Nuove batteri bersaglio tumori nei topi

Giugno 12, 2016 Admin Salute 0 1
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Gli scienziati del Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center della Johns Hopkins hanno creato i batteri che colpiscono selettivamente grandi tumori avanzati nei topi. I risultati dei loro esperimenti sono riportati nel 2001 del Proceedings of National Academy of Sciences 27 novembre.

Gli scienziati hanno trovato un modo per sfruttare il gusto di un germe particolare per ambienti ossigeno-fame e indirizzarli alle tasche di morti e di cellule morenti all'interno tumori di grandi dimensioni di destinazione. Questi tumori avanzati hanno generalmente aree di scarsa circolazione del sangue e quindi poco ossigeno. La mancanza di ossigeno li rende relativamente resistenti alla chemioterapia e radioterapia convenzionale ma aperta batteri che possono crescere in assenza di ossigeno.

"L'idea è quella di attaccare selettivamente questi tumori dall'interno con i batteri e dall'esterno con la chemioterapia", dice Bert Vogelstein, MD, Professore di Oncologia Clayton e Investigator, Howard Hughes Medical Institute.




Gli scienziati sistematicamente vagliate numerose specie batteriche e trovare che prosperare in un ambiente povero di ossigeno e, allo stesso tempo, distruggere le cellule tumorali circostanti. Si stabilirono su una specie batteriche spore, chiamato Clostridium novyi (C.novyi). C.novyi si trova normalmente nel suolo e polvere e contiene una tossina che può causare effetti collaterali letali negli animali. Essi geneticamente modificati i batteri per rimuovere il gene della tossina per renderli innocui per animali normali. Poi, hanno iniettato le spore di questi batteri e agenti chemioterapici convenzionali in topi con tumori di grandi dimensioni composti da cellule di cancro del colon umano trapiantate.

I risultati ottenuti con questa strategia, chiamati COBALTO per una terapia di combinazione bacteriolytic sono stati drammatici. Più della metà dei tumori trattati, compresi tumori molto grandi, sono stati completamente distrutti entro 24 ore. I tumori decomposti e trasformati in cicatrici annerite, mentre i tessuti sani circostanti sono rimasti intatti. Le cicatrici tumorali poi gradualmente scomparsi nel corso delle prossime due settimane, lasciando dietro di tessuto sano.

Gli studi clinici non sono previsti in questo momento in quanto ci vorranno diversi anni per determinare quali chemioterapia agenti fanno le migliori combinazioni e sviluppare strategie per evitare la tossicità associata a una rapida distruzione di grandi masse tumorali. "Speriamo che questa ricerca si aggiunge una nuova dimensione al trattamento del cancro, ma rendersi conto che i tumori modo rispondono al trattamento nei topi può essere diverso da quello negli esseri umani", dice Kenneth Kinzler, Ph.D., professore di oncologia.

Il finanziamento per questa ricerca è stato fornito dalla Fondazione Miracle, la Nazionale cancro colorettale Research Alliance, il Fondo Clayton, e il National Institutes of Health.

Oltre a Vogelstein e Kinzler, i partecipanti di questa ricerca: Long H. Dang, Chetan Bettegowda, e David L. Huso dalla Sidney Kimmel Comprehensive Cancer Center della Johns Hopkins.

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