Malaria parassita va banane prima del sesso

Aprile 5, 2016 Admin Salute 0 4
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Una nuova ricerca presso l'Università di Melbourne mostra come il parassita della malaria (Plasmodium falciparum) si trasforma in una forma di banana prima riproduzione sessuale, una scoperta che potrebbe fornire obiettivi per un vaccino o di sviluppo di farmaci e può spiegare come il parassita elude il sistema immunitario umano.

Il lavoro è stato condotto da un gruppo di ricerca australiano guidato dal dottor Matthew Dixon e dottorando Megan Dearnley del Dipartimento di Biochimica e Biologia Molecolare, Bio21 Institute presso l'Università di Melbourne, ed è pubblicato nel Journal of Cell Science.

Dr Dixon ha detto che il nuovo studio risolve un mistero di 130 anni, rivelando come il più mortale dei parassiti della malaria umana, Plasmodium falciparum, esegue la sua forma-shifting.




"Nel 1880 la forma di banana o mezzaluna del parassita della malaria è stata la prima volta nel sangue di un paziente. Usando una tecnica del microscopio 3D, riveliamo che la malaria utilizza un ponteggio di speciali proteine ​​per formare una forma di banana prima riproduzione sessuale", ha detto il dottor Dixon.

"Come il parassita della malaria in grado di riprodurre solo nella sua 'forma di banana', se siamo in grado di indirizzare queste proteine ​​scaffold in un vaccino o di droga, potremmo essere in grado di fermarlo riproduzione e prevenire la trasmissione della malaria del tutto."

Quando nella sua forma di banana, il parassita della malaria è passato da un ospite umano a una zanzara quando riproduce nell'intestino zanzare. Lo studio ha trovato che le proteine ​​specifiche formano impalcature, chiamati microtubuli, che si trovano sotto la superficie del parassita e allungano in forma fase di banana sessuale.

Il lavoro suggerisce che quando i parassiti sono pronti per la riproduzione sessuale, adottano la forma di banana in modo che possano passare attraverso le fenditure piccole sinusoidali nella milza. Ciò consente loro di evitare il filtraggio meccanico dell'host e meccanismi di sorveglianza del sistema immunitario e di sopravvivere in circolo abbastanza a lungo per essere raccolti da una zanzara e trasmessi alla prossima vittima.

La forma di banana è stata rivelata in modo più dettagliato rispetto al passato, utilizzando tecniche di imaging di fascia alta - 3D strutturato Illuminazione Microscopia e Cryo Microscopia Elettronica - condotta con il Centro di Eccellenza per la ARC Coherent X-Ray Science.

Un bambino muore di malaria ogni minuto in Africa. In tutto il mondo, il parassita della malaria uccide più di 600.000 persone ogni anno, la maggior parte dei quali bambini e donne in gravidanza, mentre altri 225 milioni di persone soffrono la malattia a causa di infezioni di malaria.

Il lavoro è stato finanziato dal NHMRC e ARC.

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