Meccanismo di trasmissione MERS potenziale trovato fra i pipistrelli, gli esseri umani

Maggio 17, 2016 Admin Salute 0 0
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I ricercatori hanno identificato il meccanismo utilizzato dal virus MERS mortale per trasmettere da pipistrelli agli esseri umani. I pipistrelli sono un serbatoio nativo per MERS e la scoperta potrebbe essere fondamentale per la comprensione delle origini animali del virus, così come prevenire e controllare la diffusione di MERS e virus correlati nell'uomo.

I risultati sono stati pubblicati nella più recente edizione del Proceedings of National Academy of Sciences.

A guidare la ricerca è stata Fang Li, Ph.D., professore associato di Farmacologia presso l'Università del Minnesota Medical School. Gli studenti laureati Yang Yang e Liu Chang dal laboratorio del Professor Li hanno partecipato alla ricerca. Lo studio è stato condotto in collaborazione con Shibo Jiang, MD, Ph.D. e Lanying Du, Ph.D., del Blood Center di New York, e Ralph Baric, Ph.D., presso la University of North Carolina.




MERS (sindrome respiratoria Medio Oriente) è stata diagnosticata per la prima nel 2012 e ha infettato oltre 800 persone in tutto il mondo da allora. Circa il 40 per cento di quelli infetti sono stati uccisi dalla malattia. La ricerca ha collegato MERS alla stessa famiglia dei coronavirus come il virus SARS. Entrambi si ritiene abbia avuto origine nei pipistrelli.

I ricercatori hanno conosciuto il virus infetta le cellule umane MERS legandosi ad una molecola recettore chiamato dipeptidil peptidasi 4 (DPP4) e immettendo cellule umane. Tuttavia, non si sapeva come MERS veniva trasmesso da pipistrelli agli esseri umani.

"Volevamo capire meglio ciò che ha spinto MERS per saltare da pipistrelli agli esseri umani, e sapevamo di dover trovare un virus che è stato isolato in pipistrelli, ma aveva il potenziale di trasferirsi in un modello umano", ha detto Li. "Virus HKU4 è legato alla MERS e ha, finora, pipistrelli infetti ma non gli esseri umani. Ha fornito un buon modello per la comprensione del processo di trasmissione bat-a uomo del MERS e virus correlati."

Dopo aver esaminato sia MERS e HKU4, i ricercatori hanno osservato due importanti indicatori MERS aveva adattati alle cellule umane in un modo HKU4 non aveva ancora fatto.

La prima scoperta è stata che il virus HKU4 riconosce lo stesso recettore, DPP4, come virus MERS .. Tuttavia, il virus MERS utilizza la molecola DPP4 di origine umana migliore, considerando virus HKU4 utilizza la molecola DPP4 dall'origine bat meglio. HKU4 lotta anche per entrare nelle cellule umane, una volta collegati al recettore DPP4 sulla superficie delle cellule umane. MERS non ha un problema, anche se entrambi i virus sono in grado di entrare nelle cellule pipistrello.

"Nel complesso, i nostri risultati suggeriscono che il virus MERS ha saputo adattarsi alle cellule umane per le infezioni efficienti, e il virus HKU4 può potenzialmente infettare le cellule umane", ha detto Li. "MERS e Mers-correlati virus pipistrello rappresentano una minaccia costante e di lungo termine per la salute umana. Finora poco si sa su questi virus pipistrello che sono gli antenati evolutivi di virus umani. Dobbiamo guardare al virus pipistrello con attenzione, imparare come si infettano cellule e specie di salto, e poi sviluppare strategie per bloccare la loro trasmissione agli esseri umani ".

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