Orecchie virtuali e l'effetto Cocktail Party

Giugno 4, 2016 Admin Salute 0 4
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Lo studio, pubblicato sul Journal of Neuroscience, ha implicazioni per la nascita di sentire abilità nei bambini e per ripristinare l'udito dopo apparecchi acustici e impianti cocleari.

Gli esseri umani cominciano a sviluppare il loro udito in una fase molto precoce. Anche una 28 settimane feto risponderà a suonare, e neonati in grado di distinguere i diversi tipi di suono vocale. Il nostro udito continua a sviluppare per tutta l'infanzia, tra cui la capacità di distinguere tra i suoni provenienti da diverse direzioni e per capire un discorso in ambienti acustici difficili, come ad esempio una sala affollata con molti echi.




Le cellule nervose nel collicolo superiore, una delle regioni del cervello responsabili del suono trasformazione, maturano durante l'infanzia, sviluppando gradualmente una preferenza per specifiche direzioni sonore. Quale di queste cellule nervose sono attivi quindi segnali dove si trovano i suoni, formando una mappa uditivo dell'ambiente.

I ricercatori guidati dal professor Andrew King, un Wellcome Trust Principal Research Fellow presso l'Università di Oxford, hanno sviluppato un metodo che permette ai cambiamenti nella selettività delle cellule nervose per le diverse direzioni di spazio per essere a separato fuori dallo sviluppo del uditivo map.

La tecnica, utilizzata su furetti, comporta l'uso di "orecchie virtuali" che possono consentire un furetto bambino a sentire i suoni come se fosse un adulto.

I ricercatori del Dipartimento di Fisiologia, Anatomia e Genetica collocati piccoli microfoni all'interno dell'apertura delle orecchie di furetti adulti per catturare il suono modulato da un capo adulto. Questo suono, durante la riproduzione in cuffia a un furetto infante, sembra venire dal di fuori la testa del furetto, ma imita ciò che un adulto avrebbe sentito.

Misurando le risposte delle cellule nervose nel cervello, i ricercatori hanno potuto vedere come il cervello infantile differisce dalla adulti e per mostrare che lo sviluppo della selettività delle cellule nervose per la localizzazione del suono e loro assemblaggio nella mappa uditivo sono influenzati da fattori indipendenti.

"La nostra ricerca ha mostrato che la regione di spazio da cui il nervo cellule rispondono è determinata dalla forma delle orecchie del furetto e la loro distanza reciproca, entrambi i quali cambiano con l'età," dice Professor re. "D'altra parte, lo sviluppo graduale della mappa uditivo è influenzato dall'esperienza dei suoni che si sentono".

Il professor Re ritiene che questo ha implicazioni per la capacità del bambino di imparare a sentire dopo un apparecchio acustico o l'impianto cocleare è stato montato. Altri lavori di questo gruppo ha dimostrato che anche il cervello adulto è straordinariamente in grado di adattarsi.

"Abbiamo dimostrato che i circuiti neurali del nostro apparato uditivo possono adattarsi a una perdita di udito in un orecchio," dice il professor King. "Chiaramente, il cervello adulto è ancora in plastica e in grado di adattarsi, in modo da apparecchi acustici e impianti cocleari negli adulti vale la pena."

La ricerca è stata finanziata dal Wellcome Trust, l'Istituto Lister per la medicina preventiva e la Biotecnologia e Scienze Biologiche Research Council.

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