Weizmann Institute scienziati Block perdita della vista negli animali con un glaucoma-come la malattia

Aprile 16, 2016 Admin Salute 0 5
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Scienziati Weizmann Institute sono riusciti a fermare la perdita progressiva della vista in animali con una malattia glaucoma-like. Il loro studio innovativo, riportato nel 6 marzo 2001 numero degli Atti della National Academy of Sciences USA, suggerisce che Copaxone, un farmaco sviluppato presso il Weizmann Institute of Science nel trattamento della sclerosi multipla, può anche fermarsi, o almeno rallentare , la perdita della vista nelle persone con glaucoma cronico.

Glaucoma, che colpisce 1 per cento della popolazione adulta, è la causa principale di cecità negli adulti. La maggior parte dei pazienti affetti da glaucoma cronico hanno aumentato la pressione all'interno dell'occhio a causa del drenaggio difettosa del liquido trasparente che bagna l'occhio e nutre le sue cellule esterne. L'aumento di questa pressione intraoculare (IOP) danneggia il nervo ottico, causando degenerazione e spesso portano alla perdita della vista.

Per molti anni, la ricerca di migliori terapie per il glaucoma è concentrato sulla correzione del sistema di drenaggio dell'occhio per ridurre la IOP. Alla fine, però, è apparso chiaro che la riduzione della pressione non è stato sufficiente a fermare la degenerazione in corso del nervo ottico e non ha eliminato il rischio di cecità. Gli scienziati hanno concluso che un fattore cruciale veniva trascurato e si misero alla ricerca di questo anello mancante.




Circa cinque anni fa, Prof. Michal Schwartz Dipartimento di Neurobiologia del Weizmann Institute proposto un nuovo concetto per spiegare la degenerazione continua del nervo ottico che si verifica dopo la pressione oculare era stata ridotta. Schwartz ha suggerito che, mentre il danno iniziale del nervo ottico è infatti causato da un aumento della pressione oculare, fattori secondari innescati dal danno iniziale contribuiscono alla degenerazione in corso della nervo.

I fattori problematici includono prodotti chimici che svolgono un ruolo importante nella vita di un nervo sano, ma quando il nervo degenera, le loro concentrazioni aumentare ad un livello tossico. Una di queste sostanze chimiche è il neurotrasmettitore glutammato, che si riversa dalle cellule nervose danneggiate e influisce negativamente cellule vicine sane.

In linea con questo concetto, il Prof. Schwartz ha sviluppato una strategia originale per affrontare il problema. Per proteggere il nervo da sostanze nocive provenienti dal corpo stesso, ha reclutato il sistema immunitario, il cui ruolo ben noto è quello di difendere il corpo contro esterni "invasori". Questo approccio dapprima sollevato qualche sopracciglia, soprattutto perché cellule coinvolte che, quando attivati, di solito causano una delle malattie autoimmuni in cui il corpo erroneamente si attacchi, come diabete giovanile o la sclerosi multipla. Il concetto di utilizzare queste cellule "nemico" per guarire il corpo sembrava inquietante.

Prof. Schwartz, che ha anche messo a punto una terapia immuno-based per le lesioni del midollo spinale ora in fase di sperimentazione in uno studio clinico, ritiene che, contrariamente a quanto accettato saggezza-autoimmunità può svolgere un ruolo utile nel corpo. Una serie di studi in suo laboratorio hanno dimostrato che l'immunizzazione con frammenti di proteine ​​appartenenti alla mielina, la guaina protettiva dei nervi, può prevenire la degenerazione del nervo ottico danneggiato.

Tuttavia, l'uso di tali frammenti proteici, o peptidi, per immunizzare persone è priva di rischi perché alcuni di questi peptidi causano il sistema immunitario ad attaccare le fibre nervose, portando alla sclerosi multipla. Poiché gli esseri umani variano notevolmente nel loro patrimonio genetico, è difficile stabilire quale dei peptidi causerebbe malattia in un paziente.

Alla ricerca di un alternativa sicura a questi peptidi, Schwartz e il suo gruppo, in collaborazione con i Proff. Irun Cohen e Michael Sela del Dipartimento di Immunologia del Weizmann Institute, hanno dimostrato che l'immunizzazione con Copaxone, un composto sintetico che reagisce con le cellule che rispondono alle auto-proteine, protegge il nervo ottico danneggiato da degenerazione neuronale.

Copaxone è stato sviluppato presso l'Istituto dal Dr. Dvora Teitelbaum, Prof. Ruth Arnon e il Prof. Michael Sela come farmaco per la sclerosi multipla.

Nel presente studio, gli scienziati hanno cercato di stabilire come Copaxone produce il suo effetto protettivo sul nervo. Questa ricerca - condotta dal Prof. Schwartz, Dr. Eti Yoles e studenti laureati Jonathan Kipnis e Hadas Schori - ha mostrato che l'immunizzazione con Copaxone protegge il nervo dagli effetti tossici del neurotrasmettitore glutammato. Questi risultati suggeriscono fortemente che Copaxone immunizzazione è un potenziale terapia per il glaucoma, in cui il nervo ottico subisce livelli degenerazione e glutammato aumentano.

Infatti, in un'altra serie di esperimenti condotti insieme con gli scienziati della società statunitense Allergan, Inc. (che ha sviluppato il modello di ratto che simula glaucoma cronico), Copaxone immunizzazione si è dimostrato ancora più efficace. Nei ratti immunizzati con una singola iniezione di Copaxone, solo circa il 4 per cento delle cellule nervose è morto negli occhi glaucoma colpite, rispetto al 28 per cento in ratti che non sono stati immunizzati. Pertanto, l'immunizzazione con Copaxone protetto drammaticamente il nervo dalla morte indotta pressione.

Dopo il successo di questa ricerca, sperimentazione in pazienti umani con glaucoma dovrebbero iniziare presto. Gli scienziati sperano che le prove saranno facilitati dal fatto che la US Food and Drug Administration ha già approvato Copaxone.

Prof. Michal Schwartz detiene la presidenza Maurizio e Ilse Katz di Neuroimmunologia. La sua ricerca è sostenuta dalla Fondazione T. Brown Alan to Cure Paralysis, il Glaucoma Research Foundation e il Girolamo e Binette Lipper Award.

Il Weizmann Institute of Science, a Rehovot, Israele, è uno dei centri più importanti del mondo della ricerca scientifica e studi universitari. I suoi 2.500 scienziati, studenti, tecnici e ingegneri perseguono la ricerca di base nella ricerca della conoscenza e la valorizzazione dell'umanità. Nuovi modi di combattere le malattie e la fame, la tutela dell'ambiente, e sfruttare le fonti alternative di energia sono alte priorità a Weizmann.

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