Malattia di Parkinson: Compensazione nel cervello potrebbe portare a una nuova cura

Giugno 20, 2016 Admin Salute 0 4
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Nuove prove indicano che il morbo di Parkinson è preceduta da un periodo durante il quale le regioni sane del cervello assumere le funzioni di quelle danneggiate.

Neurologo Bart van Nuenen effettuato uno studio unico che coinvolge le persone che sono clinicamente ancora sano e libero da manifestazioni della malattia, ma che hanno un aumentato rischio di sviluppare la malattia di Parkinson più tardi nella vita a causa della loro predisposizione genetica. Van Nuenen difenderà la sua tesi di dottorato sulla base di questo studio, il 22 novembre.

Morbo di Parkinson deriva dalla morte di cellule cerebrali che producono dopamina. Sorprendentemente, i sintomi fisici della malattia di Parkinson (tremore, rigidità e lentezza dei movimenti) non compaiono fino al 50% al 70% delle cellule che producono dopamina sono morti. E 'stato a lungo un mistero il motivo per cui i sintomi fisici prendono così tanto tempo per svilupparsi.




Negli ultimi anni, diverse mutazioni genetiche sono state scoperte che causano i sintomi del Parkinson. In collaborazione con diversi gruppi di ricerca internazionali, il gruppo di ricerca del Prof. Bas Bloem presso la Radboud University Nijmegen Medical Centre ha condotto uno studio di famiglie in Germania, Italia e Israele che hanno una tale mutazione del gene del Parkinson. La malattia di Parkinson è molto comune in queste famiglie, ma alcuni membri della famiglia ancora non mostrano i sintomi della malattia, pur avendo la mutazione. Questo ha permesso per uno studio efficace della fase preclinica della malattia, cioè il periodo che precede la manifestazione dei sintomi fisici motore. Lo studio è stato condotto con l'ausilio di scanner MRI avanzate per la ricerca sul cervello funzionale (fMRI) scanner.

Regione del cervello sano

Uno dei ricercatori nello studio, Bart van Nuenen - che attualmente lavora come un neurologo presso l'Ospedale Catharina in Eindhoven - ha chiesto ai soggetti di prova per diverse attività. Allo stesso tempo, ha condotto fMRI scansioni del cervello. Ha fatto lo stesso con un gruppo di controllo di persone che non hanno la malattia di Parkinson in famiglia. Entrambi i gruppi erano completamente sano in termini clinici, ed entrambi i gruppi eseguiti i compiti ugualmente bene.

Tuttavia, l'analisi delle scansioni MRI ha mostrato che l'attività cerebrale del gruppo geneticamente predisposti differiva da quello del gruppo di controllo. In particolare, il gruppo geneticamente predisposti mostrato maggiore attività in una determinata area del cervello -la zona del corpo extrastriata - che rimane inalterata anche nelle ultime fasi della malattia di Parkinson. Apparentemente, nel gruppo geneticamente predisposti quest'area cervello sano compensa la funzione decrescente di aree cerebrali che sono già influenzato dalla malattia. A causa di tale compensazione, i soggetti del test potrebbero ancora muoversi normalmente e sopprimere i sintomi del Parkinson.

TMS

Per dimostrare definitivamente che questa zona del cervello iperattivo in realtà contribuisce al risarcimento, Van Nuenen condotto un ulteriore esperimento utilizzando la stimolazione magnetica transcranica (TMS). Questa tecnica può disattivare temporaneamente un'area specifica del cervello. Quando Van Nuenen disattivato la zona del corpo extrastriata utilizzando TMS, i malati di Parkinson sono stati temporaneamente in grado di eseguire correttamente determinati movimenti della mano. Nel gruppo di controllo sano, la disattivazione della zona del corpo extrastriata non ha avuto questo effetto. Ciò rende molto probabile che la compensazione nel cervello si verifica durante la fase preclinica, e che tale compensazione ritarda la manifestazione clinica di malattia di Parkinson.

Questo risultato è di fondamentale importanza per la comprensione dei processi cerebrali che svolgono un ruolo durante le prime fasi della malattia di Parkinson. Van Nuenen spiega: 'I trattamenti convenzionali sono concentrati esclusivamente sulla correzione del deficit di dopamina. Ma ora abbiamo un punto di partenza per un nuovo tipo di terapia che si concentra sulla stimolazione del meccanismo di compensazione. Se questa terapia ha successo, non solo possiamo sopprimere i sintomi in modo più efficace, ma forse anche posticipare la presentazione clinica della malattia nei portatori della mutazione del gene del Parkinson '.

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