Test sugli animali suggerisce Effetti a lungo termine di Fetal Cocaina Esposizione

Maggio 11, 2016 Admin Salute 0 4
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Sono i circa 1 milione di giovani adulti che sono stati esposti a cocaina prima della nascita più vulnerabili all'abuso di droghe oggi? Una nuova ricerca indica cambiamenti cerebrali durature suggerisce la possibilità - in particolare nei maschi - secondo un rapporto da Wake Forest University School of Medicine.

Nel corso della riunione annuale della Società Americana di Farmacologia e sperimentale Therapeutics di San Diego, in California. 7 aprile, gli scienziati hanno riferito che le scimmie maschi adulti che sono stati esposti alla cocaina nel grembo materno sembrano aver funzione di un obiettivo importante alterata nel cervello , noto come dopamina 3 (D3) recettori. Negli esseri umani, la funzione del recettore della dopamina alterata è associata ad un aumento della vulnerabilità all'abuso di droghe.

"Questa è stata un'occasione unica per studiare i possibili effetti a lungo termine dell'esposizione cocaina fetale", ha detto Lindsey R. Hamilton, uno studente laureato nel laboratorio di Michael Nader, Ph.D., professore di fisiologia e farmacologia. "Questi animali sono stati esposti alla cocaina nel grembo materno 13 anni fa e hanno avuto poca esperienza con la droga da allora."




Ci sono cinque recettori noti per la dopamina, una sostanza chimica nel cervello che è simile a adrenalina. La dopamina colpisce processi cerebrali che controllano il movimento, risposta emotiva, e la capacità di provare piacere e dolore. Farmaci come la cocaina e l'eroina di mira il sistema di ricompensa, aumentando i livelli di dopamina.

Gli scienziati hanno esaminato le differenze nei sistemi di dopamina di animali che avevano l'esposizione prenatale alla cocaina rispetto a quelli che non aveva alcuna esposizione. Studiare i livelli di recettori D1 e D3 era semplice - ci sono farmaci che stimolano i recettori e inducono comportamenti facilmente osservabili, come degli occhi chiusi (D1) o sbadigliare (D3).

I ricercatori hanno visto differenze nel sistema D1 nei due gruppi di animali. Ma, le scimmie di sesso maschile che erano stati esposti alla cocaina sbadigliavano quasi il doppio nel corso di un periodo di 30 minuti come i maschi che non avevano l'esposizione al farmaco.

"Questo è stato particolarmente evidente se si considera che l'esposizione prenatale è stato più di 13 anni fa", ha detto Hamilton. "Si suggerisce che questi animali disporre di un maggior numero di recettori D3 o che i recettori hanno una maggiore funzione o sensibilità".

Studi autoptici umani mostrano un numero maggiore di recettori D3 a coloro che sono morti da overdose di cocaina.

Per cercare le differenze di recettori D2, i ricercatori hanno usato la tomografia ad emissione di positroni per immagini. Hanno trovato alcuna differenza tra i due gruppi di animali. Negli esseri umani, più bassi livelli di recettori D2 sono associati a una maggiore vulnerabilità all'abuso di droghe.

Successivamente, i ricercatori condurranno studi in cui gli animali possono auto-somministrarsi cocaina per determinare se i maschi esposti alla cocaina nel grembo saranno più vulnerabili agli abusi degli altri animali.

"Solo perché c'è una differenza nel sistema D3 non significa che aumenterà la loro vulnerabilità al consumo di cocaina", ha detto Hamilton. "Ulteriori ricerche ci aiuterà a rispondere alla questione sollevata dalla nostra ricerca preliminare -. Se i bambini maschi che sono esposti alla cocaina nel grembo materno possono essere più vulnerabili E 'una domanda puntuale sia perché molti di coloro che sono stati esposti prima della nascita ora sono giovani adulti e per la cocaina abuso tra i giovani donne in età fertile è un problema crescente in questo paese ".

La ricerca è stata finanziata dal National Institute on Drug Abuse e faceva parte del Centro di Wake Forest per la neurobiologica Investigation of Drug Abuse. Co-ricercatori sono stati H. Donald Gage, Ph.D., del Dipartimento di Radiologia, e Tonya L. Calhoun e Michael A. Nader, sia presso il Dipartimento di Fisiologia e Farmacologia.

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