Rintracciare le cause della sclerosi multipla

Maggio 31, 2016 Admin Salute 0 0
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Sembrerebbe che le cellule B svolgono un ruolo inaspettato nello sviluppo spontaneo della sclerosi multipla e che le cellule T particolarmente aggressivi sono attivati ​​da differenti proteine. Inoltre, un nuovo modello animale sta aiutando gli scienziati a capire l'emergere della forma più comune della malattia in Germania.

La sclerosi multipla (SM) pone enormi problemi sia per i pazienti e medici: è la malattia infiammatoria più comune del sistema nervoso centrale nella nostra parte del mondo e spesso colpisce i pazienti in età relativamente giovane. In alcuni pazienti porta a grave disabilità. Inoltre, nonostante decenni di ricerca sulla SM, le cause e decorso della malattia sono ancora in gran parte poco chiare.




Ci sono molte prove a sostegno del fatto che la SM è innescato da una reazione autoimmune: le cellule immunitarie che dovrebbero effettivamente proteggere il corpo contro minacce come virus, batteri e tumori, attaccare il tessuto cerebrale del corpo. Nuovi trattamenti ora disponibili in grado di attenuare la reazione immunitaria dannosa e ritardare il progresso della malattia così. Tuttavia, l'efficacia del trattamento, i più gravi effetti collaterali. Pertanto, è una questione di estrema urgenza che sviluppare nuove forme di trattamento che possono differenziarsi in modo mirato tra le cellule immunitarie che causano la malattia e quelli che devono essere protetti. Una migliore comprensione della malattia è necessaria per conseguire questo.

Interamente nuove possibilità

La ricerca della sclerosi multipla è dimostrato particolarmente difficile. Ciò è dovuto, non da ultimo, per il fatto che l'attenzione della malattia è incorporato nel tessuto cerebrale sensibili e che, quindi, inaccessibili. Più di altre branche della medicina, della ricerca MS dipende, quindi, su modelli animali nello studio della malattia. Lavorando in collaborazione con un team internazionale, gli scienziati del Max Planck Institute di Neurobiologia sono riusciti a sviluppare un modello animale molto efficace. I topi appositamente allevati spontaneamente sviluppano un pattern malattia che è praticamente identico al corso della forma umana di SM più comune nella nostra parte del mondo. Poiché la malattia si sviluppa anche spontaneamente negli esseri umani, il nuovo modello è superiore a tutti i modelli precedenti che si sviluppano solo i sintomi della SM dopo l'iniezione di tessuto cerebrale. Inoltre, la ricerca che utilizza il nuovo modello ha già indotto una scoperta piuttosto sensazionale: l'emergere della malattia richiede significativamente più cellule immunitarie di quanto precedentemente ipotizzato.

Importanza non riconosciuto

Fino ad ora, la ricerca MS ha lavorato sul presupposto che la malattia deriva principalmente come risultato di attacchi a un gruppo di globuli bianchi noti come cellule T. Queste cellule del sistema immunitario forniscono un tipo di 'immediata risposta' ai patogeni - riconoscono i patogeni, attivano la risposta immunitaria e quindi provocano la distruzione delle cellule dannose. In aggiunta a cellule T, il sistema immunitario ha anche cellule B. Questi reagiscono anche alla presenza di un agente patogeno, vengono attivati ​​e cominciano a dividersi rapidamente. Migliaia di cellule vengono create che producono un anticorpo specifico patogeno. Un'invasione di patogeni può essere superata in modo rapido ed efficace attraverso l'interazione mirata delle cellule T e B.

A differenza delle cellule T, le cellule B hanno finora solo stato assegnato un ruolo subordinato nella nascita di sclerosi multipla - erroneamente, come il nuovo modello mostra ora. Precedenti modelli sperimentalmente generati della malattia erano riusciti solo a rivelare il vero ruolo delle cellule B.

Nel nuovo modello di topo, le cellule T attaccano anche il tessuto cerebrale del corpo. Tuttavia, questo non è sufficiente per innescare la malattia, come quando gli scienziati rimuovere le cellule B, gli animali rimangono sani. "Questa osservazione ci ha sorpreso tutti perché contraddiceva la dottrina prevalente", osserva Gurumoorthy Krishnamoorthy. Il nuovo modello mostra che la maggior parte non ci sia qualche tipo di interazione tra le cellule T e B, che l'esercito risultante delle cellule B attiva la vera forma della malattia attraverso i suoi attacchi anticorpi.

Più aggressivi di altri

Anche se le cellule B hanno un ruolo molto più significativo di quanto precedentemente creduto, resta il fatto che le cellule T possono causare gravi danni alle cellule nervose nel contesto della sclerosi multipla. In sostanza, si può fraintendere qualsiasi componente del sistema nervoso come un corpo estraneo e lanciare un attacco. Tuttavia, è noto che alcune delle cellule T autoreattive sono significativamente più aggressivi di altri. Un gruppo di questi "speciali" cellule T riconosce e attacca la proteina MOG, che si trova sulla superficie delle cellule del cervello. Per lo stupore dei neuroimmunologi, però, queste cellule attaccano anche i topi che mancano di MOG. "Questo risultato è stato del tutto inaspettato, dal momento che le cellule T non dovrebbe davvero attaccare nulla in assenza di MOG", dice Krishnamoorthy. La soluzione a questo puzzle è stato fornito da una larga base studio biochimico: cellule T che identificano MOG come un corpo estraneo reagiscono anche ad una seconda proteina, completamente diverso nel cervello.

New comprensione - possibili trattamenti

"Queste cellule T doppiamente o triplamente attivati ​​potrebbe essere il motivo per il significativamente maggiore aggressività di queste cellule", suggerisce Hartmut Wekerle, il capo dello studio. E, naturalmente, si sta già pensando un passo avanti: "Ora dobbiamo trovare il modo di identificare queste cellule speciali T nel paziente." Sulla base di questo, trattamenti potrebbero essere sviluppati specificamente sopprimere l'attività di queste cellule T particolarmente aggressivi o rimuoverli dal tessuto. Tale trattamento deve avere molto meno effetti collaterali rispetto ai precedenti approcci piuttosto aspecifici.

Il nuovo modello animale, che fornisce un gran lunga migliore simulazione della forma umana della malattia, ha indotto intuizioni sorprendenti nel ruolo delle cellule B nello sviluppo spontaneo di MS. Questa e la sorprendente constatazione che le cellule T particolarmente aggressive sono attivati ​​da differenti proteine ​​sia rappresentano notevoli progressi nella ricerca della sclerosi multipla. Tutte queste intuizioni potrebbe fornire la base per lo sviluppo di nuovi approcci al trattamento della malattia.

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