Irrigazione in regioni aride può aumentare il rischio di malaria per un decennio

Aprile 2, 2016 Admin Salute 0 1
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I risultati dello studio dimostrano la necessità di inserire un impegno forte legame per finanziare e attuare a lungo termine la salute pubblica e programmi di sicurezza per la costruzione di progetti di irrigazione su larga scala, secondo i ricercatori.

"In questi ecosistemi fragili, secchi, dove incremento della disponibilità di acqua dalla pioggia è il fattore limitante per la trasmissione della malaria, infrastrutture per l'irrigazione può alterare drasticamente zanzara popolazione abbondanza a livelli superiori alla soglia necessaria per mantenere la trasmissione della malaria," ha detto l'autore e lo studente laureato UM Andres Baeza, che lavora nel laboratorio di Mercedes Pascual presso il Dipartimento di Ecologia e Biologia Evolutiva.




"I nostri risultati evidenziano la necessità di considerare gli impatti sulla salute nel lungo termine la pianificazione, la valutazione e la mitigazione dei progetti relativi alle risorse idriche", ha detto Baeza.

I ricercatori hanno studiato i cambiamenti di uso del suolo e il rischio di malaria intorno ad un grande progetto di irrigazione in costruzione in una zona semi-arida nella parte nord-est dello stato indiano del Gujarat. L'acqua del progetto è infine prevista per coprire più di 47 milioni di ettari e beneficeranno circa un milione di agricoltori.

Rischio malaria in regioni aride sorge spesso quando viene introdotta l'irrigazione, a causa di una maggiore quantità di acqua stagnante che fungono da siti di riproduzione delle zanzare. A livello globale, il numero di persone a rischio di contrarre la malaria a causa della vicinanza con canali di irrigazione e infrastrutture connesse è stato stimato a 800 milioni, che rappresenta circa il 12 per cento del carico globale della malaria.

Testimonianze storiche dimostrano che dopo l'irrigazione è introdotto in luoghi aridi, l'aumento del rischio malaria finalmente si placa e che questo alimento contro dilemma malattia è una fase temporanea sulla strada di una maggiore prosperità.

Il nuovo studio dimostra che questa fase di transizione dal rischio elevato per la bassa incidenza della malattia può durare più di un decennio. Lo studio è il primo a combinare immagini satellitari della copertura vegetale con i record di salute pubblica di casi di malaria su una grande regione a tenere traccia delle modifiche che si verificano come un mega-irrigazione progetto avanza.

I risultati sono programmati per essere pubblicato online 12 agosto negli Atti della National Academy of Sciences.

"Seguendo le variazioni di incidenza della malaria, la vegetazione e dati socioeconomici a livello di sub-distretti, abbiamo identificato una fase di transizione verso il rischio malaria bassa sostenibile che dura da più di un decennio e caratterizzato da un aumentato rischio malaria ambientale, nonostante gli sforzi di controllo della zanzara intensiva ", ha detto Pascual, il Rosemary Grant Collegiata Professore di Ecologia e Biologia Evolutiva a UM e un Howard Hughes Medical Institute.

Pascual ha detto che i risultati mostrano che sono urgentemente necessari metodi ambientali per il controllo delle malattie sostenibile. Molti di questi metodi - compresa l'irrigazione intermittente e solo periodicamente dei canali - hanno dimostrato di essere accessibile, efficace e fattibile per attuare, a livello locale.

"La sfida che abbiamo davanti, quindi, sarà quello di applicare questi metodi su regioni estese e mantenere per periodi abbastanza lunghi", ha detto Pascual, un ecologista teorica.

La malaria è causata dal parassita Plasmodium, che si trasmette attraverso le punture di zanzare Anopheles infette. Nel corpo umano, i parassiti si moltiplicano nel fegato e poi infettano i globuli rossi.

Nello studio PNAS, i ricercatori hanno esaminato i dati epidemiologici sui casi di malaria confermati microscopicamente provenienti dalle zone rurali, alcuni risalenti al 1997. Utilizzando immagini satellitari, i ricercatori sono stati in grado di discriminare le colture irrigue da colture non irrigue dalla loro firma spettrale.

Sono stati quindi in grado di determinare in che modo modificare i livelli di malaria, come il progetto di irrigazione massiccia progredito. Essi hanno dimostrato che elevato rischio di malattia - nonostante l'uso massiccio di insetticidi - si concentra nelle zone adiacenti al principale canale di irrigazione che hanno sperimentato il cambiamento più marcato dei livelli di irrigazione negli ultimi dieci anni.

Hanno legato i risultati a distanza di rilevamento ed epidemiologici a vari fattori socioeconomici. In generale, le aree ad alto rischio hanno avuto una percentuale più bassa di persone alfabetizzate e più limitato accesso a fonti di acqua potabile.

"Una migliore comprensione delle differenze socio-economiche ed ecologiche tra le aree di irrigazione recentemente irrigate e maturi potrebbe fornire i mezzi per ridurre gli oneri malaria e abbreviare la fase di transizione", gli autori hanno concluso.

Oltre a Baeza e Pascual, della carta PNAS gli autori sono Menno Jan Bouma della London School of Medicina Tropicale e Igiene, Ramesh Dhiman dell'Istituto indiano Nazionale di Malaria Research, Edward B. Baskerville di UM, Pietro Ceccato della Columbia University , e Rajpal Yadav dell'Istituto Nazionale di India di malaria ricerca e l'Organizzazione Mondiale della Sanità.

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