Sistema immunitario 'overdrive' nelle donne in gravidanza mette prole maschile particolarmente a rischio per disturbi cerebrali adulte, studio sui topi suggerisce

Marzo 25, 2016 Admin Salute 0 31
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Ricercatori del Johns Hopkins riferiscono che i topi fetali - soprattutto maschi - mostra segni di danno cerebrale che dura nel loro età adulta quando sono esposti nel grembo di un sistema immunitario materno calci in marcia alta da una grave infezione o altra malattia. I risultati suggeriscono che alcune malattie neurologiche nell'uomo potrebbe essere simile radicate in esposizione prenatale a risposte immunitarie infiammatorie.

In un rapporto sulla ricerca pubblicata on-line la scorsa settimana nella rivista Brain, Behavior and Immunity, i ricercatori dicono che la parte del cervello responsabile della memoria e navigazione spaziale (l'ippocampo) era più piccola nel lungo termine nella prole di sesso maschile esposti a il sistema immunitario iperattivo nel grembo materno. I maschi avevano anche un minor numero di cellule nervose nel cervello e il loro cervello contenevano un tipo di cellule immunitarie che non dovrebbe essere presente lì.

"La nostra ricerca suggerisce che nei topi, i maschi possono essere più vulnerabili agli effetti di infiammazione materna rispetto alle femmine, e l'impatto può essere di lunga vita", dice il leader di studio Irina Burd, MD, Ph.D., un assistente professore di ginecologia/ostetricia e neurologia presso la Scuola di Medicina Johns Hopkins University e direttore del Centro di Ricerca Integrata per Fetal Medicine. "Ora ci chiediamo se questo potrebbe spiegare perché sempre maschi hanno malattie come l'autismo e la schizofrenia, che sembrano avere cause neurobiologiche."




Per lo studio, i ricercatori hanno cercato di imitare gli effetti di una infezione materna o altra condizione che causa l'infiammazione in una madre incinta. Questo tipo di infiammazione tra i 18 e 32 settimane di gestazione negli esseri umani è stato collegato a nascita pretermine e uno squilibrio di cellule immunitarie nel cervello della prole e anche la morte delle cellule nervose nel cervello di quei bambini. Burd ei suoi colleghi hanno utilizzato un modello di topo per studiare cosa accade al cervello di coloro prole che invecchiano in età adulta, per vedere se gli effetti persistenti.

Un gruppo di topi incinta schiera iniezioni di soluzione salina nell'utero, mentre un altro gruppo ha ottenuto iniezioni di lipopolisaccaride (LPS), una tossina destinato a generare il tipo di effetti infiammatori di batteri E. coli senza la presenza del germe stesso.

Poco dopo la nascita, il gruppo LPS ha mostrato capacità motorie poveri e problemi comportamentali come iperattività. A 60 giorni dopo lo svezzamento - l'equivalente di topo adulto - i topi LPS poteva camminare bene, ma erano ancora iperattivo, suggerendo i problemi motori avevano risolto, possibilmente attraverso un certo tipo di ricablaggio del cervello, ma i problemi comportamentali non aveva .

"Tutto questo tempo dopo, qualcosa era ancora in corso nel cervello", dice Burd.

Le differenze in base al sesso - l'ippocampo più piccoli, la presenza di un minor numero di cellule nervose, l'esistenza di macrofagi del sistema immunitario in posti che non dovrebbero essere - sono stati trovati anche in età adulta.

L'infiammazione cronica, Burd dice, può giocare un ruolo nel mantenere l'ippocampo piccolo, potenzialmente perché inibisce corretto sviluppo del cervello. Ma perché maschi e femmine rispondono in modo diverso allo stesso insulto in utero rimane una domanda.

Svelare i meccanismi fondati sul sesso alla base della risposta all'infiammazione materna potrebbe fornire conoscenze critiche necessarie per sviluppare interventi e potenziali nuove terapie farmacologiche, dice.

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