In possesso di un specchio per cambiamenti del cervello nell'autismo

Marzo 31, 2016 Admin Salute 0 3
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Funzione sociale alterata è un sintomo cardinale di disturbi dello spettro autistico (ASD). Uno dei circuiti cerebrali che ci permettono di relazionarsi con le altre persone è il sistema "neuroni specchio". Questo circuito cerebrale si attiva quando guardiamo le altre persone, e permette ai nostri cervelli di rappresentare le azioni degli altri, influenzando la nostra capacità di imparare nuovi compiti e di capire le intenzioni e le esperienze di altre persone.

Questo sistema dei neuroni specchio è compromessa in individui con ASD e una migliore comprensione della neurobiologia di questo sistema potrebbe aiutare nello sviluppo di nuovi trattamenti.

Nel loro nuovo studio, il dottor Peter Enticott presso Monash University e colleghi hanno utilizzato la stimolazione magnetica transcranica per stimolare il cervello di individui con ASD e individui sani, mentre hanno osservato diversi gesti delle mani. Questo ha permesso ai ricercatori di misurare l'attività del sistema dei neuroni specchio di ogni individuo con precisione micrometrica in risposta a ogni azione osservata.




Essi hanno scoperto che le persone con ASD hanno mostrato una risposta cerebrale blunted alla stimolazione della corteccia motoria durante la visualizzazione di un gesto della mano transitiva. In altre parole, il sistema specchio negli individui ASD diventato meno attiva quando guardando i gesti, rispetto al gruppo sano. Inoltre, tra le persone con ASD, meno attività dei neuroni specchio è stato associato ad una maggiore disabilità sociali. Questa scoperta si aggiunge alle prove che i deficit nel funzionamento del sistema dei neuroni specchio contribuiscono ai deficit sociali in ASD.

Questa scoperta anche collega direttamente uno specifico tipo di disfunzione cerebrale in persone con disturbo dello spettro autistico ad un sintomo specifico. Questo è importante perché "non abbiamo una sostanziale comprensione delle basi cervello di disordine dello spettro autistico, o un trattamento biomedico convalidato per il disturbo", ha detto il dottor Enticott. "Se siamo in grado di sviluppare una notevole comprensione della biologia di sintomi specifici, questo ci permetterà di sviluppare trattamenti mirati specificatamente ai sintomi."

"Questo studio è un esempio dello sforzo per abbattere i problemi dei componenti associati con disturbo dello spettro autistico e per mappare questi problemi a particolari circuiti cerebrali", ha commentato il Dr. John Krystal, direttore di Biological Psychiatry.

Enticott aggiunto: "Stiamo attualmente indagando se la stimolazione cerebrale non invasiva può essere utilizzata per migliorare l'attività dei neuroni specchio in disturbi dello spettro autistico, che avrebbe notevoli potenziali implicazioni terapeutiche."

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