La stimolazione elettrica del cervello rilascia potenti, antidolorifico oppiaceo-simile


I ricercatori hanno usato l'elettricità in alcune regioni del cervello di un paziente con grave dolore cronico, facciale a rilasciare una sostanza oppiaceo simile che è considerato uno dei più potenti antidolorifici del corpo.

I risultati si espandono sul precedente lavoro svolto presso l'Università del Michigan, Harvard University e la City University di New York, dove i ricercatori forniti di energia elettrica attraverso sensori sui crani dei pazienti con emicrania cronica, e trovarono una diminuzione dell'intensità e il dolore dei loro attacchi di cefalea. Tuttavia, i ricercatori hanno poi potuto non completamente spiegare come e perché.

Gli attuali risultati aiutano a spiegare cosa succede nel cervello che riduce il dolore durante le brevi sessioni di elettricità, dice Alexandre DaSilva, assistente professore di scienze dei materiali biologici e presso la Scuola UM di Odontoiatria e direttore del mal di testa e dolore Orofacial sforzo Lab della scuola.




Nel loro studio, DaSilva e colleghi per via endovenosa somministrato un radiofarmaco che ha raggiunto importanti aree cerebrali in un paziente con dolore neuropatico trigeminale (TNP), un tipo di dolore cronico grave, facciale. Hanno applicato gli elettrodi ed elettricamente stimolato il cranio proprio sopra la corteccia motoria del paziente per 20 minuti durante una scansione PET (tomografia ad emissione di positroni). La stimolazione transcranica si chiama stimolazione corrente diretta (tDCS).

Il radiofarmaco è stato specificamente progettato per misurare, indirettamente, il rilascio cervello locale di mu-oppioidi, una sostanza naturale che altera la percezione del dolore. Affinché oppiacei per funzionare, ha bisogno di legarsi al recettore mu-oppioidi (i livelli di studio valutati di questo recettore).

"Questa è probabilmente la principale risorsa nel cervello per ridurre il dolore", ha detto DaSilva. "Stiamo stimolando il rilascio del nostro (corpo) di risorse proprie per fornire analgesia. Invece di dare più oppiacei farmaceutiche, siamo direttamente di mira e attivando le stesse aree del cervello in cui lavorano. (Pertanto), possiamo aumentare la potenza di questo effetto antidolorifico e anche diminuire l'uso di oppiacei in generale, e di conseguenza evitare gli effetti collaterali, tra cui la dipendenza ".

La maggior parte degli oppiacei farmaceutiche, in particolare la morfina, bersaglio le mu-oppioidi recettori nel cervello, dice DaSilva.

La dose di elettricità è molto piccola, dice. Si consideri che la terapia elettroconvulsiva (ECT), che viene utilizzato per il trattamento della depressione e di altre condizioni psichiatriche, utilizza amperaggio nel cervello vanno 200-1600 milliampere (mA). Il protocollo tDCS utilizzato nello studio di DaSilva consegnato 2 mA, notevolmente inferiore rispetto ECT.

Solo una sessione immediatamente migliorato la soglia del paziente per il dolore freddo del 36 per cento, ma non clinica, TNP/dolore facciale del paziente. Questo suggerisce che la stimolazione elettrica ripetitiva su diverse sessioni sono tenuti ad avere un effetto duraturo sul dolore clinico, come mostrato nel loro studio emicrania precedente, dice DaSilva.

Il manoscritto appare nelle frontiere del giornale in Psychiatry. Il gruppo ha appena terminato un altro studio con più soggetti, e i primi risultati sembrano confermare i risultati di cui sopra, ma ulteriori analisi è necessario.

Successivamente, i ricercatori studiare gli effetti a lungo termine della stimolazione elettrica sul cervello e trovare obiettivi specifici nel cervello che può essere più efficace a seconda della condizione di dolore e lo stato del paziente. Ad esempio, le aree frontali potrebbero essere più utile per i pazienti con dolore cronico con sintomi di depressione.

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