Sincronizzazione debole nel cervello del bambino può essere un marcatore biologico per l'autismo

Aprile 22, 2016 Admin Salute 0 18
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"Identificare i segni biologici di autismo è stato un obiettivo importante per molti scienziati in tutto il mondo, sia perché esse possono consentire la diagnosi precoce, e perché possono fornire ai ricercatori importanti indizi circa le cause e lo sviluppo della malattia," dice il borsista postdottorato Dr. Ilan Dinstein, un membro del gruppo del Prof. Rafael Malach, che ha guidato lo studio del Dipartimento di Neurobiologia del Weizmann Institute. Mentre molti scienziati ritengono che le linee difettose di comunicazione tra le diverse parti del cervello sono coinvolte nello spettro dei disturbi autistici, non c'era modo di osservare questo in bambini molto piccoli, che non sono in grado di mentire ancora all'interno di uno scanner fMRI mentre sono svegli .

Ma il lavoro per il gruppo di Malach e altri gruppi di ricerca ha indicato una soluzione. I loro studi hanno dimostrato che anche durante il sonno, il cervello in realtà non si spegne. Piuttosto, l'attività elettrica delle cellule cerebrali passa alla fluttuazione spontanea. Queste fluttuazioni sono coordinati tra i due emisferi del cervello tale che ciascun punto sulla sinistra è sincronizzato con il punto corrispondente nell'emisfero destro.




In dormire bambini autistici, le scansioni fMRI hanno mostrato ridotti livelli di sincronizzazione tra le aree cerebrali destro e sinistro noti per essere coinvolti in un linguaggio e della comunicazione. Questo modello non è stato visto né in bambini con sviluppo normale o in quelli con sviluppo del linguaggio ritardato che non erano autistici. In effetti, i ricercatori hanno scoperto che la sincronizzazione è stata fortemente legata alla capacità del bambino autistico di comunicare: la più debole la sincronizzazione, il più grave erano i sintomi dell'autismo. Sulla base delle scansioni, gli scienziati sono stati in grado di identificare il 70% dei bambini autistici di età compresa tra uno e tre.

Dinstein ha detto: "Questa misura biologica potrebbe aiutare a diagnosticare l'autismo in una fase molto precoce. L'obiettivo per il prossimo futuro è quello di trovare altri marker in grado di migliorare la precisione e l'affidabilità della diagnosi."

La ricerca del Prof. Rafael Malach è sostenuta dal Centro Nella e Leon Benoziyo per le Neuroscienze, che è a capo; la Nella e Leon Benoziyo Centro per le Malattie neurologiche; Carl e Micaela Einhorn-Dominic Brain Institute Research; Amici del Dr. Lou Siminovitch; e il S. e J. Lurje Memorial Foundation. Prof. Malach è il destinatario del Helen e Martin Kimmel Award per Investigation innovativa. Prof. Malach è l'operatore storico del Barbara e Morris L. Levinson Professorial Sedia in Brain Research.

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