Test sugli animali suggerisce nuovo trattamento di destinazione per l'epilessia

Giugno 3, 2016 Admin Salute 0 2
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WINSTON-SALEM, NC - Una nuova ricerca suggerisce gli obiettivi di trattamento innovativo per la forma più comune di epilessia dell'infanzia - con la possibilità di avere un minor numero di effetti collaterali rispetto terapia tradizionale. I risultati di Wake Forest University School of Medicine sono riportati oggi nel numero di luglio del Journal of Neurofisiologia.

Attraverso studi sugli animali, i ricercatori hanno imparato di più sui possibili percorsi cerebrali coinvolte in assenza, o petit mal, convulsioni e testato un farmaco che ha rivelato un nuovo potenziale bersaglio per bloccare le crisi prima che si diffondano.

"Molte terapie attuali agiscono su tutto il sistema nervoso e può avere effetti collaterali come le interruzioni del sonno, vertigini e aumento del rischio di effetti collaterali dello sviluppo", ha detto Alexander Georgia, che con Dwayne Godwin, Ph.D., co-autore del nuovo studio . "Perché questo blocca il percorso di trattamento che può causare la diffusione di crisi epilettiche, potrebbe essere più efficace e hanno meno effetti collaterali."




Crisi di assenza, che sono più comuni nei bambini tra 6 e 12, prendono il loro nome perché durante il sequestro del bambino sembra essere temporaneamente incosciente dei suoi dintorni. Anche se durano solo pochi secondi, le crisi epilettiche possono verificarsi centinaia di volte al giorno e possono influenzare notevolmente l'apprendimento e lo sviluppo.

I medici non sanno esattamente che cosa causa le crisi, ma una teoria prevalente è che una scarica elettrica anomala ha origine nella corteccia cerebrale, la parte del cervello che controlla il pensiero e sentimento, e viaggia al talamo, una parte del cervello che Controlli coscienza e certi ritmi cerebrali. Le scariche ritmiche anomale che risultato può poi diffondersi in altre parti del cervello. Altri tipi di crisi epilettiche possono anche diffondere in questo modo, tra cui sequestri di Lennox-Gastaut, una grave forma di epilessia dell'infanzia che è spesso resistente al trattamento.

"Sappiamo che la corteccia comunica con il talamo di continuo, e le teorie attuali suggeriscono che, quando la 'conversazione' diventa troppo alto, possono verificarsi convulsioni", ha detto Alexander. "Volevamo vedere se ci fosse un modo per calmare la finestra di dialogo."

Studiando questo possibile percorso di convulsioni, Alexander ha fatto una scoperta importante sulla sua organizzazione. Era già noto che le cellule nel talamo comunicano con le cellule nella corteccia rilasciando il neurotrasmettitore glutammato. Il glutammato viaggia attraverso il traferro - creazione di un percorso di comunicazione cellula-cellula.

Alessandro e Godwin stati i primi a dimostrare che, oltre a rilasciare glutammato, talamo cellule hanno anche un particolare tipo di recettore del glutammato che agisce quasi come un sistema di frenatura - rallentare il rilascio di glutammato quando vi è attività cerebrale alta intensità associati con il sequestro.

"E 'come i pedali del gas e del freno della vostra auto," ha dichiarato Godwin, professore associato di neurobiologia e anatomia e il ricercatore senior del progetto. "Il glutammato è importante per la comunicazione normale nel cervello, ma a volte è necessario frenare per preservare la funzione normale. Questo recettore sembra rallentare la velocità con cui il glutammato viene rilasciato attraverso la fessura sinaptica, e può proteggere le cellule di diventare sovraeccitato. "

Alexander ipotizza che nei pazienti con epilessia, i recettori di protezione potrebbero non funzionare bene o che la produzione di glutammato possono essere anormali. Un trattamento che gli obiettivi di tali recettori del glutammato di protezione ha il potenziale di bloccare il percorso coinvolta in sequestri, con il vantaggio di consentire la comunicazione normale per continuare.

"Se questa ricerca porta a farmaci che possono indirizzare questi recettori di recente scoperta, sarebbe un importante passo avanti nella terapia", ha detto William L. Bell, MD, uno specialista in epilessia alla Wake Forest University Baptist Medical Center.

Godwin ha spiegato che il progetto di miglioramento farmaci per indirizzare i recettori non sarebbe una cura, ma sarebbe di corto circuito del tipo di attività anomala che si traduce in convulsioni.

In questa ricerca, gli scienziati hanno studiato il percorso simulando l'attività di sequestro relativi nei circuiti cerebrali. Continueranno le ricerche studiando animali che sono geneticamente predisposti all'epilessia.

La ricerca è stata finanziata dal National Institutes of Health.


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