Scoperta delle cellule T mostra la promessa per il trattamento del diabete tipo 1

Marzo 21, 2016 Admin Salute 0 0
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Conosciuto anche come diabete giovanile, il diabete di tipo 1 è una malattia autoimmune che colpisce soprattutto bambini e giovani adulti. Nei pazienti con diabete di tipo 1, il corpo si attacchi di distruggere le cellule che producono insulina nel pancreas che regolano il glucosio, o zucchero nel sangue.

Guidati da Rusung Tan, professore di Patologia presso la Facoltà di Medicina e UBC co-head del Immunità in salute e malattia gruppo di ricerca presso CFRI, il team di ricerca ha individuato la maggiore presenza di cellule Th17, un tipo di cellule T scoperto nel 2005 , in bambini con nuova diagnosi di diabete di tipo 1.




"Le cellule T sono globuli bianchi e membri chiave del sistema immunitario che controllano le infezioni", spiega Tan, che è anche un membro del Dipartimento di Patologia e Medicina di Laboratorio presso l'Ospedale aC bambini e uno studioso di alto livello della Fondazione Michael Smith per la Salute Research. "Negli individui sani, le cellule Th17 forniscono una forte difesa contro batteri e virus guidando il sistema immunitario ad attaccare con forza gli obiettivi infetti all'interno del nostro corpo."

Tuttavia, Th17 è stata associata ad altre malattie autoimmuni come il morbo di Crohn, il che suggerisce che possono svolgere un ruolo dannoso. Trattamenti progettati per bloccare le cellule Th17 sono in studi clinici per queste malattie.

"I livelli elevati di cellule Th17 nei pazienti con diabete di tipo 1 suggeriscono che queste cellule possono anche svolgere un ruolo chiave nello sviluppo precoce di questa malattia in pazienti giovani", spiega Tan. "Questa scoperta apre le porte a nuovi trattamenti per il diabete infantile che colpiscono le cellule Th17."

I risultati sono pubblicati in questo numero del Journal of Immunology. Il team è composto da ricercatori provenienti da UBC, CFRI e il Vancouver Coastal Health Research Institute. Al momento dello studio, autore principale dott Ashish Marwaha era studente di un master a UBC e CFRI. Lo studio è stato sostenuto da sovvenzioni dal Canadian Institutes of Health Research e della Juvenile Diabetes Research Foundation.

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