Il consumo di caffeina rallenta lo sviluppo del cervello, studio mostra rat

Aprile 5, 2016 Admin Salute 0 1
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Questo è il risultato di uno studio sostenuto dal Fondo nazionale svizzero (FNS).

Consumo medio di caffeina per bambini e giovani adulti è aumentato di oltre il 70 per cento negli ultimi 30 anni, e la fine di questo aumento non è in vista: l'industria delle bevande sta postando le sue vendite in più rapida crescita nel segmento di caffeina-laden bevande energetiche. Non tutti sono soddisfatti di questo sviluppo. Alcune persone sono preoccupati per i possibili rischi per la salute dovuti a giovani consumatori dal pick-me-up.

I ricercatori guidati da Reto Huber di bambini Ospedale universitario di Zurigo stanno aggiungendo nuovi argomenti al dibattito. Nel loro studio pubblicato recentemente condotto su ratti, le conclusioni chiedono prudenza: nei roditori puberale, l'assunzione di caffeina pari a 3-4 tazze di caffè al giorno negli esseri umani provoca ridotto sonno profondo e lo sviluppo del cervello in ritardo.




Livello di picco durante la pubertà

Sia nell'uomo e nei ratti, la durata e l'intensità di sonno profondo così come il numero di sinapsi o connessioni nel cervello durante l'infanzia aumento, raggiungendo il livello più elevato durante la pubertà e rilasciando nuovamente nell'età adulta. "Il cervello dei bambini è estremamente plastica a causa delle numerose connessioni", spiega Huber. Quando il cervello inizia a maturare durante la pubertà, un gran numero di queste connessioni vengono perse. "Questa ottimizzazione avviene presumibilmente durante il sonno profondo sinapsi chiave estendono, altri sono ridotti,. Questo rende la rete più efficiente e il cervello più potente", afferma Huber.

Timido invece di curiosi

Gruppo di Huber di ricercatori somministrato moderate quantità di caffeina per 30 giorni-ratti su cinque giorni e misurata la corrente elettrica generata dai loro cervelli. I periodi di sonno profondo, che sono caratterizzati da onde lente, sono stati ridotti dal giorno 31 fino al giorno 42, vale a dire ben oltre la fine della somministrazione di caffeina. Rispetto ai topi essendo dato acqua potabile pura, i ricercatori hanno trovato molto più connessioni neurali nel cervello di animali caffeina potabile alla fine dello studio. Il processo di maturazione più lenta nel cervello ha avuto anche un impatto sul comportamento: ratti normalmente diventano più curiosi con l'età, ma i ratti consumano caffeina rimane timida e prudente.

Il cervello passa attraverso una fase di maturazione delicata in pubertà, durante il quale molte malattie mentali possono uscire. E anche se il cervello di ratto differisce nettamente da quello degli esseri umani, i molti paralleli nel modo in cui il cervello si sviluppano sollevare la questione se l'assunzione di caffeina per bambini e giovani adulti è davvero innocuo o se potrebbe essere più saggio di astenersi dal consumare il pick- me-up. "C'è ancora bisogno di ricerca in questo settore", spiega Huber.

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