Odore del corpo rivela infezione malarica

Giugno 1, 2016 Admin Salute 0 3
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La malaria è e rimane una malattia formidabile che si trasmette all'uomo dalla zanzara Anopheles. L'agente patogeno è un protozoo del genere Plasmodium. Se non trattata, la malaria può essere mortale. Tuttavia, il parassita plasmodio ha un problema: per completare il ciclo di vita, si deve alla fine essere acquisita da un'altra zanzara, che si verifica quando l'insetto morde una persona infetta.

Patogeni suscita l'odore forte durante la fase di riproduzione




In un nuovo studio appena pubblicato su PNAS, i ricercatori dimostrano che se le zanzare trovano la vittima giusta a mordere non è lasciato al caso dal patogeno. Invece, il parassita plasmodio appare di manipolare suo ospite modificando le caratteristiche odore del corpo dell'individuo infetto, il che rende il vettore più attraente per zanzare affamate.

Le zanzare sono più attratti da topi infetti con alta concentrazione di gametociti, cellule riproduttive del parassita Plasmodium, nel loro sangue. Quando la zanzara consuma queste cellule insieme con il sangue, un nuovo ciclo di sviluppo inizia nell'intestino della zanzara.

No cocktail unico di componenti profumo

Tuttavia, gli agenti patogeni non sembrano innescare l'espressione di componenti profumo unico. I ricercatori sono stati in grado di trovare i componenti che esistevano solo in persone infette. Invece gli agenti patogeni della malaria alterano i livelli di composti già presenti nel profumo di individui infetti. "Sembra che ci sia un innalzamento complessivo di diversi composti che sono attraenti per le zanzare", dice Consuelo De Moraes, docente di Entomologia Biocomunicazione e al Politecnico di Zurigo.

I ricercatori credono che sia logico che le persone infette odore più attraente, ma non fanno gli odori corporei altamente specifici, soprattutto in considerazione che l'agente patogeno della malaria può anche avere effetti negativi sulla zanzare. "Dal momento che le zanzare probabilmente non beneficiano nutrendosi di persone infette, può essere utile per il patogeno a esagerare tracce olfattive esistenti che gli insetti stanno già utilizzando per la posizione di accoglienza", dice il leader di studio Mark Mescher.

Ciò che i ricercatori hanno trovato più sorprendente è il fatto che l'infezione della malaria lascia il segno sulla odore del corpo per tutta la vita. Anche quando i topi infettati avevano più sintomi, il loro odore del corpo ha dimostrato che erano portatori del patogeno. Tuttavia, non tutti gli stadi della malattia odore lo stesso: il profilo profumo dei differisce acuti del profilo rilevato nei soggetti che presentano fasi successive della malaria.

Test Scent sull'uomo

Anche se i risultati ottenuti da topi in questo studio non possono essere direttamente trasferiti a malaria umana, essi suggeriscono che effetti simili potrebbero essere coinvolti nella attrazione di zanzare di persone infette. Mescher e De Moraes stanno studiando questa possibilità attraverso la ricerca supplementare che coinvolge soggetti umani in Africa.

Oltre ad aiutare gli sforzi per interrompere la trasmissione della malaria da zanzare, i ricercatori sperano che i risultati di questo lavoro possono essere utilizzati anche per sviluppare nuove procedure diagnostiche non invasive in grado di agevolare efficace screening delle popolazioni umane per malaria, in particolare al fine di identificare gli individui Che non altrimenti sintomi ma rimangono in grado di diffondere la malattia.

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