Perdita di specie grandi e piccole minaccia la salute umana, secondo uno studio

Giugno 2, 2016 Admin Salute 0 1
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L'opera rivela un collegamento critico tra la conservazione e la malattia. Perdite specie a ecosistemi come le foreste e campi determinano incrementi del patogeni - organismi che causano malattie - i ricercatori hanno trovato.

Gli animali, piante e microbi con maggiori probabilità di scomparire come la biodiversità si perde sono spesso quelle che buffer di trasmissione di malattie infettive. Quelli che restano tendono ad essere le specie che ingrandiscono la trasmissione di malattie infettive come il virus del Nilo occidentale, la malattia di Lyme, e hantavirus.




"Sapevamo di casi specifici in cui declina in aumento biodiversità l'incidenza della malattia", dice Felicia Keesing, un ecologista al Bard College di Annandale, New York, e primo autore della carta. "Ma abbiamo imparato che il modello è molto più generale: la perdita di biodiversità tende ad aumentare la trasmissione dei patogeni in una vasta gamma di sistemi di malattie infettive."

Il modello vale per i vari tipi di agenti patogeni - virus, batteri, funghi - e per molti tipi di host, se gli esseri umani, altri animali o piante.

"Quando una sperimentazione clinica di un farmaco dimostra che funziona", dice Keesing, "il processo viene fermato in modo che il farmaco può essere reso disponibile. In modo simile, l'effetto protettivo della biodiversità è abbastanza chiaro che abbiamo bisogno di attuare politiche a preservarlo ora. "

Nel caso della malattia di Lyme, dice il co-autore Richard Ostfeld dell'Istituto Cary di Ecosistema Studies a Millbrook, NY, "specie fortemente stabilizzatori, come l'opossum si perdono quando le foreste sono frammentati, ma topi bianchi zampe prosperare. I topi aumentano numeri sia del vettore di zecca blacklegged e l'agente patogeno che causa la malattia di Lyme ".

Gli scienziati non sanno ancora, Ostfeld dice, perché le specie più resistenti - "gli ultimi in piedi quando la biodiversità si perde" - sono quelli che amplificano anche gli agenti patogeni. Preservare habitat naturali, gli autori sostengono, è il modo migliore per prevenire questo effetto.

Biodiversità globale è sceso ad un ritmo senza precedenti dal 1950. Tassi di estinzione correnti sono stimati in 100 a 1000 volte superiore a quella in epoche passate, e dovrebbero aumentare di almeno mille volte di più nei prossimi 50 anni. Espansione popolazioni umane può incrementare il contatto con nuovi agenti patogeni attraverso attività come la terra-clearing per l'agricoltura e la caccia per la fauna selvatica.

Identificare le variabili coinvolte nella comparsa della malattia infettiva è difficile ma fondamentale, dice il co-autore Andrew Dobson della Princeton University.

La biodiversità è un fattore importante, ma lo sono anche uso del suolo cambiamenti e la crescita della popolazione umana e il comportamento, dice. "Quando la diversità biologica diminuisce e il contatto con gli esseri umani aumenta, si dispone di una ricetta perfetta per i focolai di malattie infettive."

Gli autori chiedono un attento monitoraggio delle aree in cui un gran numero di animali domestici vengono allevati o pesci vengono allevati. "Sarebbe ridurre la probabilità di un salto malattia infettiva dalla fauna selvatica agli animali, allora per l'uomo", dice Keesing.

Per gli esseri umani e le altre specie di rimanere in buona salute, ci vorrà più di un villaggio - abbiamo bisogno di un intero pianeta, dicono gli scienziati, uno con la sua diversità fiorente.

Gran parte della ricerca descritta nel documento è stata finanziata dalla National Science Foundation (NSF) -National Institutes of Health (NIH) Ecologia di Malattie Infettive (EID) Programma e dalla US Environmental Protection Agency.

Altri co-autori sono: Samuel Myers della Harvard Medical School; Charles Mitchell della University of North Carolina a Chapel Hill; Kate Jones della Zoological Society of London; Anna Jolles di Oregon State University; Peter Hudson di Penn State University; Robert Holt della University of Florida a Gainesville; Drew Harvell della Cornell University; Peter Daszak e Tiffany Bogich di EcoHealth Alliance (ex Wildlife Trust) a New York City; e Lisa Belden di Virginia Tech.

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