Tecnica di imaging molecolare utilizza ultrasuoni e microscopiche bolle di indirizzare le cellule tumorali

Aprile 19, 2016 Admin Salute 0 4
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Una combinazione di ultrasuoni tecnica di imaging e mezzi di contrasto appositamente modificati possono consentire ai ricercatori di rilevare in modo non invasivo il cancro e dimostrano la sua progressione, secondo la ricerca pubblicata nel numero di marzo del Journal of Nuclear Medicine (JNM). La tecnica consente ai ricercatori di visualizzare l'attività del tumore a livello molecolare.

"Ci auguriamo che questa tecnica potrebbe essere utile per la diagnosi precoce della malattia", ha detto Juergen K. Willmann, MD, autore principale dello studio e assistente professore di radiologia presso la Stanford University School of Medicine. "Può aiutare a salvare vite umane, trovando il cancro - come seno, ovarico o carcinoma pancreatico - nelle prime fasi, quando è ancora curabile."

Nello studio, i ricercatori hanno iniettato per via endovenosa microbolle - sfere a gas abbastanza piccoli di viaggiare attraverso i vasi - in topi con tumori. Le microbolle, che sono stati accoppiati con un nuovo peptide (una molecola che consiste di una catena di amminoacidi), sono stati progettati per viaggiare attraverso il sistema vascolare e legarsi a integrina - un marcatore molecolare ben caratterizzato che funge da "bandiera rossa "per la crescita dei vasi del tumore, o angiogenesi. La crescita dei vasi del tumore si verifica quando le cellule tumorali attivi creano alcune vie per fornire al tumore con un approvvigionamento sufficiente di ossigeno, sostanze nutritive e di altri fattori necessari per la crescita.




Una volta che le microbolle contenenti gas cercano i tumori e attribuiscono alle loro pareti dei vasi, essi emettono forti segnali che vengono raccolti da scanner a ultrasuoni clinici standard. I segnali di imaging prodotti dalle microbolle vengono riflesse verso il trasduttore a ultrasuoni e illuminano le aree che delineano il tumore, fornendo così ricercatori una ecografia di crescita dei vasi del tumore a livello molecolare.

"Ultrasound una grande promessa per l'applicazione di imaging molecolare, perché è ampiamente disponibile, relativamente poco costoso e sicuro. Non vi è alcuna esposizione a radiazioni e di imaging ripetitivo non è un problema", ha detto il dottor Willmann. "Inoltre, le microbolle mirati hanno un grande potenziale per la traduzione dal laboratorio al capezzale - che sarà esplorato in studi futuri", ha detto Sanjiv Gambhir, MD, Ph.D., direttore del programma di imaging molecolare a Stanford.

Ultrasuoni contrasto potenziato può essere utilizzata per l'immagine del sangue perfusione di organi, per misurare il flusso di sangue nel cuore e gli altri organi e per eseguire altre applicazioni - quali la caratterizzazione di lesioni focali nel fegato. D'interesse attuale si concentra sulla modifica agenti di contrasto per renderli particolarmente utile per l'imaging molecolare. Le microbolle, in coppia con il nuovo peptide che si lega alle cellule dei vasi tumorali studiate nella ricerca attuale, possono essere più efficaci di molecole di anticorpi, che sono ad alta intensità di tempo per produrre, sono costosi e possono causare reazioni avverse nei pazienti.

Strategie di imaging non invasivi come quello descritto nello studio JNM può essere particolarmente utile per la diagnosi del cancro nelle sue prime fasi e per lo sviluppo di agenti terapeutici per trattare il cancro e monitorare se il trattamento sta funzionando.

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