Resistente Malaria-zanzare Battaglia malattia con 'Molecular Warhead'

Giugno 23, 2016 Admin Salute 0 2
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Un team guidato da ricercatori della UT Southwestern Medical Center ha scoperto il motivo per cui alcune zanzare resistenti alla malaria, una scoperta che un giorno potrebbe aiutare a combattere una malattia che affligge e uccide milioni di persone.

Un team guidato da ricercatori della UT Southwestern Medical Center ha scoperto il motivo per cui alcune zanzare resistenti alla malaria, una scoperta che un giorno potrebbe aiutare a combattere una malattia che affligge e uccide milioni di persone.

I ricercatori si sono concentrati su TEP1, una proteina del sistema immunitario della zanzara. Quando una zanzara è stato infettato da un parassita che causa la malaria, una reazione biochimica è innescata che si trasforma fisicamente TEP1 in uno stato attivo in grado di afferrare alla superficie del parassita e il targeting per la terminazione.




In uno studio che appare online questa settimana negli Atti della National Academy of Sciences, il gruppo UT Southwestern ha utilizzato un metodo chiamato cristallografia a raggi X per scoprire la struttura tridimensionale di TEP1. Essi hanno scoperto che le differenze genetiche tra le zanzare che sono resistenti e quelli che sono sensibili al parassita per lo più manifesto in una regione della proteina TEP1 soprannominato "la testata," la parte che prende il parassita della malaria.

"TEP1 è uno scout che trova il nemico, in questo caso i parassiti della malaria, quindi piante un segnale homing sul nemico e le chiamate in attacco aereo", ha detto il dottor Richard Baxter, un ricercatore post-dottorato in biochimica presso UT Southwestern e autore principale lo studio.

Capire come alcune zanzare possono respingere la malaria potrebbero un giorno portare a ridurre o addirittura eliminare la capacità della zanzara di trasmettere la malattia devastante, Dr. Baxter ha detto.

"Abbiamo cercato di curare le persone di malaria da oltre un secolo", ha detto il dottor Baxter, che è anche un socio di ricerca con l'Howard Hughes Medical Institute presso UT Southwestern. "Solo di recente hanno la gente ha iniziato a pensare a curare le zanzare della malaria."

Premio Nobel Dr. Johann Deisenhofer, che è l'autore senior dello studio, ha detto: "Questa scoperta ha aperto gli occhi sul fatto che le zanzare sono quasi altrettanto scontenti malaria come noi." Cercano di sbarazzarsi di esso. "Dr. Johann Deisenhofer è un professore di biochimica, un investigatore HHMI e titolare della Cattedra Distinguished Virginia e Edward Linthicum in Biomolecolari Science. Ha ricevuto il premio Nobel per la chimica 1988 per l'utilizzo di cristallografia a raggi X per descrivere la struttura di una proteina coinvolta nella fotosintesi .

La malaria è una delle principali cause di malattia e di morte nel mondo. Circa 350 a 500 milioni in tutto il mondo sono infettati con la malaria, secondo la Bill e Melinda Gates Foundation. Ogni anno più di un milione di morire, i bambini soprattutto in Africa.

Circa il 40 per cento della popolazione mondiale vive in aree con le zanzare che portano la malaria. Prevenzione e trattamento sono stati ostacolati dal costo, l'aumento di parassiti malarici farmaco-resistenti, e la mancanza di un vaccino.

La malaria è causata da parassiti del genere Plasmodium, che sono diffuse agli esseri umani attraverso le punture di zanzara. Una zanzara prende il parassita con sangue umano infetto. Il parassita poi si incorpora nella parete intestinale della zanzara e riproduce, poi passando alle ghiandole salivari. La zanzara infetta quindi nuove persone durante punture successive.

Collaboratori francesi del gruppo di ricerca, con una specie di Plasmodium che infetta i roditori, in precedenza stabilito che il gene per TEP1 si presenta in due forme, o alleli. Uno, chiamato TEP1r, avviene in zanzare resistenti alla infezione malarica. Un altro, TEP1s, si trova in zanzare che sono vulnerabili alle infezioni.

Le proteine ​​TEP1r e TEP1s sono il 93 per cento geneticamente identici, e il nuovo studio, in cui è stato strutturalmente TEP1r analizzato, mostra che le differenze si raggruppano intorno alla zona testata, Dr. Baxter ha detto. Questa scoperta rafforza la teoria che la testata è un elemento chiave della risposta immunitaria complessiva di malaria nelle zanzare.

In studi futuri, i ricercatori manipolare geneticamente la testata di studiare le sue proprietà leganti, Dr. Baxter ha detto. Inoltre, sono necessarie ulteriori ricerche per determinare quali altri elementi del sistema immunitario della zanzara vengono attivati ​​una volta TEP1 lega a un invasore.

UT Southwestern altri ricercatori coinvolti nello studio sono stati il ​​dottor Chung-Ho Chang, un ex ricercatore post-dottorato, e Yogarany Chelliah, uno specialista di ricerca HHMI. I ricercatori dell'Institut de Biologie Molйculaire et Cellulaire a Strasburgo, in Francia, hanno partecipato.

Il lavoro è stato sostenuto dalla Fondazione Welch.

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