Il cambiamento climatico per alimentare la diffusione settentrionale della malaria aviaria: Malaria già trovato in uccelli in Alaska

Aprile 7, 2016 Admin Salute 0 2
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La diffusione potrebbe rivelarsi devastante per le specie di uccelli artiche che non hanno mai incontrato la malattia e quindi non hanno la resistenza ad essa, ha detto San Francisco State University Professore Associato di Biologia Ravinder Sehgal, uno dei co-autori dello studio. Esso può anche aiutare gli scienziati a capire gli effetti dei cambiamenti climatici sulla diffusione della malaria umana, che è causata da un parassita simile.

I ricercatori hanno esaminato campioni di sangue di volatili raccolti in quattro siti di diversa latitudine, con Anchorage come un punto a sud, Denali e Fairbanks come punti intermedi e Coldfoot come punto settentrionale, circa 600 miglia a nord di Anchorage. Hanno trovato volatili infetti in Anchorage e Fairbanks, ma non in Coldfoot.




Utilizzando immagini satellitari e altri dati, i ricercatori sono stati in grado di prevedere come gli ambienti cambieranno a causa del riscaldamento globale - e dove i parassiti della malaria saranno in grado di sopravvivere in futuro. Essi hanno scoperto che entro il 2080, la malattia si sono diffuse a nord a Coldfoot e oltre.

"In questo momento, non c'è la malaria aviaria sopra latitudine 64 gradi, ma in futuro, con il riscaldamento globale, che sicuramente cambiare", ha detto Sehgal. La diffusione nord è allarmante, ha aggiunto, perché ci sono specie nel Nord America artico che non sono mai stati esposti alla malattia e possono essere molto sensibili ad esso.

"Per esempio, pinguini in zoo muoiono quando ottengono la malaria, perché gli uccelli lontano sud non sono stati esposti alla malaria e quindi non hanno sviluppato alcuna resistenza ad essa," ha detto. "Ci sono gli uccelli del nord, come gufi o girifalchi innevate, che potrebbe verificarsi la stessa cosa."

Autore principale dello studio è Claire Loiseau, un ex borsista postdottorato in laboratorio di Sehgal a SF State. Ryan Harrigan, uno studioso post-dottorato presso l'Università della California, Los Angeles, ha fornito la modellazione dei dati per il progetto. La ricerca è stata finanziata da sovvenzioni della Fondazione AXA e National Geographic.

I ricercatori sono ancora sicuri di come la malattia si sta diffondendo in Alaska e riscuotono attualmente dati aggiuntivi per determinare quali specie di zanzare trasmettono i parassiti Plasmodium che causano la malaria.

I dati possono anche indicare se e come la malaria negli esseri umani si diffonderà verso nord. La medicina moderna rende difficile monitorare la diffusione naturale della malattia, Sehgal ha detto, ma gli uccelli di monitoraggio può fornire indizi utili a capire come il cambiamento climatico globale può effettuare la diffusione della malaria umana.

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