La lunghezza dei telomeri legata al rischio di enfisema

Marzo 22, 2016 Admin Salute 0 4
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I telomeri, propri orologi cellulari del corpo, può essere un fattore cruciale alla base dello sviluppo di enfisema, secondo una ricerca della Johns Hopkins University.

"Abbiamo scoperto che nei topi che hanno telomeri corti, c'è stato un significativo aumento del rischio di sviluppare enfisema dopo esposizione al fumo di sigaretta", ha detto Mary Armanios, MD, assistente professore di oncologia presso la Hopkins School of Medicine Johns.

Lo studio appare in linea in vista della edizione cartacea della American Journal of respiratorie e Critical Care Medicine.




I telomeri sono strutture proteiche DNA che proteggono le estremità dei cromosomi dal degrado. La loro lunghezza è determinata geneticamente, ma anche accorciare progressivamente con la divisione cellulare. Telomeri brevi sono considerati un indicatore di invecchiamento nelle cellule.

"Con l'età, telomeri corti accumulano e causano le cellule per fermare dividendo. I telomeri possono essere pensati come 'orologi biologici,'", ha spiegato il dottor Armanios. "Abbiamo voluto verificare se la lunghezza dei telomeri in sé era il motivo per cui la suscettibilità agli aumenti di enfisema con l'età."

Dr. Armanios ei suoi colleghi hanno esaminato il ruolo dei telomeri in malattie polmonari studiando topi che hanno accorciato telomeri. I topi sono stati esposti al fumo di sigaretta per sei ore al giorno, per cinque giorni alla settimana per sei mesi.

I ricercatori hanno poi analizzato il tessuto polmonare e la funzione polmonare dei topi. "Anche se i topi non aveva malattia polmonare al basale, dopo l'esposizione al fumo di sigaretta, che sorprendentemente sviluppato l'enfisema. Al contrario, i topi con telomeri lunghi non hanno sviluppato la malattia polmonare durante i nostri esperimenti", ha detto il dottor Armanios.

In enfisema, alveoli, piccole sacche d'aria in cui si verifica lo scambio di ossigeno, sono definitivamente persi. Modifiche enfisema si trovano normalmente in individui più anziani, e, occasionalmente, anche in coloro che non hanno mai fumato. Ma sono più comunemente si trovano nei fumatori.

L'enfisema è una causa comune di disabilità, e tra le prime 10 cause di mortalità negli Stati Uniti, rimane in aumento. Mentre fumare sigarette è il fattore di rischio più comune, non si sa perché alcune persone sono più inclini a sviluppare l'enfisema di altri. Al momento non ci sono trattamenti medici disponibili, e gli individui affetti spesso richiedono il trapianto di polmone.

"Abbiamo scoperto che le cellule con DNA danneggiato fermarono divisione, e le cellule polmonari con troppi danni non potevano più essere riparato, contribuendo così alla enfisema", ha continuato. "Questi risultati sono uno degli esempi più chiari di lunghezza dei telomeri, che è un fattore ereditario, interagendo con un insulto ambientale di causare la malattia. In realtà, i nostri risultati sui topi suggeriscono che telomeri corti potrebbero contribuire a come fumo di sigaretta accelera l'invecchiamento del polmone in alcuni individui. "

Dr. Armanios spera che questa nuova ricerca porterà a nuove intuizioni identificare nuovi modi per preservare la funzione polmonare con l'età.

"E 'importante ricordare che non vi è alcuna buona ragione per fumare e il modo migliore per prevenire l'enfisema è quello di smettere di fumare", ha detto.

In precedenza, il dottor Armanios e il suo gruppo avevano dimostrato che telomeri accorciati causare una malattia nota come la fibrosi polmonare idiopatica (IPF), un disturbo di cicatrici inesorabile nel polmone. IPF si verifica con enfisema in alcuni individui, e l'incidenza di entrambi i disturbi aumenta con l'età e con il fumo. "Collegando la lunghezza dei telomeri di entrambi i disturbi, è ormai chiaro suggerimento che essi possano condividere un meccanismo comune che può essere fatta a telomeri."

Ulteriori ricerche deve essere fatto per confermare che i risultati osservati sono applicabili agli esseri umani, e, in caso affermativo, quali meccanismi potrebbe essere alla base di loro. "Ora che abbiamo esaminato la questione di sensibilità in un modello genetico rigoroso, possiamo cominciare a studiare come la lunghezza dei telomeri influisce rischio enfisema nelle popolazioni sensibili."

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