'START/STOP' per i retrovirus trovato

Maggio 16, 2016 Admin Salute 0 2
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Un University of British Columbia dottorando ha scoperto un meccanismo finora sconosciuto per tacere retrovirus, segmenti di materiale genetico che può portare a mutazioni fatali in DNA di una cellula.

I risultati, pubblicati sulla rivista Nature, potrebbero portare a nuovi trattamenti per il cancro che uccidono solo le cellule tumorali e lasciano il tessuto sano circostante illeso.

Danny Leung, un 27-year-old studente laureato nel laboratorio di Asst. Prof. Matteo Lorincz nel Dipartimento di Genetica Medica, UBC Facoltà di Medicina, ha scoperto che una proteina chiamata ESET è fondamentale per prevenire l'attività di retrovirus endogeni nelle cellule staminali embrionali di topo. Lontani parenti di tali retrovirus sono più attivi nelle cellule di testicolari, della mammella e della pelle tumori negli esseri umani.




Se ESET può essere bloccato, retrovirus diventerebbero drammaticamente più attivo, perciò o uccidere le cellule tumorali che li ospitano o Contrassegna i bersagli per il sistema immunitario.

Leung, che è stato co-autore principale con uno studente laureato dell'Università di Kyoto in Giappone, ha dedicato i suoi studi presso UBC per il settore in crescita dell'epigenetica - modifiche al genoma che non comportano modifiche al codice genetico sottostante. Tali variazioni determinano se un gene è espresso.

Il metodo comune per silenziamento alcuni geni è metilazione del DNA, in cui un gruppo chimico attacca alla struttura del DNA. Ma Leung ei suoi collaboratori a UBC e Kyoto University ha scoperto che l'attività di ESET è molto più potente di metilazione del DNA in tacere retrovirus in cellule staminali embrionali di topo. Ciò indica un percorso parallelo indipendente di mettere a tacere i retrovirus.

La loro ricerca ha impatto diretto sulla trattamenti contro il cancro perché le cellule tumorali sono staminali simili - che possono differenziarsi in altri tipi di cellule. Inoltre, per ragioni sconosciute, le cellule tumorali hanno molto meno di metilazione del DNA di cellule normali. Quindi bloccando ESET mantiene la promessa di incidere solo le cellule tumorali, permettendo retrovirus di prosperare a scapito dei loro ospiti. Normale, cellule differenziate, che hanno ancora la metilazione del DNA per tenere sotto controllo retrovirus, sarebbero influenzati.

"L'inibizione ESET può influenzare solo le cellule tumorali, consentendo un'ulteriore espressione di retrovirus, che a sua volta uccidere le cellule tumorali", spiega Leung, che è al suo terzo anno di studi presso UBC. Il suo co-autore principale sulla carta, Toshiyuki Matsui, è uno studente nel laboratorio di Yoichi Shinkai a Kyoto University.

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