Virginia Tech Scientist Seek soluzione genetica per la malaria

Giugno 5, 2016 Admin Salute 0 0
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Blacksburg, Va, 30 Ottobre 1998 -. La malaria, una malattia parassitaria trasmessa dalle zanzare per l'uomo e gli animali, ha fatto come un drammatico riemergere in molte aree del mondo che negli ultimi cinque anni ha visto crescere globale interesse a trovare nuove strategie per il controllo della malattia. Da qualche parte nel funzionamento dei geni delle zanzare potrebbe essere una chiave per interrompere complesso rapporto dell'insetto con i parassiti, una chiave che potrebbe rompere il ciclo della trasmissione.

Shirley Luckhart, un assistente professore di biochimica alla Virginia Tech, è alla ricerca di quella chiave. Sta studiando il periodo di due settimane, quando il parassita della malaria si sviluppa all'interno di una zanzara.

Solo circa il 70 delle centinaia di specie di zanzare sono in grado di trasmettere la malaria. I parassiti che causano malattie devono negoziare un ciclo di vita tortuoso che alterna la zanzara e un host animali. Parassiti sono ingeriti da una zanzara sensibili come succhia sangue da un host infetto.




Il parassita deve quindi maturare e riprodursi nel corso di un periodo di due settimane nella zanzara, la creazione di una nuova generazione di parassiti che vengono iniettati in un altro host quando la zanzara si nutre di nuovo.

Luckhart detto che parassiti resistenti sono emerse per ciascuno degli otto farmaci che sono disponibili in commercio per il trattamento della malaria. Le specie di zanzare che portano la malaria stanno diventando resistenti ad un certo numero di metodi di controllo.

I paesi che testimoniano una crescente incidenza della malattia sono spesso vivendo dissoluzione strutture sociali, che porta a misure di controllo sempre più inefficaci.

"L'approccio che stiamo prendendo, se è successo, è quello di sviluppare le zanzare transgeniche che non sono in grado di trasmettere il parassita", ha detto. "Siamo veramente all'inizio di un processo in tre fasi. In primo luogo abbiamo bisogno di identificare geni candidati che influenzano il ciclo di vita del parassita. Poi abbiamo bisogno di sviluppare strategie per manipolare il gene e per introdurre il gene modificato in una popolazione di zanzare. "

Luckhart sta guardando eventi biologici e biochimici che si verificano nella zanzara e parassita durante il periodo di incubazione di due settimane.

"Quello che vogliamo fare è identificare i punti in questo processo in cui il sistema immunitario della zanzara mantiene lo sviluppo del parassita sotto controllo", ha detto Luckhart. "Abbiamo scoperto di recente che la risposta immunitaria delle zanzare comporta la produzione di ossido nitrico,. Esseri umani, inoltre, produrre ossido nitrico in risposta alle infezioni malaria"

L'ossido nitrico tossica uccide alcuni parassiti della zanzara, ma quando viene prodotto il parassita è moltiplicato in misura sufficiente a garantire che alcuni individui sopravviveranno.

"C'è un limite alla quantità di ossido nitrico, che può essere prodotto", ha detto Luckhart. "E 'una sostanza incredibilmente tossica. Incontrollato, si tratta di una risposta al suicidio perché è così tossico che avrebbe ucciso la zanzara.

"Potremmo essere in grado di aumentare la produzione di ossido nitrico zanzara, o potremmo essere in grado di cambiare è tempi", ha detto. "Se siamo in grado di innescare il rilascio di ossido di azoto prima del processo, potremmo essere in grado di eliminare il parassita prima che si è affermata."

Il gene per l'enzima responsabile della produzione di ossido nitrico in zanzare è molto simile allo stesso gene nell'uomo. Luckhart sta guardando ciò che spinge la produzione di ossido nitrico, quali la segnalazione che attiva il gene in zanzare.

"Abbiamo completato la caratterizzazione del gene", ha detto Luckhart. "Stiamo solo iniziando a caratterizzare sia aspetti normativi. C'è una grande quantità di lavoro ancora venire."

Vi è anche la possibilità che, comprendendo i processi biochimici che si verificano nella zanzara, gli scienziati possono essere in grado di manipolare altre risposte al parassita o possono essere in grado di interferire con altri patogeni, come i virus, che le zanzare trasmettono.

Luckhart sviluppato il progetto al Walter Reed Army Institute di ricerca nel corso di una borsa di studio di tre anni prima di venire a Virginia Tech nel mese di luglio. Lei continuerà a collaborare con l'esercito, che ha una varietà di programmi di ricerca per quanto riguarda le zanzare a causa del potenziale per i soldati di trovarsi in zone in cui la malaria è prevalente.

Il suo lavoro è sostenuto anche da sovvenzioni dal National Institutesof Salute e dell'Organizzazione Mondiale della Sanità. Luckhart ha conseguito la laurea presso l'Università della Florida, il padrone di da Auburn University, e il dottorato presso la Rutgers University.

Con il suo programma, Virginia Tech aggiunge una nuova dimensione alle capacità transgenici dello sforzo biotecnologie dell'università. Altri ricercatori della Virginia Tech hanno guadagnato l'attenzione internazionale per il lavoro pionieristico nello sviluppo di piante transgeniche ed animali per la produzione di prodotti farmaceutici.

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