Nerve stimolazione per la depressione grave cambia la funzione del cervello

Aprile 13, 2016 Admin Salute 0 1
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Ora, gli studi di scansione del cervello preliminari condotti da ricercatori della Washington University School of Medicine in St. Louis stanno cominciando a rivelare i processi che si verificano nel cervello durante la stimolazione e può fornire alcuni indizi su come il dispositivo migliora depressione. Essi hanno scoperto che la stimolazione del nervo vago provoca cambiamenti nel metabolismo cerebrale settimane o anche mesi prima che i pazienti cominciano a sentirsi meglio.

I risultati saranno visualizzati in un prossimo numero della rivista Brain Stimulation e sono ora disponibili on-line.




"Gli studi che coinvolgono un gran numero di persone hanno dimostrato che molti con depressione resistente al trattamento migliora con stimolazione del nervo vago," dice il primo autore Charles R. Conway, MD, professore associato di psichiatria. "Ma si sa poco su come funziona questa stimolazione per alleviare la depressione. Ci siamo concentrati su specifiche regioni del cervello conosciuta per essere collegato alla depressione."

La squadra di Conway ha seguito 13 persone con depressione resistente al trattamento. I loro sintomi non erano migliorati dopo molti mesi di trattamento con ben cinque diversi farmaci antidepressivi. La maggior parte erano stati premuto per almeno due anni, ma alcuni pazienti erano stati clinicamente depresso per più di 20 anni.

Tutti i partecipanti hanno avuto un intervento chirurgico per inserire un dispositivo elettronico per stimolare il nervo vago di sinistra, che corre lungo il lato del corpo del tronco encefalico all'addome. Una volta attivato, il dispositivo eroga 30 secondo stimolo elettronico al nervo vago ogni cinque minuti.

Per stabilire la natura degli effetti del trattamento su attività del cervello, i ricercatori hanno effettuato Emissione di Positroni (PET) imaging cerebrale positroni prima dell'inizio della stimolazione, e di nuovo tre e 12 mesi dopo la stimolazione aveva cominciato.

Alla fine, nove dei 13 soggetti hanno sperimentato miglioramenti nella depressione con il trattamento. Tuttavia, nella maggior parte dei casi ci sono voluti diversi mesi di miglioramento avvenga.

Sorprendentemente, in coloro che hanno risposto, le scansioni hanno mostrato cambiamenti significativi nel metabolismo cerebrale tre mesi di stimolazione, che in genere hanno preceduto miglioramenti nei sintomi della depressione da diversi mesi.

"Abbiamo visto grandi cambiamenti nel metabolismo del cervello che si verificano lontano in anticipo di qualsiasi miglioramento dell'umore", dice Conway. "E 'quasi come se ci fosse un processo adattivo che si verifica. In primo luogo, il cervello comincia a funzionare in modo diverso. Quindi, l'umore del paziente comincia a migliorare."

Anche se i pazienti rimanevano su antidepressivi per diversi mesi dopo la loro stimolatori sono stati impiantati, Conway dice molti di coloro che hanno risposto al dispositivo finalmente sono stati in grado di interrompere l'assunzione di farmaci.

"A volte i farmaci antidepressivi lavorano in concerto con lo stimolatore, ma ci sembra che quando la gente ottiene meglio, è lo stimolatore del nervo vago che sta facendo il lavoro pesante", spiega Conway. "Stimolazione sembra essere responsabile per la maggior parte del miglioramento vediamo."

Inoltre, le scansioni PET hanno dimostrato che le strutture più profonde nel cervello anche cominciano a cambiare diversi mesi dopo l'inizio stimolazione nervosa. Molte di queste strutture hanno alte concentrazioni di cellule cerebrali che rilasciano dopamina, un neurotrasmettitore che aiuta a controllare ricompensa e piacere i centri del cervello e aiuta anche a regolare le risposte emotive.

Vi è un consenso tra i ricercatori la formazione di depressione che i problemi nelle vie della dopamina può essere particolarmente importante in depressione resistente al trattamento, secondo Conway. E dice la constatazione che gli stimolatori del nervo vago influenzano tali percorsi possono spiegare perché la terapia può aiutare e perché, quando lo fa il lavoro, i suoi effetti non sono transitori. I pazienti che rispondono alla stimolazione del nervo vago tendono a stare meglio e di rimanere più.

"Abbiamo ipotizzato che qualcosa di significativo doveva essere che si verificano nel cervello, e la nostra ricerca sembra sostenere quello in su," dice.

Il finanziamento di questa ricerca deriva dal National Institute of Mental Health (NIMH) e l'Istituto Nazionale di Malattie Neurologiche e Stroke (NINDS) dei National Institutes of Health (NIH). Altri finanziamenti è stato fornito da un Young Investigator Award a Charles Conway da Alleanza Nazionale per la Ricerca in Schizofrenia e disturbi affettivi (NARSAD) e la Fondazione Sidney R. Baer Jr.. Cyberonics, il produttore del dispositivo di stimolazione del nervo vago, ha donato tre dispositivi a costo zero per i soggetti in questo processo. Numeri sovvenzioni NIH sono 1K08MH078156-01A1, 9K24MH07951006 e P30NS048056.

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