradotta in proteine.

Diversamente mutazioni genetiche, che cambiano in modo permanente la sequenza degli elementi costitutivi del DNA, tutte le mutazioni epigenetiche sono reversibili e, quindi, potenziali strutture bersaglio di farmaci appropriati.

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