Nuovo ceppo di influenza aviaria eroga una potenza anche dopo essere diventato resistente ai farmaci

Aprile 5, 2016 Admin Salute 0 2
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Non è raro per i virus influenzali di sviluppare mutazioni genetiche che li rendono meno sensibili ai farmaci anti-influenzali. Tuttavia, queste mutazioni di solito hanno un costo al virus, indebolendo la sua capacità di replicare e di diffondersi da persona a persona.

I primi rapporti hanno suggerito che H7N9, un ceppo aviario di influenza A che è emerso in Cina la scorsa primavera, potrebbe sviluppare rapidamente una mutazione che ha reso resistenti al trattamento con il farmaco antivirale Tamiflu (oseltamivir). Tuttavia, i pazienti nei quali la resistenza ai farmaci sviluppata spesso avevano prolungato, infezioni gravi e scarsi risultati clinici. Nessun vaccino è attualmente disponibile per prevenire H7N9, che infetta almeno 135 persone e ha provocato 44 morti durante l'epidemia. In assenza di un vaccino, i farmaci antivirali sono l'unico mezzo di difesa per i pazienti con infezione da nuovi ceppi di influenza.




"In questa epidemia, abbiamo visto alcune differenze nel comportamento di H7N9 e altri ceppi di influenza aviaria che possono infettare gli esseri umani, a cominciare con il rapido sviluppo di resistenza antivirale in alcune persone che sono stati trattati con oseltamivir e la persistenza di elevati carichi virali nei pazienti , "ha detto il ricercatore Nicole Bouvier, MD, assistente professore di medicina, Malattie Infettive presso la Scuola Icahn di Medicina Mount Sinai.

In particolare, i ricercatori hanno riscontrato che un virus H7N9 resistente ai farmaci ha mantenuto la sua capacità di replicarsi nelle cellule respiratorie umane e era paragonabile a una forma non-resistenti del virus nella produzione di grave malattia in modelli animali. E anche se H7N9 sembra avere una limitata capacità di diffondersi facilmente da uomo a uomo, trasmissibilità in modelli animali è stata paragonabile tra i ceppi farmaco-sensibili e resistenti ai farmaci. "La trasmissione era inefficiente per entrambi i virus H7N9 che abbiamo testato nei nostri esperimenti", ha detto il dottor Bouvier. "Ma sorprendentemente, la trasmissione del virus farmaco-resistenti non era meno efficiente di quello della versione droga-sensibili."

"Molte delle persone infettate con H7N9 durante l'epidemia in Cina erano anziani o presentavano altre condizioni che li predisposti alla malattia influenzale grave", ha osservato il dottor Bouvier. "Tuttavia, il nostro studio suggerisce che i virus influenzali possono infatti sviluppare mutazioni resistenti ai farmaci senza subire una penalità in termini di loro idoneità."

Vecchio farmaci antivirali come amantadina non sono più efficaci nel trattamento della maggior parte dei ceppi di influenza che infettano gli esseri umani. Nuovi farmaci antivirali chiamati inibitori della neuraminidasi bloccano un enzima che aiuta la replica del virus. Questi farmaci comprendono Tamiflu, una pillola, e Relenza (zanamivir), una polvere che viene inalata. Entrambi i farmaci hanno degli inconvenienti: i virus influenzali possono sviluppare resistenza ai farmaci nelle persone che li prendono, e, in molte parti del mondo, né di droga è disponibile in forma per via endovenosa per il trattamento di persone con infezioni gravi.

"Il nostro studio sottolinea la necessità di sviluppare un arsenale maggiore di farmaci e vaccini antivirali, che ci permetterà di superare in astuzia il virus dell'influenza", ha detto il dottor Bouvier. "I ricercatori del Mount Sinai sono attivamente impegnati ad individuare nuovi bersagli per la terapia farmacologica e stanno lavorando per sviluppare un vaccino universale che impedirà più ceppi di influenza."

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