New Research In Animali rivela possibili effetti a lungo termine di stimolanti sul cervello e il comportamento

Marzo 11, 2016 Admin Salute 0 2
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Tre nuovi studi condotti su animali, pubblicato nel numero di dicembre della rivista Biological Psychiatry, dimostrano che l'abuso del metilfenidato stimolante (Ritalin) può avere effetti a lungo termine sul cervello e il comportamento. Mentre metilfenidato e di altri farmaci stimolanti sono i trattamenti raccomandati per Attention Deficit Hyperactivity Disorder (ADHD), sulla base degli studi più di 150 controllate che dimostrano la loro sicurezza ed efficacia se usato come prescritto, questi tre studi hanno mostrato cambiamenti nel cervello dei giovani (adolescenti o pre-adolescenti) animali che persistevano in età adulta. In entrambi gli animali e gli esseri umani, il cervello continua a svilupparsi per tutta l'adolescenza. Se gli studi attuali sono applicabili agli esseri umani, che potrebbero avere importanti implicazioni per i giovani che fanno uso di stimolanti per scopi ricreativi.

Nel primo studio, il dottor Cindy Brandon ei suoi colleghi presso l'Università Finch di Scienze della Salute/Il Medical School di Chicago hanno esaminato come basse dosi di metilfenidato colpiscono le cellule della dopamina nel cervello dei ratti adolescenti. La dopamina è una sostanza chimica cerebrale che è stato implicato in ricompense naturali, come il cibo e il sesso, così come in droga e la tossicodipendenza. Lo studio ha mostrato che i topi sperimentato alterazioni cellulari del cervello che in seguito li ha resi più sensibili agli effetti gratificanti della cocaina.

Nel secondo studio, il dottor William Carlezon, Jr., e dei suoi colleghi della Harvard Medical School e McLean Hospital di Belmont, Massachusetts, hanno esaminato come l'esposizione pre-adolescenziale di metilfenidato influenzato certi comportamenti nei ratti quando hanno raggiunto l'età adulta. Essi hanno scoperto che l'esposizione precoce ad iniezioni due volte al giorno di metilfenidato effettivamente ridotto la sensibilità alla cocaina ricompensa, ma sono aumentate altri comportamenti che potrebbero indicare la depressione. I tempi di esposizione al metilfenidato può essere importante - in questo studio i ratti sono stati esposti ad un'età corrispondente infanzia, mentre nello studio del Dr. Brandon et al, i ratti sono stati leggermente più vecchio, più simile a adolescenza..




Nel terzo studio, Dr. Carlos Bolaсos ei suoi colleghi della University of Texas Southwestern Medical Center a Dallas hanno valutato certi comportamenti dei ratti adulti dato metilfenidato prima adolescenza. Essi hanno scoperto che, rispetto ai ratti droga-naive, quelli cronicamente esposti a metilfenidato erano meno sensibili alle ricompense naturali, come lo zucchero e il sesso, e più sensibili a situazioni stressanti. Gli animali metilfenidato esposti anche erano aumentati i comportamenti di ansia-like, e migliorato i livelli ematici di ormoni dello stress.

In un editoriale che accompagna i documenti Brandon, Carlezon, e Bolaсos, Dr. Nora D. Volkow, direttore del National Institute on Drug Abuse (NIDA), e il dottor Thomas Insel, direttore del National Institute of Mental Health (NIMH), entrambe le componenti del National Institutes of Health, articolano gli importanti contributi di questi studi, nonché alcuni dei caveat che devono essere considerati prima che questi risultati possono essere applicati agli esseri umani. È importante sottolineare che gli studi mostrano cambiamenti nella funzione delle cellule cerebrali dopamina e nel comportamento a seguito di esposizione cronica a dosi di metilfenidato simili a quelli usati per curare l'ADHD nei bambini.

ADHD colpisce circa 3 al 5 per cento dei bambini in età scolare in tutto il mondo ed è considerato il disturbo psichiatrico più diffuso dell'infanzia. Tra i caveat constatate dalla Drs. Volkow e Insel nel loro editoriale, è il modo in cui il farmaco viene somministrato ai ratti (per iniezione nella cavità addominale) rispetto che per via orale (per compressa) utilizzati dagli esseri umani. Questo potrebbe portare a differenze di quanto e quanto velocemente il farmaco colpisce il cervello. Inoltre, per questi studi essere veramente applicabile a ADHD, possono devono essere effettuate in un modello animale di malattia, piuttosto che in ratti normali. Pertanto, i risultati possono essere più applicabile ai bambini e agli adolescenti che non hanno l'ADHD, ma che prendere stimolanti per scopi non medici, o per coloro che sono trattati con stimolanti a seguito di diagnosi errata. Questo sottolinea l'importanza di una corretta diagnosi di questo disturbo.

DRS. Volkow e Insel inoltre affermano che "Poiché l'utilizzo di farmaci stimolanti per il trattamento di ADHD è aumentato significativamente nel corso degli ultimi 10 anni, è di vitale importanza che noi valutiamo gli effetti a lungo termine di questi farmaci nel cervello umano e sul comportamento. Tale conoscenza è essenziale per una migliore comprensione di ADHD e la sua gestione, e contribuirà a informare le persone con ADHD e loro parenti circa i rischi ei benefici di farmaci stimolanti ".

Il National Institute on Drug Abuse è un componente del National Institutes of Health, Dipartimento di Salute e Servizi Umani. NIDA supporta più di 85 per cento della ricerca a livello mondiale sugli aspetti sanitari della droga e la tossicodipendenza. L'Istituto svolge una grande varietà di programmi per garantire la rapida diffusione di informazioni sulla ricerca e la sua attuazione nella politica e nella pratica. Schede relative agli effetti sulla salute delle sostanze d'abuso e informazioni su NIDA e altre attività possono essere trovati sul NIDA home page all'indirizzo http://www.drugabuse.gov.

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