Studiare come le malattie diffuse nei primati possono aiutare a prevedere quali malattie emergerà negli esseri umani

Giugno 20, 2016 Admin Salute 0 0
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Un nuovo studio internazionale ha studiato come le malattie sono condivisi tra le specie di primati, al fine di prevedere quali malattie possono emergere negli esseri umani in futuro. I risultati hanno lo scopo di contribuire alla lotta contro queste malattie, consentendo agli scienziati di sviluppare trattamenti prima che si verifichino epidemie.

I risultati sono pubblicati on line questa settimana sulla rivista Ecology Letters.

Emergenti malattie infettive sono malattie che sono solo di recente apparsi negli esseri umani, come la SARS e l'HIV/AIDS. Queste malattie hanno spesso conseguenze devastanti, perché le persone non hanno l'immunità naturale alla malattia, e ci vuole tempo per gli scienziati a sviluppare trattamenti e vaccini efficaci. Circa il 60% delle malattie emergenti provenienti da animali. Ad esempio, la pandemia globale di AIDS probabile origine attraverso la caccia e la macellazione di primati selvatici africani.




I ricercatori del Trinity College di Dublino, l'Università di Harvard e Georg-August-Universitдt Gцttingen, hanno scoperto che gli esseri umani condividono più malattie con babbuini, macachi e lemuri del previsto. Hanno anche confermato che gli esseri umani condividono maggior parte degli agenti patogeni di malattie o con i nostri parenti più stretti i primati scimpanzé e gorilla. Condividiamo molto meno del previsto con il nostro altro parente stretto l'orango. Questa sfida precedente ricerca suggerisce che gli esseri umani sono più a rischio di contrarre malattie da parte dei nostri parenti più stretti primati, e si affacciano poco rischio di contrarre malattie da parte dei nostri parenti più lontani. Invece future minacce delle malattie sono suscettibili di venire da primati che hanno più contatto con gli esseri umani.

Gli autori hanno utilizzato un ampio database di malattie primati e metodi statistici state-of-the-art di indagare quanti agenti patogeni o agenti di malattia gli esseri umani condividono con i diversi tipi di primati. Precedenti ricerche indicano che il numero di agenti patogeni due specie condivideranno è legato a quanto strettamente legati che sono. Ad esempio, ci aspettiamo che due specie di topi si divideranno più patogeni di un mouse e un gatto. Negli esseri umani e primati ciò significa che gli esseri umani dovrebbero condividere la maggior parte degli agenti patogeni con i nostri parenti più stretti primati le grandi scimmie, per esempio, scimpanzé, gorilla e oranghi, seguiti da scimmie del Vecchio Mondo, per esempio, babbuini e macachi, poi scimmie del Nuovo Mondo, ad esempio, scimmie cappuccine e, infine, dovremmo condividere meno agenti patogeni con specie come lemuri. Tuttavia, gli autori hanno scoperto che invece gli esseri umani condividono molti più agenti patogeni del previsto con le scimmie e lemuri del Vecchio Mondo, e molti meno agenti patogeni del previsto con oranghi. Si tratta di un risultato importante perché suggerisce che non dovremmo solo aspettare malattie umane future a venire da scimpanzé e gorilla; dobbiamo anche essere preoccupati per le malattie dei babbuini, macachi e anche lemuri.

Dr Natalie Cooper, Assistant Professor presso la Scuola di Scienze Naturali presso il Trinity College di Dublino e autore principale dello studio, è stato inizialmente sorpreso dal risultato. "La maggior parte della gente suppone che condividiamo più malattie con i nostri parenti più stretti primati perché dovremmo avere ereditato queste malattie dai nostri antenati. Tuttavia, la riflessione ci sono molte ragioni per cui questo potrebbe non essere il caso. Per esempio, gli esseri umani possono avere più contatto con le scimmie del Vecchio Mondo come babbuini di oranghi, perché oranghi sono rari e vivono sugli alberi, mentre le specie di scimmia Vecchio Mondo sono più diffusi e terrestre. " Questi risultati suggeriscono che il tasso e l'intensità dei contatti patogeno è un migliore indicatore di condivisione patogeno tra le specie che solo relazionalità, che può spiegare perché più agenti patogeni degli esseri umani sono condivisi con roditori e animali domestici che con i primati selvatici.

Il professor Charles Nunn, uno degli autori dello studio, è interessato a questi problemi di campionamento anche. "Un risultato molto importante da questo lavoro è che abbiamo trovato alcune lacune importanti nella nostra conoscenza dei parassiti primati", ha detto il professor Nunn. "Questo è preoccupante, perché sappiamo di più su primati rispetto a qualsiasi altro gruppo di mammiferi. Inoltre, come la popolazione umana in continua espansione, siamo probabilmente di avere ancora di più il contatto con la fauna selvatica. Quindi, se vogliamo essere in grado di predire il futuro rischi di malattia negli esseri umani, abbiamo davvero bisogno di sapere molto di più su malattie della fauna selvatica. "

La ricerca è stata finanziata dalla Harvard University e la National Science Foundation.

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