Protein paradossale potrebbe impedire il cancro

Marzo 15, 2016 Admin Salute 0 3
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Una difficoltà di combattere le cellule tumorali è che sono simili per molti aspetti alle cellule staminali del corpo. Concentrandosi sulle differenze, i ricercatori del Karolinska Institutet hanno trovato un nuovo modo di affrontare il cancro del colon. Lo studio è presentato nella rivista Cell.

Vie di segnale molecolari che stimolano la divisione delle cellule staminali sono generalmente gli stessi di quelli attivi nella crescita tumorale. Questo limita la possibilità di trattare il cancro come i farmaci che uccidono le cellule tumorali spesso influenzano negativamente le cellule sane del corpo, in particolare le cellule staminali. Un nuovo studio dal Karolinska Institutet, condotto in collaborazione con un team internazionale di scienziati guidati dal professor Jonas Frisйn, si sta ora concentrando su un'eccezione che può rendere possibile il trattamento di una forma di cancro del colon.

I risultati riguardano un gruppo di proteine ​​di segnalazione chiamata recettori EphB. Queste proteine ​​stimolano la divisione delle cellule staminali nell'intestino e possono contribuire alla formazione di polipi (adenoma), che sono noti per portare un rischio di cancro. Paradossalmente, queste stesse proteine ​​impediscono anche l'adenoma di crescere senza controllo e diventare cancerose.




I nuovi risultati mostrano che EphB controlla due percorsi di segnale separati, uno dei quali stimola la divisione cellulare e l'altro che frena la capacità delle cellule a diventare cancerose. Usando questa conoscenza, gli scienziati hanno individuato una sostanza farmaco chiamato imatinib, che può inibire il primo percorso del segnale senza influenzare l'altro, di protezione, percorso.

"Imatinib o di una sostanza simile potrebbero eventualmente essere utilizzati per prevenire lo sviluppo del cancro in persone che sono nella zona di rischio per il cancro al colon, invece di resezione intestinale", spiega Maria Genander, uno dei ricercatori coinvolti nello studio.

Imatinib è finora dimostrato di inibire la divisione cellulare nelle cellule tumorali intestinali in vitro e in topi. La sostanza è un componente del farmaco Glivec, che viene utilizzato, tra le altre cose, per il trattamento di alcune forme di leucemia. Che può essere utilizzato anche contro adenoma e cancro al colon negli esseri umani resta da vedere. La società che produce il farmaco non ha finanziato lo studio.

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